È impossibile essere effettivamente vegetariani?

È impossibile essere effettivamente vegetariani?Nel caso in cui hai dimenticato la sezione sul catena alimentare dalla biologia del liceo, ecco un rapido aggiornamento.

Le piante costituiscono la base di ogni catena alimentare della catena alimentare (chiamata anche ciclo alimentare). Le piante usano la luce solare disponibile per convertire l'acqua dal suolo e l'anidride carbonica dall'aria in glucosio, che dà loro l'energia di cui hanno bisogno per vivere. A differenza delle piante, gli animali non possono sintetizzare il proprio cibo. Sopravvivono mangiando piante o altri animali.

Chiaramente, gli animali mangiano le piante. Ciò che non è così chiaro da questa immagine è che le piante mangiano anche animali. Loro prosperano su di loro, infatti (solo Google "Emulsione di pesce"). Nel mio nuovo libro, "Una critica della difesa morale del vegetarismo"La chiamo la transitività del mangiare. E sostengo che questo significa che non si può essere vegetariani.

Mastica questo

Mi soffermerò a lasciare che i miagolii collettivi di entrambi i biologi e (in precedenza) i vegetariani diminuiscano.

Una proprietà transitiva dice che se un elemento in una sequenza si riferisce in un certo modo a un secondo elemento e il secondo elemento si riferisce allo stesso modo a un terzo, allora anche il primo e il terzo elemento si riferiscono allo stesso modo.

Prendi il tropo consunto "tu sei quello che mangi". Diciamo invece che siamo "chi" mangiamo. Questo rende la richiesta più personale e implica anche che gli esseri che facciamo il nostro cibo non sono solo cose.

Come il nostro cibo vive e muore conta. Se siamo chi mangiamo, il nostro cibo è chi mangia anche il nostro cibo. Ciò significa che siamo noi che il nostro cibo mangia in egual misura.

Le piante acquisiscono nutrienti dal terreno, che è composto, tra le altre cose, di resti vegetali e animali decomposti. Quindi anche quelli che ritengono di nutrirsi esclusivamente di una dieta a base vegetale mangiano effettivamente resti di animali.

Questo è il motivo per cui è impossibile essere vegetariani.

Per la cronaca, sono stato un "vegetariano" per circa 20 anni e quasi "vegano" per sei. Non sono contrario a queste pratiche alimentari. Questo non è il mio punto. Ma penso che molti "vegetariani" e "vegani" possano sopportare di prestare più attenzione alle esperienze degli esseri che produciamo il nostro cibo.

Ad esempio, molti vegetariani citano la sensibilità degli animali come una ragione per astenersi dal mangiarli. Ma ci sono buone ragioni per credere che anche le piante siano senzienti. In altre parole, sono acutamente consapevoli e sensibili a ciò che li circonda e rispondono, in natura, a esperienze piacevoli e spiacevoli.


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Guarda il lavoro degli scienziati di piante Anthony Trewavas, Stefano Mancuso, Daniel Chamowitz e František Baluška se non mi credi. Hanno dimostrato che le piante condividono i nostri cinque sensi: e avere qualcosa come 20 di più. Loro hanno un sistema di elaborazione delle informazioni ormonali questo è omologo alla rete neurale degli animali. Esibiscono chiari segni di autocoscienza e intenzionalità. E possono persino imparare e insegnare.

È anche importante essere consapevoli che "vegetarismo" e "veganismo" non sono sempre rispettosi dell'ambiente. Non guardare oltre l'impronta di carbonio del tuo caffè mattutino, o quanta acqua è necessaria per produrre le mandorle ti diverti come uno spuntino pomeridiano.

Una parola per gli scettici

Sospetto come alcuni biologi possano rispondere: in primo luogo, le piante non mangiano realmente perché mangiare implica l'ingestione - tramite masticazione e deglutizione - di altre forme di vita. In secondo luogo, mentre è vero che le piante assorbono i nutrienti dal terreno e che questi nutrienti potrebbero provenire da animali, sono strettamente inorganici: azoto, potassio, fosforo e tracce di altri elementi. Sono gli elementi costitutivi dei minerali riciclati, privi di ogni traccia di animalità.

Per quanto riguarda la prima preoccupazione, forse sarebbe utile se dicessi che sia le piante che gli animali assorbono, consumano o usano, piuttosto che usare la parola "mangiare". Immagino di non essere schizzinoso su come concettualizzare ciò che si mangia comporta. Il punto è che le piante ingeriscono anidride carbonica, luce solare, acqua e minerali che vengono poi utilizzati per costruire e sostenere i loro corpi. Le piante consumano in quanto producono, e non sono minimamente particolari sulle origini dei minerali che acquistano.

Per quanto riguarda la seconda preoccupazione, perché dovrebbe essere importante che i nutrienti estratti dalle piante dagli animali siano inorganici? Il punto è che una volta hanno svolto un ruolo essenziale nel facilitare la vita degli animali. Siamo noi che mangiamo solo se prendiamo sostanza organica dagli esseri che diventano il nostro cibo? Confesso che non capisco perché dovrebbe essere così. Privilegiare la materia organica mi sembra una parzialità del biologo.

Poi c'è l'argomento secondo cui il riciclaggio minerale purifica le sostanze nutritive della loro animalità. Questa è un'affermazione controversa, e non penso che questo sia un dato di fatto. Va al cuore del modo in cui vediamo la nostra relazione con il nostro cibo. Potresti dire che qui sono in gioco questioni spirituali, non solo questioni di biochimica.

Cambiando il modo in cui vediamo il nostro cibo

Vediamo la nostra relazione con il nostro cibo in un modo diverso: tenendo conto del fatto che siamo parte di una comunità di esseri viventi - vegetali e animali - che abitano il luogo in cui noi facciamo la nostra casa.

Siamo mangiatori, sì, e anche noi siamo mangiati. Esatto, anche noi facciamo parte della rete alimentare! E il benessere di ciascuno dipende dal benessere di tutti.

Da questa prospettiva, ciò che l'autoproclamato "farmosopher" Glenn Albrecht chiamate sumbiotarianism (dalla parola greca sumbioun, vivere insieme) ha chiari vantaggi.

Sumbioculture è una forma di permaculturao agricoltura sostenibile. È un modo di agricoltura biologica e biodinamica coerente con la salute di interi ecosistemi.

I Sumbiotarian mangiano in armonia con il loro ecosistema. Quindi incarnano, letteralmente, l'idea che il benessere del nostro cibo - quindi, il nostro benessere - è una funzione della salute della terra.

Perché i nostri bisogni siano soddisfatti, i bisogni e gli interessi della terra devono venire prima di tutto. E nelle aree in cui è proibitivamente difficile acquisire i grassi essenziali di cui abbiamo bisogno dagli oli pressati da soli, questo può includere forme di uso animale - per carne, letame e così via.

In poche parole, vivere in modo sostenibile in un'area del genere, che si tratti del New England o dell'entroterra australiano, potrebbe comportare il fatto di affidarsi agli animali per il cibo, almeno in un modo limitato.

Tutta la vita è legata in una complessa rete di relazioni interdipendenti tra individui, specie e interi ecosistemi. Ognuno di noi prende in prestito, utilizza e restituisce sostanze nutritive. Questo ciclo è ciò che permette alla vita di continuare. Il terreno ricco e nero è così fertile perché è pieno zeppo di resti compostati dei morti e spreco di viventi.

In effetti, non è insolito per le popolazioni indigene identificare la venerazione dei loro antenati e della loro terra ancestrale con la celebrazione del carattere vivificante della terra. Consideralo dall'ecologista culturale e attivista erudito indigeno Melissa Nelson:

Le ossa dei nostri antenati sono diventate il suolo, il suolo coltiva il nostro cibo, il cibo nutre i nostri corpi e diventiamo uno, letteralmente e metaforicamente, con le nostre terre e territori.

Sei il benvenuto in disaccordo con me, ovviamente. Ma vale la pena notare che ciò che propongo ha radici concettuali che possono essere antiche quanto l'umanità stessa. Probabilmente vale la pena prendersi del tempo per digerirlo.

Circa l'autore

Smith andrewAndrew Smith, Assistente professore di inglese e filosofia, Drexel University. È autore di due libri, The Deliberative Impulse (Lexington Books, 2011) e A Critical of the Moral Defence of Vegetarianism (Palgrave Macmillan, 2016).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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