Perché i microbi sono i nostri piccoli e cruciali alleati

Perché i microbi sono i nostri piccoli e cruciali alleati L'applicazione di pesticidi ai campi agricoli ha ripercussioni
per i nostri alleati microbici. Aqua Mechanical, CC BY

La maggior parte di noi considerava i microbi poco più di brutti germi prima che la scienza iniziasse di recente a capovolgere la nostra visione del mondo microbico. Un "microbo" è un batterio e qualsiasi altro organismo troppo piccolo per essere visibile ad occhio nudo. Dopo decenni di tentativi di sanitarli fuori dalle nostre vite, il microbioma umano - le comunità di microbi che vivono dentro e dentro di noi - ora sono di gran moda. Eppure, alcuni insistono sul fatto che non possiamo davvero chiamare i microbi "buoni". È un'assurdità.

Naturalmente nessuno pensa che i microbi possano essere moralmente giusti. Non hanno intenzioni - buone o cattive. Ma sta diventando rapidamente chiaro che alcune comunità microbiche sono vitali per la nostra salute individuale e quella delle nostre colture. La maggior parte di essi o ci avvantaggiano o non danneggiano la maggior parte del tempo.

Questa nuova realizzazione sta guidando scoperte e una continua rivalutazione delle pratiche al centro di due degli sforzi essenziali e iconici dell'umanità: la medicina e l'agricoltura. I membri del nostro microbioma, specialmente quelli che vivono nell'intestino, non solo aiutano tenere a bada i loro cugini che causano malattie, essi anche fare molti composti di cui abbiamo bisogno, ma che i nostri corpi non possono fare. butirrato è uno di questi composti - senza un rifornimento costante, le cellule che rivestono il colon iniziano a funzionare male, il che può portare ad alcuni tipi di cancro e alla sindrome dell'intestino che perde, tra gli altri disturbi. Il neurotrasmettitore serotonina è un altro composto che rende il microbiota intestinale. Livelli insufficienti possono farci sentire scontrosi.

Nel mondo botanico il microbi benefici che vivono dentro e sulle radici di una pianta produrre ormoni della crescita vegetale e stimolare le piante a produrre i propri composti difensivi. Le piante, a loro volta, producono e rilasciano zuccheri e proteine ​​dalle loro radici per nutrire gli alleati microbici nel terreno. Perché? È reciprocamente vantaggioso.

Ma come tutti gli alleati, noi e le nostre colture possiamo contare su partner microbici solo finché gli interessi si allineano. Quando scramble i microbiomi attraverso l'uso indiscriminato di tossine microbiche come antibiotici e agrofarmaci ad ampio spettro, possono accenderci. Microbi fastidiosi - parassiti e agenti patogeni precedentemente tenuti in scacco dai loro fratelli benigni - possono proliferare e provocare il caos. A lungo termine, questo mina sia il fondamento microbico delle difese naturali delle nostre colture sia il nostro sistema immunitario.

In effetti, la nostra guerra di secolo sui microbi ha prodotto sia importanti vittorie che conseguenze impreviste. Mentre abbiamo domato molte malattie infettive, ora affrontiamo superbatteri, microbi che causano malattie che non possiamo più uccidere usando antibiotici. Perdita o alterazione del microbioma umano è anche implicato in alcune malattie croniche comuni che affliggono la nostra vita moderna, compresi il tipo 1 e il tipo 2, la malattia infiammatoria dell'intestino, alcuni tipi di cancro, la sclerosi multipla, l'asma e le allergie.

E nell'agricoltura, sebbene potremmo avere un raccolto elevato per molti anni, gli agricoltori affrontano anche i campi più vulnerabili ai parassiti focolai e rinascitae perdite globali in fertilità del terreno. Negli ultimi decenni, abbiamo appreso che in molti casi questi problemi e le loro soluzioni sono radicati nel modo in cui trattiamo le comunità microbiche che vivono nel terreno.

Abbiamo bisogno di una strategia di prima linea diversa se vogliamo preservare il nostro diminuzione delle scelte di antibiotici efficaci e pesticidi per quando ne abbiamo veramente bisogno. Cosa potrebbe funzionare meglio? Promuovere gli interessi dei nostri alleati microbici, quelli che ci avvantaggiano quando collaboriamo con loro. Conservare e proteggere i microbiomi è la direzione in cui dovrebbero puntare le nuove pratiche in medicina e in agricoltura.

Nel nostro recente libro, "La metà nascosta della natura"Stabiliamo alcuni principi guida su come reclutare e lavorare con gli alleati microbici basati sui progressi della scienza dei microbiomi. Proteggere e, ove possibile, ripristinare i microbiomi è la chiave. Possiamo proteggere il microbiomi di bambini dando loro antibiotici solo quando necessario. E per chiunque, quando un ciclo di antibiotici non può essere evitato, i professionisti del settore medico dovrebbero prendere in considerazione il seguito di una prescrizione aggiuntiva di probiotici. Questi sono tipicamente ceppi specifici o specie di batteri, che, usati correttamente, possono aiutare a recuperare il microbiota intestinale benefico all'indomani degli antibiotici.


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Possiamo anche praticare la coltivazione di microbiomi. Per gli esseri umani, è piuttosto semplice. Mangiare a dieta ricca di fibre nutre il microbioma intestinale ed è l'unico modo migliore per mantenerlo a canticchiare. Anche le piante possono beneficiare di un microbioma ben nutrito. utilizzando colture di copertura e rotazioni colturali diversificate aiuta a costruire la materia organica su cui prospera il microbiota benefico del suolo. Pratiche come queste costituiscono una base molto necessaria per conservare e proteggere i microbiomi di cui avremo bisogno per mantenere il nostro corpo sano e le nostre fattorie produttive. In effetti, la gestione dei microbi benefici offre un modo efficace, e forse l'unico, per tenerli in giro e dalla nostra parte anche nel futuro.

Dopo tutto, c'è una ragione strategica molto semplice per reclutare e mantenere legioni di alleati microbici dalla nostra parte. Sono più numerosi di noi trilioni a uno.

Riguardo agli Autori

David R. Montgomery, professore di Scienze della Terra e dello Spazio, Università di Washington. Questo articolo è stato coautore di Anne Biklé, che ha scritto "La metà nascosta della natura: le radici microbiche della vita e della salute"Con David R. Montgomery.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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