Come rimanere freschi in un'ondata di caldo heat

I lavoratori immagazzinano acqua in una stazione di sollievo dal calore che offre acqua gratuita

Non sei solo tu: ultimamente è stato assurdamente caldo in alcune zone degli Stati Uniti.

 

Non sei solo tu: ultimamente è stato assurdamente caldo in alcune zone degli Stati Uniti.

Il 15 giugno, a Tucson, in Arizona, sono arrivati ​​a 115 gradi, il quarto giorno più caldo nella storia della città, secondo il National Weather Service. I giorni precedenti e immediatamente successivi hanno avuto massimi simili, con otto giorni consecutivi che hanno raggiunto o superato i 110 gradi.

Quest'anno non è così anomalo come potrebbe sembrare, dice Ladd Keith, assistente professore presso il College of Architecture, Planning and Landscape Architecture presso l'Università dell'Arizona. Cinque degli anni più caldi a livello globale si sono verificati dopo il 2015, con nove dei 10 anni più caldi dopo il 2005. L'anno scorso è stato l'anno più caldo mai registrato per l'emisfero settentrionale.

Keith, presidente del programma Sustainable Built Environments del college, studia la pianificazione urbana e il cambiamento climatico, con particolare attenzione al caldo estremo.

Qui, parla di cosa possono fare le persone per mantenere le loro case fresche in condizioni di caldo estremo e perché temperature in aumento non sono un problema esclusivo del sud-ovest.

Q

Per le persone che vogliono rinfrescare la propria casa nel modo più efficiente possibile, quali sono alcune cose facili che possono fare, oltre ad avere l'aria condizionata?

A

Per coloro che possono permettersi di apportare modifiche alla casa, assicurarsi che il proprio sistema di aria condizionata sia aggiornato prima della stagione calda è davvero importante. Ci sono sempre opzioni per rendere le case esposte alle intemperie e Tucson Electric Power ha diversi programmi di sconti sull'efficienza energetica.

Il trattamento delle intemperie di una casa di solito comporta un'ispezione per vedere dove l'aria fuoriesce dalla casa e il controllo di quel tipo di cose. Se si tratta di una casa più vecchia, potrebbe significare sostituire le finestre, poiché le finestre di vecchio stile perdono molta energia. Per alcune delle nuove case in stile stucco, potresti aggiungere isolamento in luoghi in cui l'isolamento non è sufficiente. Assicurarsi che la tua casa sia resistente alle intemperie è un bene per gli eventi di caldo estremo e anche per i nostri periodi più freddi.

Un'altra idea di cui senti spesso parlare è cercare di mantenere le case non più fresche di 78 gradi, se puoi. Eventi di caldo estremo possono mettere a dura prova il griglia elettrica, quindi chiunque faccia la propria parte per raffreddare la propria casa fino a soli 78 gradi sarebbe d'aiuto. Ho visto consigli per lasciarlo salire leggermente di 10 gradi circa quando non sei a casa per aiutarti a risparmiare energia; ma se hai animali domestici in casa, vuoi comunque che sia sicuro per loro.


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Q

La tua ricerca prevede lo studio di come le città possono rispondere all'aumento del calore. Chi è in genere più colpito dalle ondate di calore estremo?

A

Gran parte della preoccupazione per il caldo estremo si concentra su coloro che hanno redditi più bassi, popolazioni emarginate e persone senza fissa dimora. Ci sono ancora molte case a Tucson che non hanno l'aria condizionata, o potrebbero avere l'aria condizionata, ma le persone che vivono in casa devono ridurne l'uso perché non possono permettersi il bollette elettriche, o l'aria condizionata potrebbe essere vecchia, o hanno un refrigeratore di palude che rinfresca solo una certa parte della casa. Quindi, non è un binario in cui hai o meno l'aria condizionata; c'è molta variazione nel mezzo.

Le persone senza fissa dimora sono tra le popolazioni più a rischio perché sono spesso fuori tutto il giorno e la notte ed è più difficile raggiungerle con gli avvisi di caldo del National Weather Service prima di eventi di caldo estremo.

Q

La gente potrebbe pensare al caldo estremo come un problema solo per il sud-ovest, ma hai detto che questo è un problema nazionale. Perché?

A

Le temperature stanno aumentando e le città del sud-ovest stanno riconoscendo che qui c'è un rischio crescente. Ma sperimenti il ​​calore in modo diverso in luoghi diversi in tutto il paese.

Sulla costa orientale e lungo la costa del Golfo, il caldo è abbinato a un'elevata umidità, che lo rende molto più pericoloso per la salute umana. Devi fare molto caldo nel sud-ovest perché abbia lo stesso impatto sulla salute umana che vedi in luoghi con umidità. Ecco perché c'è la battuta che "è un caldo secco" piuttosto che un "caldo umido". È vero; un'elevata umidità con un calore inferiore può causare effetti negativi sulla salute.

L'altra cosa complicata è che le città temperate, le città nella parte settentrionale del paese, in genere non hanno dovuto avere l'aria condizionata in passato. Ma stiamo assistendo a un aumento dei tassi di adozione dell'aria condizionata in quelle città quando iniziano a fare più caldo. Forse in passato avevano solo tre giorni o una settimana in cui era scomodo senza aria condizionata.

Ma poiché si trasforma in un intero mese di disagio senza aria condizionata, le persone dovranno iniziare a passare all'aria condizionata. Quindi ti imbatti nello stesso problema in cui coloro che possono permettersi l'aria condizionata lo faranno e si adatteranno, e quelli in alloggi di qualità inferiore o quelli che non possono permettersi l'aria condizionata saranno lasciati indietro.

Q

Quali sono alcune misure produttive che le città stanno adottando per renderle più resistenti al caldo estremo?

A

Il quadro generale è che non governiamo il calore come facciamo per altri rischi climatici. Quando dico "governo", non sono solo il governo, ma anche le società private, le organizzazioni non profit e il pubblico. Quando c'è un rischio di alluvione, abbiamo dipartimenti locali delle pianure alluvionali e specialisti in alluvioni e mappe delle pianure alluvionali sostenute dal governo federale. Quando c'è un incendio, abbiamo reparti di risposta agli incendi. La risposta al calore è attualmente molto meno evoluta.

Una cosa che le città stanno cercando di fare è aumentare la loro resilienza al calore nello stesso modo in cui le città hanno lavorato per diventare più resilienti ad altri rischi climatici, come l'innalzamento del livello del mare, le inondazioni e incendi boschivi. Questi sforzi si dividono in due segmenti principali.

Il primo è la mitigazione del calore, che sta riducendo il calore attraverso attività come l'inverdimento urbano, aumentando la silvicoltura e la vegetazione urbane. Possiamo anche ridurre il numero di superfici impermeabili che abbiamo, come grandi parcheggi e strade sovradimensionate che assorbono e intrappolano molto calore e lo rilasciano di notte. La città di Tucson è in realtà parte di un programma pilota da guardare marciapiede fresco rivestimenti che alleggerissero il colore di alcune strade per contribuire a mitigare l'effetto isola di calore urbana.

Poi abbiamo la gestione del calore, che riguarda più la preparazione e la risposta alle emergenze. Ciò include la creazione di sistemi di allerta precoce in modo da poter avvisare il pubblico quando sta arrivando un'ondata di caldo. Implica anche la creazione e la diffusione di messaggi sui centri di raffreddamento, che sono luoghi sicuri per le persone che non hanno un raffreddamento adeguato in casa e per le persone senza fissa dimora.

Il calore è un tema molto complesso perché coinvolge la progettazione dell'intera città, la qualità delle abitazioni, il sistema energetico, la sanità pubblica, la gestione delle emergenze, i servizi meteo e climatici. Ha molte parti interconnesse.

 

Circa l'autore

Kyle Mittan-U. Arizona

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Questo articolo è apparso originariamente su Futurity

 

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