Che ruolo svolgono gli emulsionanti alimentari nelle malattie croniche?

Che ruolo emulsionanti in Giochi con il cibo nella malattia cronica?

Ti sei mai chiesto quali fossero questi numeri di additivi alimentari nella lista degli ingredienti sulla confezione del tuo cibo e cosa stavano realmente facendo al tuo corpo?

A recente studio suggerisce emulsionanti - additivi alimentari simili ai detersivi che si trovano in una varietà di alimenti trasformati - hanno il potenziale di danneggiare la barriera intestinale, causando infiammazioni e aumentando il rischio di malattie croniche.

La ricerca è stata effettuata sui topi, quindi è troppo presto per dire gli esseri umani dovrebbero smettere di mangiare emulsionanti, ma esaminiamo i meccanismi coinvolti.

La Gut flora batterica

Il rivestimento del nostro tratto gastrointestinale ha uno dei lavori più duri intorno. Esso deve consentire di liquidi e sostanze nutritive per essere assorbite dalla nostra dieta, ma anche di agire come una barriera per impedire l'invasione di tossine e batteri nocivi nel nostro corpo.

Le cellule che compongono il rivestimento intestinale secernono un muco simile al gel e una varietà di sostanze antimicrobiche, che normalmente le proteggono dalle infezioni batteriche. Ma i cambiamenti nei tipi di microrganismi che vivono nell'intestino - dal bere troppo alcol, infezioni virali, alcuni farmaci e l'esposizione alle radiazioni - possono tutti ridurre l'integrità della barriera gastrointestinale.

Le centinaia di specie di insetti microscopici che vivono nel tratto gastrointestinale umano (collettivamente denominati "microbiota intestinale") svolgono un ruolo importante nell'aiutarci a digerire il cibo, educando il nostro sistema immunitario durante il suo sviluppo e aumentando l'assorbimento di importanti minerali dalla nostra dieta .

Alcune specie di batteri benefici possono anche abbattere il cibo che raggiunge il nostro intestino per la produzione di particolari tipi di grassi, chiamati acidi grassi a catena corta. Una volta assorbiti nel nostro flusso sanguigno, questi acidi grassi possono influenzare positivamente la salute riducendo l'appetito e abbassando i livelli di zucchero nel sangue.

In circostanze normali, il microbiota intestinale non è in grado di crescere sullo spesso strato di muco attaccato alle cellule intestinali. Tuttavia, se il nostro rivestimento intestinale viene danneggiato, specifici batteri nocivi sono in grado di spostarsi dal nostro intestino attraverso il rivestimento e nel nostro flusso sanguigno.

Le cellule immunitarie nel sangue poi riconoscono e cercano di attaccare gli invasori stranieri con la produzione di composti infiammatori. Nel corso del tempo, questo può portare a un basso livello di infiammazione cronica nell'intestino e in tutto il corpo.

Infiammando The Gut

La parola infiammazione deriva dal latino "inflammatio", che significa acceso o acceso. È il tentativo del corpo di proteggersi rimuovendo gli stimoli dannosi, comprese le cellule danneggiate, le sostanze irritanti o gli agenti patogeni e iniziare il processo di guarigione.


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L'infiammazione è parte della risposta immunitaria dell'organismo. Inizialmente, è utile quando, ad esempio, si gratta la mano e il corpo monta una risposta immunitaria innata di inviare le cellule immunitarie per la zona di attaccare i microbi stranieri e riparare i danni. Senza infiammazioni, infezioni e le ferite non sarebbero mai guarire.

Tuttavia, a volte l'infiammazione può diventare auto-perpetuante; più infiammazione viene creata in risposta all'infiammazione esistente. Questo è noto come infiammazione cronica. Può essere causato da reazioni del sistema immunitario iperattivo, agenti patogeni non degradabili e infezioni con alcuni virus. Si verifica anche con malattie autoimmuni come la malattia di Crohn, l'artrite reumatoide e nelle malattie cardiache, diabete o ictus.

L'infiammazione cronica incontrollata è dannosa e causa danni ai tessuti. Ciò si traduce in effetti collaterali come affaticamento e dolore e, in alcuni casi, insufficienza d'organo. La causa dell'infiammazione cronica in questi tipi di malattie è ancora sconosciuta.

Quindi, cosa fanno gli emulsionanti all'intestino?

Gli emulsionanti sono sostanze naturali o chimiche che consistono in una fine "amante dell'acqua" e una fine "amante dell'olio". Sono comunemente usati per combinare ingredienti che normalmente non si mescolano, come olio e acqua.

Sarebbe impossibile, ad esempio, preparare la maionese senza usare la lecitina (trovata nel tuorlo d'uovo) come emulsionante per mescolare uniformemente olio e succo di limone.

Emulsionanti sono aggiunti al pane, condimenti per insalata, salse, budini, margarina e gelati, per lo rende più liscia e più resistente alla fusione.

Gli autori del recente articolo sulla natura aggiunti due comuni emulsionanti, l'additivo alimentare E466-carbossimetilcellulosa (CMC) e il polisorbato-80 (P80) all'acqua potabile e al cibo dei topi da laboratorio.

I topi hanno mostrato un cambiamento nelle specie di batteri che crescono in loro intestino rispetto ai controlli, con un numero ridotto di batteri considerati benefici per la salute, e aumento dei livelli di microbi infiammazione di promozione.

Lo strato di muco che di solito protegge le cellule intestinali da patogeni era diventato colonizzato con batteri muco-mangiare in topi emulsionante nutriti, con conseguente una barriera di muco più sottile.

Rispetto ai topi di controllo, topi precedentemente sani che erano alimentati con emulsionanti presentavano un'infiammazione gastrointestinale di basso livello, mangiavano più cibo e guadagnavano più peso (specialmente grasso corporeo), avevano livelli di glicemia più elevati e erano resistenti all'azione dell'insulina.

Aumento del rischio di malattia cronica

La condizione dei topi assomiglia ad una condizione umana che è in aumento nella prevalenza chiamato sindrome metabolica.

Le persone con la sindrome metabolica hanno grasso eccessivo intorno all'addome, ipertensione arteriosa, aumento dei livelli di colesterolo LDL "cattivo" e riduzione dei livelli di colesterolo HDL "buono" e scarso controllo della glicemia. Aumenta anche il rischio di malattie croniche come il tipo di diabete 2, malattie cardiache e ictus.

Per dimostrare che il microbiota intestinale alterato era responsabile dei disturbi infiammatori osservati nei topi alimentati con emulsionante, i ricercatori hanno trasferito i batteri intestinali dai topi alimentati con emulsionante a topi privi di germi (topi allevati in condizioni sterili in modo da non avere batteri intestinali) .

I topi senza germi successivamente sviluppato lieve infiammazione e sintomi della sindrome metabolica. Quando emulsionanti sono stati alimentati a topi che sono stati geneticamente inclini a sviluppare la colite (infiammazione del colon), questi topi hanno sviluppato una grave colite. Questo può avere implicazioni future per chi soffre di malattie infiammatorie intestinali.

Gli autori sottolineano che:

l'ultimo mezzo secolo ha visto un costante aumento del consumo di additivi alimentari, molti dei quali non sono stati accuratamente testati dato che sono stati dati lo status di "generalmente considerati sicuri" nel momento in cui le entità governative incaricate di regolamentare la sicurezza alimentare sono state create e / o espanso.

Buttare fuori la maionese?

La Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato polisorbato-80 per l'uso in alimenti selezionati fino al 1%, mentre E466 non è stato studiato estensivamente ma è considerato "generalmente considerato sicuro" ed è utilizzato in vari alimenti fino al 2.0%.

Food Standards Australia Nuova Zelanda ha approvato polisorbato-80 (codice numero 433 in Australia) e E466 per l'uso in alimenti con "buone pratiche di produzione" senza livelli massimi.

I risultati dello studio evidenziano la necessità di organismi di regolamentazione per assicurare che gli additivi alimentari sono inizialmente testati per la sicurezza e continuare a sottoporsi a monitoraggio a lungo termine per i loro effetti sulle condizioni di salute cronici.

Ma è troppo presto per rimuovere tutti gli emulsionanti dalla nostra dieta al fine di prevenire lo sviluppo della sindrome metabolica.

Gli emulsionanti alimentari influenzano chiaramente la salute metabolica dei topi, ma non è noto se gli emulsionanti abbiano un impatto sulla salute umana. Gli esseri umani consumano emulsionanti naturali da migliaia di anni, mentre i topi non mangiano emulsionanti nella loro dieta normale.

Abbiamo anche bisogno di determinare le quantità che gli esseri umani potrebbero consumare per lunghi periodi e le loro possibili conseguenze metaboliche. Per i principali esperimenti condotti nello studio, i topi sono stati alimentati con concentrazioni di emulsionanti superiori alla media giornaliera di assunzione umana.

Diversi fattori contribuiscono allo sviluppo della sindrome metabolica. Il consumo eccessivo di kilojoule da diete altamente trasformate e attività fisica insufficiente rimane il principale colpevole e dovrebbe essere affrontato in prima istanza.

Tuttavia, questi studi portano a casa l'importanza di cucinare utilizzando ingredienti freschi ed evitando o riducendo al minimo l'uso di alimenti trasformati. Tutti dovrebbero iniziare a leggere le etichette degli ingredienti alimentari e diventare più consapevoli di ciò che stanno veramente dando da mangiare alla loro famiglia.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.

Riguardo agli Autori

coughlan melindaMelinda Coughlan è una Professore Associato; Head, Glycation, Nutrition & Metabolism presso Baker IDI Heart & Diabetes Institute. Attualmente detiene borse di ricerca da NHMRC e JDRF e ha un doppio incarico come professore associato aggiunto presso il Dipartimento di Medicina della Monash University, la Scuola Clinica Centrale e il Dipartimento di Epidemiologia e Medicina Preventiva.

Kellow NicoleNicole Kellow è dietista, educatrice sul diabete e dottoranda presso la Monash University e presso il Baker IDI Heart & Diabetes Institute. Ha lavorato come membro del team di assistenza sanitaria per il diabete presso il Gippsland Southern Health Service nelle zone rurali del Victoria dal 2001.

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