Quando il terrore diventa virale, tocca a noi prevenire il caos

Quando il terrore diventa virale, tocca a noi prevenire il caos

L'odore del caos è sospeso nell'aria. Donald Trump lo evoca a Cleveland. Lo Stato islamico lo semina a Nizza, Bruxelles, Parigi, Orlando. La Gran Bretagna è immersa in essa dopo la Brexit, mentre l'UE lotta per impedire il suo esordio in mezzo a crescenti crisi migratorie e legittimità politica. L'Ucraina e la Siria ne sono distrutte e la Turchia sembra fragile dopo un fallito colpo di stato.

Per applicare una metafora alla scienza del caos, siamo, sembra, in un momento di transizione di fase. Uno stato di ordine globale relativo: la lunga pace, come descritto da Steven Pinker I migliori angeli della nostra natura - esiste da 1945. Ci stiamo ora spostando in una nuova configurazione di potenze e ideologie in competizione, la cui struttura non possiamo prevedere, se non assumendo che sarà molto diversa da ciò che abbiamo conosciuto.

Il periodo intermedio di transizione, che potremmo essere entrati, potrebbe essere caotico, distruttivo e violento fino al punto che nessuno nato dopo 1945 nei paesi industrializzati che hanno costruito l'ordine postbellico può immaginare.

Le grandi battaglie dell'epoca ora in corso o emergenti non sono quelle che hanno dominato il tardo 20esimo secolo - sinistra contro destra, est contro ovest, comunista contro capitalista. Dalla caduta del muro di Berlino, questi binari hanno avuto sempre meno rilevanza. Sono le forze oscure del nazionalismo e del settarismo religioso che ora guidano la politica globale, alimentando l'ascesa di un populismo rozzo e xenofobo nel mondo capitalista avanzato che non abbiamo visto dagli 1930.

Trump ne è la manifestazione più vivida, ma lo vediamo ovunque guardiamo in socialdemocrazie precedentemente stabili: Germania, Danimarca, Regno Unito, Francia, Grecia, persino Australia, dove il demagogo di una nazione di Pauline Hanson è stato restituito al Senato in le recenti elezioni. Gli appelli al nazionalismo e la paura dell '"altro" stanno sostituendo nozioni di sicurezza collettiva, interesse comune e il dovere morale di prendersi cura dei bisognosi come i richiedenti asilo.

Trump elogia apertamente Putin e Saddam Hussein per la loro leadership ed efficacia (che nel caso di Saddam, per non dimenticare, includeva l'uso di armi chimiche sul proprio popolo). La NATO, dichiara, ha superato la data di scadenza, così come tutti i cambiamenti climatici e gli accordi commerciali internazionali che egli giudica essere contrari agli interessi dell'America.

Internet si destabilizza

In 2006, due anni prima della crisi finanziaria globale e cinque anni dopo gli attacchi 11 di settembre di al-Qaeda a New York e al Pentagono, Ho scritto sul caos culturale emergente come conseguenza imprevista e non intenzionale di Internet.

"Le sue radici", scrissi allora, "si trovano prima nell'impatto destabilizzante delle tecnologie di comunicazione digitale ... Non solo ci sono più informazioni là fuori, la velocità del suo flusso è aumentata. La natura in rete dei media online significa che un oggetto pubblicato in una parte del mondo diventa immediatamente accessibile a chiunque abbia un PC e una connessione Internet, da qualsiasi altra parte - collegati, segnalati, diventando rapidamente parte della conversazione comune per milioni ".

Di conseguenza, argomentavo, il potere elitario stabilito stava perdendo terreno, diventando più poroso. Come mostrato da 9 / 11, eravamo entrati in un mondo in cui le democrazie ricche e stabili erano vulnerabili come mai prima a sproporzionate interruzioni del terrorismo. Un mondo in cui la politica - come nel caso dell'UE e l'attuale crisi dei migranti - è stata guidata non tanto da un calcolo razionale quanto dal potere delle testimonianze, delle narrative e delle immagini catturate e condivise sui media digitali.

Nessuno mette in dubbio l'impulso umanitario alla base della decisione di Angela Merkel di offrire una casa aperta a milioni di rifugi dal Medio Oriente. Questa politica è stata alimentata da raccapriccianti racconti in rete di persone disperate affogate nelle acque del Mediterraneo e immagini di bambini morti sulle spiagge turistiche dell'Europa meridionale.


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Ma se contribuirà alla crescente influenza del partito anti-immigrati AfD e all'ascesa al potere dei suoi equivalenti in Francia, Italia, Paesi Bassi, si vedrà come aver accelerato la frammentazione dell'Unione europea; essere stata una risposta sconsiderata a una crisi amplificata e intensificata da 24-ora, sempre in tempo reale, notizie e cultura dei social media.

Nonostante gli enormi benefici apportati alle persone e alle società in tutto il mondo da Internet, presenta anche delle sfide alla capacità di buon governo e al processo decisionale razionale da cui dipende il nostro benessere collettivo. In un mondo in cui le informazioni di ogni tipo - cattive e simpatiche, false facilmente quanto vere - viaggiano più velocemente, più lontano e con meno possibilità di censura che mai nella storia umana, l'autorità e l'esercizio del potere sono unicamente precari.

Maggiore trasparenza e responsabilità delle élite al governo - ciò che chiama il professore dell'Università di Sydney John Keane democrazia monitorata - rimane un vantaggio positivo della tecnologia digitale. Internet ha fatto Wikileaks e le rivelazioni di Edward Snowden e del Panama Papers possibile. Ha dato a ogni persona in rete digitale sul pianeta tutti e nove i volumi di Il rapporto di Sir John Chilcot con i suoi dettagli devastanti e forensi su come e perché Tony Blair portò la Gran Bretagna alla guerra con l'Iraq in 2003. Puoi scegliere di non leggerlo, ma sarà la tua scelta e quella di nessun altro.

Se il potere è basato sulla conoscenza e una democrazia efficace richiede che i cittadini siano informati sul loro ambiente, l'era della digitalizzazione è stata anche una delle democrazie globali. Ha reso la sfida popolare alla regola autoritaria più facile da organizzare (se non necessariamente per avere successo). Il caos culturale, come il caos nella natura, può essere una forza costruttiva e distruttiva.

La paura è contagiosa

Questo ambiente mediatico vede eventi isolati che un tempo sarebbero stati principalmente di importanza locale, come l'assedio del Lindt Café a Sydney (un attacco terroristico "lupo solitario" in cui due persone sono state uccise), diventare globali nei loro impatti attraverso l'immediatezza e la visceralità natura della loro copertura mediatica. Ma è anche un modo efficace per diffondere ansia, panico e paura.

Donald Trump lo capisce e usa Twitter come nessun altro candidato presidenziale prima di lui. È in grado di suscitare ulteriormente il suo collegio elettorale già adirato con soluzioni semplicistiche e autoritarie a complessi problemi sociali come l'immigrazione illegale e il terrorismo globale.

È, come prima di al-Qaeda, lo capisce. Jihadi John taglia fuori la testa di un giornalista americano o giapponese, e il video caricato socialmente collegato diventa un'arma di tortura psichica di massa, che si diffonde viralmente.

Alcuni britannici hanno votato per la Brexit perché avevano visto quei video o sentito parlare di loro. Credono di poter essere messi in quarantena dall'islamismo radicale rifiutando l'umanitarismo di Merkel e chiudendo le porte del continente.

9 / 11 costa al-Qaeda $ 500,000. Costava trilioni di dollari nelle spedizioni militari, aumentava la sicurezza aeroportuale e altre risposte, per non parlare delle centinaia di migliaia di morti inflitti nella "guerra contro il terrore" da 2001. I video di atrocità sono ben realizzati, ma economici, e il potere comunicativo delle reti digitali fa il resto. Sono al centro di un nuovo tipo di guerra asimmetrica.

Il termoprotettore caos Edward Lorenz descritto in natura si applica anche alle nostre società globalizzate e digitalizzate. Da piccole biforcazioni nel tessuto sociale emergono conseguenze catastrofiche, potenzialmente distruttive per il sistema.

Una crisi si nutre in un'altra. Il successo di Trump alimenta il leader del Fronte nazionale francese Marine Le Pen. Nigel Farage del Partito dell'Indipendenza del Regno Unito incoraggia Putin nel suo sogno di riconquistare l'Ucraina e gli stati baltici. E mentre l'assassino di massa di Nizza segue l'attacco all'aeroporto di Ataturk, entrambi superati dalle atrocità di Bataclan, entriamo in un periodo di crisi interconnesse, dove i momenti del "cigno nero" diventano parte della vita quotidiana e l'impensabile diventa mainstream.

È troppo tardi?

Abbiamo raggiunto il punto di svolta tra ordine e caos a livello globale? È troppo tardi per fermare questa scivolata all'indietro nel vortice del nazionalismo violento, dell'odio settario e dell'autoritarismo che ha causato la seconda guerra mondiale? Dopo un secolo di progressi senza precedenti nella democratizzazione e l'estensione dei diritti umani alle donne, alle minoranze etniche e sessuali, siamo ora in cima alla scala, il culmine di un ciclo, con un posto dove andare, ma scendere?

Nessuno lo sa, perché per definizione l'esordio del caos è non lineare e imprevedibile. Le sue cause precise sono impossibili da identificare e le sue conseguenze sono inconoscibili.

Personalmente, penso di no. Non credo, perché sono un ottimista e ho fiducia nella bontà essenziale della maggior parte delle persone.

Noi - cioè quelli di noi che non vogliono costruire muri, o erigere confini dove non ce n'erano, o impedire ad altri di nutrire credenze, religioni o valori diversi dai nostri - siamo ancora la maggioranza, per quanto mi riguarda posso vedere. La nostra legge ha regolato gli stati liberali che definiscono ancora le regole e danno il tono alla cultura e alla politica globali. Barack Obama ha vinto due elezioni con maggioranze convincenti.

Se siamo in grado di impegnarci in questa lotta globale con la stessa fiducia e impegno con cui l'altra parte si cimenta nei loro jihad e raduni nazionalisti di odio e fascisti, non con hardware militare ma con idee e parole, non è troppo tardi.

I giornalisti di Charlie Hebdo lo fecero e pagarono il prezzo. Attivista per i diritti umani Ayaan Hirsi Ali ha chiesto la riforma dell'islamed è stato condannato non solo dai mullah che la considerano un apostata, ma da alcuni non musulmani occidentali per averlo fatto. Dobbiamo sostenere voci come Ali e aggiungerle allo stesso tempo in cui sfidiamo i razzisti e gli xenofobi che si nutrono degli eccessi dell'islam fondamentalista.

Che il sistema globale sia sottoposto a uno stress senza precedenti è ormai innegabile. Anche il ruolo dei media digitali nell'aumentare lo stress è chiaro, così come il suo potenziale da utilizzare per una riforma progressiva e la responsabilità democratica. Dobbiamo essere saggi nel rispondere al primo, e furbi nel realizzare il secondo. Per quanto riguarda il loro impatto sui risultati politici, ciò rimane ostinatamente imprevedibile. Il primavera araba non è riuscito a diventare un'estate.

Con quella conoscenza, tutto ciò che possiamo fare è ciò che dobbiamo fare. Resistete ai censori, agli odiatori, agli autoritari, ai religiosi e ai laici, ai costruttori di muri e dichiarateli il nemico di tutti noi, questa razza umana, che non sarà trascinata contro la sua volontà in una nuova era oscura.

Circa l'autore

The ConversationBrian McNair, professore di giornalismo, media e comunicazione, Queensland University of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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