Potrebbero i manghi selvatici risolvere la crisi del cioccolato nel mondo?

Potrebbero i manghi selvatici risolvere la crisi del cioccolato nel mondo?

Theobroma, il genere a cui il cacao, o "cacao" come lo conosciamo, appartiene, traduce dal latino come "cibo degli dei". Chiedete a qualsiasi serio chocoholic e sarebbero d'accordo sul fatto che questo è un nome appropriato da utilizzare in relazione al dolce regalo che molti apprezzano in tutto il mondo.

Con grande disappunto dei suddetti amanti del cioccolato, c'è stata una diminuzione della disponibilità di cacao di recente, mettendo il globale fornitura di cioccolato a rischio. Gli alberi su cui crescono i baccelli di cacao hanno sofferto a causa di a combinazione di fattoritra cui il fallimento del raccolto, la malattia e l'invecchiamento delle piantagioni, che ha portato a fluttuazioni dei prezzi e a un calo dell'offerta. La domanda globale per l'ingrediente è cresciuta nel frattempo, portando gli esperti del settore ad avvertire che potrebbe esserci un deficit di cioccolato di 1m tonnellate by 2020.

Cosa fare? L'uso di un ingrediente sostitutivo funzionerebbe, ma sono molto accettato raramente felicemente dai consumatori. L'industria è ancora alla ricerca di un'alternativa, tuttavia, come gli esperti confermano che il cioccolato come è noto e amato ora potrebbe girare in una pasticceria molto più dolce. Ma invece di riempire le barrette con il dolce torrone o l'uvetta al posto del burro di cacao - il componente chiave attualmente usato - c'è un altro modo.

Il burro di cacao è il burro puro estratto dalle fave di cacao ed è uno dei grassi naturali unici richiesti dall'industria alimentare, nonché per l'uso in prodotti farmaceutici e cosmetici. Attualmente è l'unico grasso naturale disponibile in commercio che è ricco di acidi grassi saturi e monoinsaturi. Ci sono alcune alternative disponibili in base a acido laurico e miristico - ma entrambi hanno dimostrato di aumentare il colesterolo nel sangue.

Il prezzo del burro di cacao è uno dei più alti tra tutti i grassi e gli oli tropicali e, secondo la International Cocoa Organization, è costo più che raddoppiato tra 2005 e 2015. Trovare un'alternativa che soddisferà i più golosi del mondo non è un compito facile, ma potremmo aver trovato la risposta: mango selvatico.

Il mango sconosciuto

Il mango selvatico è una sorta di specie "Cenerentola", il cui potenziale non è ancora stato realizzato. Il frutto è un pilastro della vita dei bradigresi nelle zone collinari del paese, dove è ampiamente utilizzato in sottaceti e chutney, per alimenti e medicinali. Tuttavia, non è allevato in senso formale e rimane una specie selvatica, raccolta sporadicamente durante tutto l'anno.

La nostra ricerca ha rilevato che questo frutto potrebbe fornire un alternativa al tanto agognato burro di cacao, strappandolo dai rami dell'oscurità alla produzione tradizionale. Le analisi che abbiamo condotto hanno dimostrato che il burro di mango selvatico, ottenuto dalla pietra del frutto, ha un profilo chimico, fisico e termico molto simile al burro di cacao - oltre a diverse proprietà superiori. Ha un contenuto di trigliceridi solido più elevato, ad esempio, il che significa che può essere utilizzato per migliorare i burri di cacao tenero e creare un resistente alla temperatura cioccolato fondente Ha l'ulteriore vantaggio di essere un frutto con un grande kernel - tipicamente 40-50% della sua massa corporea - il che significa che ha un contenuto di grasso proporzionalmente alto: 9-14%.

Inoltre, il colore del burro di mango è lo stesso del burro di cacao e anche il punto di fusione è molto vicino, il che è di grande importanza per il mantenimento dei processi di produzione del cioccolato e la riduzione di alcuni costi.

Anche se, sfortunatamente, i nostri fondi non ci hanno permesso di fare una tavoletta di cioccolato delizioso con l'alternativa al mango, la scienza è tutta lì - e coltivare il mango selvatico può avere benefici aggiuntivi per la società e anche per l'ambiente. Il mango selvatico può essere trovato in crescita in Bangladesh, India, Nepal, Myanmar, Cina, Tailandia e Cambogia. Tuttavia, la specie sta diminuendo ad un ritmo allarmante a causa del disboscamento, della coltivazione in movimento e di pochissimi sforzi di conservazione. Esiste un potenziale enorme per lo sviluppo di un'impresa di mango selvatica, che le industrie alimentari e cosmetiche potrebbero utilizzare insieme.

The Conversation

Circa l'autore

Sayma Akhter, ricercatrice di dottorato, Bangor University; Morag McDonald, professore di ecologia e gestione dei bacini idrici, Bangor Universitye Ray Marriott, ricercatore, Bangor University


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Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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