Le sparatorie di massa lasciano dietro di sé disperazione collettiva, angoscia e trauma a molti livelli sociali

sparatorie di massa traumatiche 6 4 I membri della comunità addolorati partecipano a una veglia di preghiera dopo la sparatoria di massa alla Robb Elementary School di Uvalde, in Texas, il 24 maggio 2022. Jordan Vonderhaar/Getty Images News via Getty Images

La micidiale sparatoria di almeno 19 bambini e due adulti in Texas il 24 maggio 2022, è l'ultimo di un elenco sempre crescente di tragedie nazionali, che lasciano le famiglie e gli amici delle vittime in preda al dolore, all'angoscia e alla disperazione.

Oltre a coloro che subiscono perdite dirette, tali eventi hanno anche un impatto su altri, inclusi coloro che hanno assistito alla sparatoria, i primi soccorritori, le persone che erano nelle vicinanze e coloro che ne sentono parlare – ancora una volta – attraverso i media.

Io sono un trauma e ansioso ricercatore e clinico, e so che gli effetti di tale violenza raggiungono milioni. Mentre i sopravvissuti immediati sono i più colpiti, anche il resto della società soffre.

In primo luogo, i sopravvissuti immediati

È importante capire che non ci sono due persone che vivono un'esposizione così orribile allo stesso modo. L'entità del trauma, dello stress o della paura può variare. I sopravvissuti a una sparatoria potrebbero voler evitare il quartiere in cui è avvenuta la sparatoria o il contesto correlato alla sparatoria, come i negozi di alimentari, se la sparatoria è avvenuta all'una. Nel peggiore dei casi, un sopravvissuto può sviluppare un disturbo da stress post-traumatico.

Il disturbo da stress post-traumatico è una condizione debilitante che si sviluppa dopo l'esposizione a gravi esperienze traumatiche come guerra, disastri naturali, stupro, aggressione, rapina, incidenti stradali e, naturalmente, violenza armata. Quasi l'8% dei La popolazione degli Stati Uniti si occupa di PTSD. I sintomi includono ansia elevata, evitamento di ricordi del trauma, intorpidimento emotivo, ipervigilanza, frequenti ricordi intrusivi di traumi, incubi e flashback. Il cervello passa alla modalità lotta-o-volo, o modalità di sopravvivenza, e la persona è sempre in attesa di qualcosa di terribile che accada.

Quando il trauma è causato da persone, come in una sparatoria di massa, l'impatto può essere profondo. Il tasso di disturbo da stress post-traumatico nelle sparatorie di massa può essere alto come 36% tra i sopravvissuti. La depressione, un'altra condizione psichiatrica debilitante, si verifica in tanti 80% delle persone con PTSD.

Possono anche sperimentare i sopravvissuti alle sparatorie la colpa del sopravvissuto, la sensazione di aver deluso gli altri che sono morti o che non hanno fatto abbastanza per aiutarli, o semplicemente il senso di colpa per essere sopravvissuti.

Il disturbo da stress post-traumatico può migliorare da solo, ma molte persone hanno bisogno di cure. Sono disponibili trattamenti efficaci sotto forma di psicoterapia e farmaci. Più diventa cronica, più negativo è l'impatto sul cervello e più difficile da trattare.

I bambini e gli adolescenti, che stanno sviluppando la loro visione del mondo e decidendo quanto sia sicuro vivere in questa società, potrebbero soffrire ancora di più. L'esposizione a esperienze orribili come sparatorie nelle scuole o notizie correlate può influenzare fondamentalmente il modo in cui le persone percepiscono il mondo come un luogo sicuro o pericoloso e quanto possono fare affidamento sugli adulti e sulla società in generale per proteggerli.


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Possono portare una tale visione del mondo per il resto della loro vita e persino trasferirla ai loro figli. La ricerca è anche abbondante sul impatto negativo a lungo termine di tale trauma infantile su una persona salute mentale e fisica e la loro capacità di funzionare durante la loro vita adulta.

L'effetto su chi è vicino o arriva dopo

Il disturbo da stress post-traumatico può svilupparsi non solo attraverso l'esposizione personale al trauma, ma anche attraverso l'esposizione al grave trauma altrui. Gli esseri umani sono sopravvissuti come specie in particolare grazie alla capacità di temere come gruppo. Ciò significa che noi imparare la paura e sperimentare il terrore attraverso l'esposizione al trauma e alla paura degli altri. Anche vedere una faccia spaventata in bianco e nero su un computer renderà il nostro amigdala, l'area di paura del nostro cervello, si illuminano in studi di imaging cerebrale.

Le persone nelle vicinanze di una sparatoria di massa possono vedere cadaveri esposti, sfigurati, bruciati o morti. Possono anche vedere persone ferite in agonia, sentire rumori estremamente forti e provare caos e terrore nell'ambiente post-tiro. Devono anche affrontare l'ignoto o un senso di mancanza di controllo sulla situazione. La paura dell'ignoto gioca un ruolo importante nel far sentire le persone insicure, terrorizzate e traumatizzate.

Un gruppo la cui esposizione cronica a tale trauma è solitamente trascurata è il primo soccorritore. Mentre le vittime e le potenziali vittime cercano di scappare da un tiratore attivo, la polizia, i vigili del fuoco e i paramedici si precipitano nella zona di pericolo.

Molti di questi primi soccorritori potrebbero avere i propri figli in quella scuola o nelle vicinanze. Spesso affrontano l'incertezza; minacce a se stessi, ai colleghi e agli altri; e terribili scene sanguinose dopo le riprese. Questa esposizione accade loro troppo frequentemente. Il disturbo da stress post-traumatico è stato segnalato fino a 20% dei primi soccorritori alla violenza di massa.

Panico e dolore diffusi

Persone che non erano direttamente esposte a un disastro ma che lo erano esposto alle notizie prova anche angoscia, ansia o addirittura PTSD. È successo dopo l'9 settembre. Paura, l'ignoto in arrivo - c'è un altro sciopero? sono coinvolti altri co-cospiratori? - e una ridotta fiducia nella percezione della sicurezza può giocare un ruolo in questo.

Ogni volta che c'è una sparatoria di massa in un posto nuovo, le persone scoprono che quel tipo di posto è ora nella lista non molto sicura. Le persone si preoccupano non solo di se stesse, ma anche della sicurezza dei propri figli e di altri cari.

C'è qualcosa di buono da venire da una simile tragedia?

Possiamo incanalare l'agonia e la frustrazione collettiva per incoraggiare cambiamenti significativi, come rendere più sicure le leggi sulle armi, aprire discussioni costruttive, informare il pubblico sui rischi e invitare i legislatori a intraprendere un'azione reale. In tempi di difficoltà, gli esseri umani spesso possono aumentare il senso di comunità, sostenersi a vicenda e lottare per i propri diritti, incluso il diritto alla sicurezza nelle scuole, nei concerti, nei ristoranti e nei cinema.

Un bellissimo risultato della tragica sparatoria alla sinagoga dell'Albero della Vita nell'ottobre 2018 è stata la solidarietà del Comunità musulmana con gli ebrei. Ciò è particolarmente produttivo nell'attuale contesto politico, con la paura e la divisione così comuni.

Tristezza, ansia, rabbia e frustrazione possono essere incanalate in azioni come il coinvolgimento nell'attivismo e il volontariato per aiutare le vittime. È anche importante non passare troppo tempo a guardare la copertura televisiva; spegnilo quando ti stressa troppo.

Infine, gli studi hanno dimostrato che l'esposizione alla copertura mediatica per diverse ore al giorno a seguito di un trauma collettivo può portare ad uno stress elevato. Quindi controlla le notizie un paio di volte al giorno per essere informato, ma non continuare a cercare copertura ed esposizione ad immagini grafiche e notizie. Il ciclo delle notizie tende a riportare le stesse storie senza molte informazioni aggiuntive.

Circa l'autore

Arash Javanbakht, Professore associato di Psichiatria, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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