Perché non fare nulla sulla depressione in gravidanza è una cattiva idea

Perché non fare nulla sulla depressione in gravidanza è una cattiva idea

Le donne incinte affrontano una serie di scelte. La maggior parte sono piuttosto non controversi: non fumare o usare droghe; evitare pesce crudo e uova; riposati molto Ma un dilemma che alcune donne incinte affrontano è meno intuitivo: se e come trattare le loro menti e corpi se sono depressi.

Molta attenzione si è concentrata sulla depressione postpartum (cioè, il verificarsi della depressione nella madre dopo il parto), che si verifica in circa uno nelle donne 8-10. Ma la depressione durante i nove mesi di gravidanza si verifica di frequente, ma ha ricevuto meno riflettori.

La diagnosi della depressione in gravidanza può essere difficile, poiché le donne possono inizialmente ignorare alcuni dei sintomi, come cambiamenti di umore, appetito o sonno, come normale o normale. Ma ecco cosa è fondamentale sapere: l'identificazione e il trattamento della depressione materna durante la gravidanza è particolarmente importante in quanto influisce non solo sulla mamma, ma anche sul bambino.

Questo concetto - che l'umore materno può essere trasmesso alla prole - non è certo nuovo. È esistito sin dai tempi di Ippocrate e persino Shakespeare lo ha capito: in "Enrico VI", una Regina Elisabetta incinta e abbattuta lamenta:

 "Ay, ay, for this I draw in many a tear, 
 And stop the rising of blood-sucking sighs,
 Lest with my sighs or tears I blast or drown, 
 King Edward's fruit, true heir to the English crown." 

Approfondimenti shakespeariani a parte, noi ora sapere che la depressione cronica in gravidanza può alterare i livelli degli ormoni dello stress, deviare il sangue (e con esso, ossigeno e nutrienti chiave) dal feto e sopprimere il sistema immunitario della madre e del bambino, lasciando entrambi più vulnerabili alle infezioni.

La tristezza non è sempre il sintomo rivelatore

Quindi, che cosa potrebbe fare una donna incinta che pensa di essere depressa? Il primo passo è diventare consapevoli di segni e sintomi. E sentirsi triste o blu potrebbe non essere il primo o il principale. Altri possono includere eccessiva stanchezza, perdita di concentrazione o interesse, cambiamento di appetito, troppo poco o troppo sonno, sentimenti di inutilità e ricorrenti pensieri di morte.

Si noti che un giorno triste qui o uno stressato non fa un episodio depressivo. Ma se hai riscontrato molti dei suddetti sintomi cronicamente per un periodo di due settimane o più, e non sono il risultato di un altro farmaco su cui ti trovi, potresti soffrire di depressione clinica. Parlare in modo proattivo e apertamente con il professionista della salute può aiutare a distinguere i normali alti e bassi della gravidanza dai sintomi che richiedono attenzione medica. E se il tuo ginecologo non è esperto in problemi di salute mentale (che potrebbe essere il caso), chiedi un referral per vedere qualcuno che lo è. Oppure, se conosci qualcuno che ha vissuto un'esperienza simile, ottieni la sua opinione: Nulla batte un passaparola.

Se la depressione clinica è identificata, trattarla è importante sia per la madre che per il bambino (ricorda, è un twofer). Come neuroscienziato ed epidemiologo che studia gli effetti a lungo termine di varie esposizioni prenatali, ho visto che, anche se le scelte non sono sempre facili, ci sono una serie di opzioni efficaci per il trattamento.

Le opzioni di trattamento

Il primo è farmaci antidepressivi. Molti sono sul mercato, il più comune dei quali è l'inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI) "Classe che include nomi familiari come Prozac, Zoloft, Paxil e Lexapro.

Questi farmaci sono, in generale, sicuri per l'uso da parte degli adulti e molti sono approvati anche per le donne incinte. Tuttavia, poiché questi farmaci attraversano la placenta, gli effetti a lungo termine sul bambino, quando vengono utilizzati in gravidanza, non sono del tutto chiari. Alcuni studi hanno suggerito un aumento cognitivo, linguaggio e emotivo problemi tra i bambini esposti gestazionalmente a farmaci antidepressivi, ma non è chiaro quanti di questi effetti siano dovuti ai farmaci rispetto alla depressione sottostante.


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Data l'incertezza, alcune donne incinte potrebbero voler essere curate, ma, comprensibilmente, non essere medicate. Per loro, c'è un'altra strada percorribile, e quella che un certo numero di donne incinte non prende seriamente in considerazione: psicoterapia.

Molte terapie psicoterapeutiche riducono i sintomi della depressione e dell'ansia e le loro controparti farmacologiche, ma senza effetti collaterali farmacologici indesiderati. Sebbene il termine psicoterapia sia stato occasionalmente sottratto da alcune forme discutibili di trattamento o di auto-aiuto, ci sono un certo numero di terapie strutturate come la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) e terapia interpersonale (IPT) che sono state sviluppate dai medici, si basano su solide prove scientifiche e (ecco l'importante) sono state adattate per trattare i sintomi in gravidanza.

Sperimentazioni cliniche, anche qui al Columbia University Medical Center dove alcuni di questi trattamenti sono stati sviluppati, dimostrano che la psicoterapia lo è un'efficace alternativa di trattamento per molte donne incinte E per le donne già in cura con un antidepressivo che potrebbero contemplare una gravidanza, anche il passaggio alla psicoterapia per l'arco della gravidanza può essere un'opzione.

E infine, c'è sempre la possibilità di non fare nulla. È vero che alcune depressioni sono di breve durata e andranno via da sole. Ma ignorare ciò che il tuo corpo ti dice è raramente una buona idea (dovremmo ignorare i dolori al petto, ad esempio, sperando solo che andranno via?). Inoltre, è impossibile prevedere in anticipo per quanto tempo un episodio depressivo potrebbe durare, e l'approccio "aspettiamo e vediamo" rischia di prolungare l'esposizione del bambino allo stress materno. Ricorda, lo stress fa male anche al bambino.

Non tutte le depressioni sono trattate allo stesso modo

Per essere sicuri, queste non sono semplici scelte. I rischi di trattamento devono essere bilanciati rispetto ai rischi di rimanere non trattati. Per alcune donne (ad esempio, quelle con depressione grave o con altre complicazioni psichiatriche o mediche), i farmaci possono essere necessari. Per gli altri, la psicoterapia può essere l'opzione preferita. Ma anche quando lo è, la psicoterapia richiede tempo, una merce che molte donne in gravidanza semplicemente non hanno. Anche i costi potrebbero avere un ruolo, sebbene molti piani sanitari coprano un certo numero di sedute di psicoterapia.

Sebbene questa scala scorrevole di opzioni possa sembrare insoddisfacente, riflette semplicemente la realtà sottostante che non esiste una taglia adatta a una donna depressa e incinta. Ma ecco la buona notizia: quali sono le opzioni che offrono una donna in attesa è l'opportunità di esplorare - con se stessa, i suoi familiari e amici, e il suo medico - quale potrebbe essere la strada migliore da percorrere per lei. L'unica cosa sconsiderata che una futura madre pensa che possa essere depressa può fare è di non fare assolutamente niente.

Disclaimer: questo articolo presenta una panoramica delle diverse opzioni disponibili per il trattamento della depressione durante la gravidanza. Non dovrebbe essere usato come sostituto del consiglio medico di un medico.

The Conversation

Circa l'autore

Ardesheer Talati, ricercatore di neurobiologia clinica, psichiatria, Columbia University Medical Center

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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