Di quanto sonno hai davvero bisogno

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 ci siamo stati tutti... Mama Belle e i bambini/Shutterstock

La maggior parte di noi fa fatica a pensare bene dopo una notte di sonno mediocre, sentendosi nebbioso e non riuscendo a esibirsi secondo i nostri standard abituali a scuola, all'università o al lavoro. Potresti notare che non ti stai concentrando altrettanto bene o che la tua memoria non sembra all'altezza. Decenni di cattivo sonno, tuttavia, possono potenzialmente portare a un declino cognitivo.

Il cattivo sonno influisce anche sull'umore e sul comportamento delle persone, siano essi bambini piccoli o adulti più anziani. Quindi, di quanto sonno ha bisogno il nostro cervello per funzionare correttamente a lungo termine? Il nostro nuovo studio di ricerca, pubblicato in Natura invecchiamento, fornisce una risposta.

Il sonno è una componente importante per mantenere il normale funzionamento del cervello. Il cervello si riorganizza e si ricarica durante il sonno. Oltre a rimuovere i sottoprodotti di scarto tossici e rafforzare il nostro sistema immunitario, il sonno è anche la chiave per il "consolidamento della memoria", durante il quale nuovi segmenti di memoria basati sulle nostre esperienze vengono trasferiti nella memoria a lungo termine.

Una quantità e una qualità del sonno ottimali ci consentono di avere più energia e un migliore benessere. Ci permette anche di farlo sviluppare la nostra creatività e pensiero.

Osservando i bambini dai tre ai 12 mesi di età, i ricercatori hanno notato che è associato un sonno migliore con migliori risultati comportamentali nel primo anno di vita, come sapersi adattare a nuove situazioni o regolare efficacemente le emozioni.

Questi sono importanti elementi costitutivi per la cognizione, incluso “flessibilità cognitiva” (la nostra capacità di cambiare prospettiva facilmente) e sono legati al benessere in età avanzata.

La regolarità del sonno sembra essere collegata alla "rete in modalità predefinita" del cervello (DMN), che coinvolge le regioni che sono attive quando siamo svegli ma non impegnate in un compito specifico, come riposare mentre la nostra mente vaga. Questa rete include aree che lo sono importante per la funzione cognitiva, come la corteccia cingolata posteriore (che si disattiva durante i compiti cognitivi), i lobi parietali (che elaborano le informazioni sensoriali) e la corteccia frontale (coinvolta nella pianificazione e nella cognizione complessa).

Ci sono segni che, negli adolescenti e nei giovani adulti, il sonno è scarso possono essere associati a modifiche nella connettività all'interno di questa rete. Questo è importante come il nostro cervello sono ancora in fase di sviluppo fino alla tarda adolescenza e all'inizio della giovane età adulta.

L'interruzione di questa rete può quindi avere effetti a catena sulla cognizione, come l'interferenza con la concentrazione e l'elaborazione basata sulla memoria, nonché un'elaborazione cognitiva più avanzata.


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Le alterazioni dei modelli di sonno, inclusa la difficoltà ad addormentarsi ea rimanere addormentati, sono caratteristiche significative del processo di invecchiamento. Questi disturbi del sonno sono candidati altamente plausibili al declino cognitivo e ai disturbi psichiatrici nelle persone anziane.

Ottenere la giusta quantità

Il nostro studio mirava a comprendere meglio il legame tra sonno, cognizione e benessere. Abbiamo scoperto che sia il sonno insufficiente che quello eccessivo hanno contribuito a ridurre le prestazioni cognitive di una popolazione di mezza età e vecchia di quasi 500,000 adulti della Biobanca britannica. Tuttavia, non abbiamo studiato bambini e adolescenti e, poiché i loro cervelli sono in fase di sviluppo, potrebbero avere requisiti diversi per una durata ottimale del sonno.

La nostra scoperta chiave è stata che sette ore di sonno per notte erano ottimali, con più o meno benefici per la cognizione e la salute mentale. In effetti, abbiamo scoperto che le persone che hanno dormito quella quantità hanno ottenuto, in media, risultati migliori nei test cognitivi (inclusi velocità di elaborazione, attenzione visiva e memoria) rispetto a coloro che hanno dormito di meno o di più. Gli individui hanno anche bisogno di sette ore di sonno in modo coerente, senza troppe fluttuazioni di durata.

Detto questo, rispondiamo tutti in modo leggermente diverso alla mancanza di sonno. Abbiamo scoperto che la relazione tra durata del sonno, cognizione e salute mentale era mediata dalla genetica e dalla struttura cerebrale. Abbiamo notato che le regioni del cervello più colpite dalla privazione del sonno includono l'ippocampo, noto per il suo ruolo nella apprendimento e memoriae aree della corteccia frontale, coinvolte nel controllo dall'alto delle emozioni.

Ma sebbene il sonno possa influenzare il nostro cervello, potrebbe anche funzionare il contrario. Potrebbe essere che il restringimento legato all'età delle regioni cerebrali coinvolte nella regolazione del sonno e della veglia contribuisca a problemi di sonno in età avanzata. Può, ad esempio, diminuire la produzione e secrezione di melatonina, un ormone che aiuta a controllare il ciclo del sonno, negli anziani. Questa scoperta sembra supportare altre prove che suggeriscono lì è un collegamento tra la durata del sonno e il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer e la demenza.

Mentre sette ore di sonno sono ottimali per la protezione contro la demenza, il nostro studio suggerisce che dormire a sufficienza può anche aiutare ad alleviare i sintomi della demenza proteggendo la memoria. Ciò evidenzia l'importanza del monitoraggio della durata del sonno nei pazienti anziani con disturbi psichiatrici e demenza al fine di migliorare il loro funzionamento cognitivo, la salute mentale e il benessere.

Quindi cosa possiamo fare per migliorare il nostro sonno per una cognizione e un benessere ottimali nella nostra vita quotidiana?

Un buon inizio è assicurarsi che la temperatura e la ventilazione nella tua camera da letto siano buone: dovrebbe essere fresca e ariosa. Dovresti anche evitare troppo alcol e guardare thriller o altri contenuti eccitanti prima di andare a letto. Idealmente, dovresti essere in uno stato calmo e rilassato quando stai cercando di addormentarti. Pensare a qualcosa di piacevole e rilassante, come l'ultima volta che sei stato in spiaggia, funziona per molte persone.

Soluzioni tecnologiche come app o dispositivi indossabili possono anche essere utili per la salute mentale, nonché per monitorare il sonno e garantire la coerenza della durata del sonno.

Per goderti la vita e funzionare in modo ottimale nella vita di tutti i giorni, potresti quindi voler monitorare i tuoi schemi di sonno per assicurarti di dormire regolarmente sette ore.The Conversation

Circa l'autore

Barbara Jacquelyn Sahakian, Professore di Neuropsicologia Clinica, Università di Cambridge; Christelle Langley, Associato di ricerca post-dottorato, Neuroscienze cognitive, Università di Cambridge; Jianfeng Feng, Professore di Scienza e Tecnologia per l'Intelligenza Ispirata dal Cervello, Fudan Universitye Wei Cheng, Giovane Principal Investigator di Neuroscienze, Fudan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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