L'ospedale di Philadelphia prescrive cibo fresco dalla propria fattoria

L'ospedale di Philadelphia prescrive cibo fresco dalla propria fattoriaIn un settore solitamente focalizzato su medicina e procedure,
un ospedale di Filadelfia decise di cosa avevano bisogno i suoi pazienti
era una fattoria e consigli sul cibo.

Cinque anni fa, quando il Lankenau Medical Center si trovò di fronte alle prove che stava servendo la contea più malsana della Pennsylvania, l'ospedale decise di accogliere i risultati con un approccio non convenzionale: costruire una fattoria biologica di mezzo acro nel suo campus per fornire prodotti freschi ai pazienti .

L'ospedale di insegnamento e ricerca alle porte di Filadelfia era nel bel mezzo della valutazione dei suoi bisogni di salute del paziente in 2011 quando la Robert Wood Johnson Foundation risultati rilasciati sugli esiti di salute nelle contee della Pennsylvania. Lankenau è ufficialmente situata nella contea di Montgomery, una delle più sane dello stato, tenendo conto di fattori quali i tassi di obesità e l'accesso a fonti affidabili di cibo. Ma il campus è adiacente e riceve molti pazienti dalla Contea di Filadelfia, classificati i meno sani di tutte le contee 67.

"Questo è stato davvero significativo perché ha dimostrato che stavamo servendo una popolazione di pazienti davvero diversificata", afferma Chinwe Onyekere, amministratore associato di Lankenau, delle rivelazioni dello studio. I risultati hanno mostrato che i pazienti dell'ospedale avevano un accesso molto vario a cibi sani e conoscenze nutrizionali.

Con oltre 1.5 milioni di persone, Filadelfia è una delle più grandi città del paese e costantemente definita una delle più malsane. in 2010, 32 percento dei suoi adulti e circa 25 percento dei suoi figli erano obesi. Lo stesso anno, lo 13 percento degli adulti della città aveva il diabete e la contea di Filadelfia era al primo posto tra le maggiori contee del paese per malattie croniche come le malattie cardiovascolari e ipertensione.

In tutta la nazione, si stima che circa la metà degli americani abbia qualche tipo di malattia cronica derivante da rischi per la salute tra cui la mancanza di esercizio fisico, l'obesità, il fumo e un'alimentazione non salutare. Il trattamento per queste malattie, che includono asma, malattie cardiache o diabete, ha contabilizzati per oltre il 75 percento di ricoveri ospedalieri e visite mediche negli ultimi anni.

Ciò ha indotto alcuni ospedali a cercare modi per soddisfare le esigenze di salute prima che le condizioni di un paziente si deteriorassero così tanto da rendere necessaria una visita in ospedale. A Lankenau, ciò significava fornire ai suoi pazienti una fonte di cibo sano.

Gli studenti imparano a conoscere i prodotti freschi presso la Deaver Wellness Farm. Foto per gentile concessione di Lankenau.Gli studenti imparano a conoscere i prodotti freschi presso la Deaver Wellness Farm.
Foto per gentile concessione di Lankenau.

Poiché i medici, le infermiere e gli altri membri del personale non erano esperti di agricoltura, l'ospedale si è unito a Greener Partners, un avvocato no profit per i sistemi alimentari locali in Pennsylvania, per costruire e mantenere quella che sarebbe diventata la Deaver Wellness Farm. Onyekere, che dirige la comunità ha bisogno di programmi per l'ospedale, supervisiona il progetto.

Dal lancio della fattoria in 2015, ha fornito gratuitamente oltre 4,000 chili di alimenti biologici ai pazienti ospedalieri. Il prodotto viene utilizzato per dimostrazioni educative e servito nella caffetteria dell'ospedale. Dalla valutazione dei bisogni della sua comunità, il personale di Lankenau ha appreso che molti dei suoi pazienti, soprattutto di West Philadelphia, non avevano accesso e conoscenze nutrizionali su frutta e verdura. Quindi Lankenau ora facilita i mercati pop-up di medicina interna e i reparti di pratica OBGYN.

Mentre i pazienti attendono gli appuntamenti, gli assistenti medici portano cavolo fresco, broccoli, pomodori, melanzane, rucola e altri prodotti che selezionano. L'ospedale fornisce anche ricette e, durante un appuntamento, i medici usano i prodotti per mostrare come un paziente può fare scelte di vita più sane.


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Nelle sale d'attesa di Lankenau, i dipendenti dell'ospedale conducono corsi di nutrizione e dimostrazioni alimentari. Un dipendente può portare i materiali per un'insalata di carote, discutere il significato nutrizionale di ciascuno dei suoi ingredienti, quindi tagliare e assemblare l'insalata di fronte ai pazienti. Successivamente, ai pazienti vengono dati gli ingredienti e una ricetta da provare a casa.

Per anni prima della fattoria, gli educatori sanitari impiegati presso l'ospedale gestivano all'incirca i programmi 14 in un centro di educazione sanitaria con due aule nel mezzo delle strutture di Lankenau. Da settemila a studenti di 10,000 dall'asilo fino al grado 12 frequentavano ogni anno corsi di salute fisica, come l'alimentazione, nonché problemi di salute sociale, come bullismo e molestie.

Ora, parte della missione della fattoria è quella di servire come quello che Onyekere chiama un "laboratorio di apprendimento" per le lezioni sull'alimentazione sana, e creare un'esperienza pratica per gli studenti a conoscere l'alimentazione, il giardinaggio e la costruzione di comportamenti sani.

Fuori dall'ospedale, Lankenau - in collaborazione con The Food Trust e il Dipartimento della sanità pubblica di Filadelfia - incentiva l'acquisto di alimenti sani fornendo coupon chiamati Philly Food Bucks. Questi coupon per frutta e verdura fresca sono validi in più dei mercati degli agricoltori 30 e sono dati a pazienti che esprimono il desiderio di un migliore accesso a cibi sani.

"Dal momento in cui il paziente entra nella porta al momento in cui lascia l'ufficio, l'intera esperienza è focalizzata sul miglioramento della propria salute", afferma Onyekere.

Drew Harris, direttore della politica sanitaria e della salute della popolazione presso il College of Population Health della Thomas Jefferson University, afferma che solo di recente i fornitori di servizi sanitari hanno iniziato a prendersi la responsabilità di affrontare l'insicurezza alimentare tra i loro pazienti. Ex medico praticante con specializzazione in diabete, ricorda di avere una filosofia molto diversa sulle malattie croniche e sulla salute generale del paziente.

"Come molti medici, probabilmente ho incolpato i pazienti per non stare bene", dice. "Non ho davvero posto la domanda: avevano la capacità di seguire la dieta che avrebbero dovuto seguire come diabetici?"

Alla fine Harris si interessò alle questioni più ampie che portarono alla malattia cronica. Mentre ad alcuni pazienti non viene mai insegnato l'alfabetizzazione sanitaria, dice, per altri "le sfide nella vita possono intervenire".

"Non avere sicurezza alimentare, non sapere da dove arriverà il tuo prossimo pasto o se puoi acquistare tutto ciò che è necessario acquistare quando è necessario, è una grande sfida", afferma.

Inoltre, gli strumenti per il trattamento dei pazienti insegnati nella professione medica sono stati così focalizzati su prescrizioni e procedure, afferma Harris, che i medici non imparano sempre l'importanza di sottolineare ai loro pazienti cose come come creare una dieta equilibrata e dove accedere quegli alimenti, la conoscenza che potrebbe tenere le persone fuori dall'ospedale in primo luogo.

Sebbene l'insicurezza alimentare non sia una nuova questione, pensa che l'educazione medica abbia appena iniziato ad adottare un approccio più olistico.

"Esiste un incentivo molto più forte a preoccuparsi del motivo per cui i pazienti non stanno migliorando e cosa possiamo fare per evitare che si ammalino in primo luogo, e molto ha a che fare con il loro ambiente sociale, il loro accesso a cibo sano", lui dice.

Tuttavia, Harris sottolinea la necessità di esercitare pressioni sui fornitori di servizi sanitari. "Mantenere la professione medica più responsabile dei risultati - la qualità dell'assistenza che forniscono - farà la differenza", afferma.

Onyekere stima che Lankenau abbia fornito prodotti agricoli a circa 400 finora, e l'ospedale sta per lanciare un'indagine sui pazienti per capire meglio l'impatto del programma. Anche se lei dice che i pazienti hanno espresso che la fattoria sta facendo la differenza e sensibilizzando su come integrare scelte salutari nella vita quotidiana, il sondaggio di ricerca sarà una risorsa preziosa per altri operatori sanitari che prendono in considerazione iniziative simili.

In futuro, Lankenau prevede di far crescere la fattoria con quattro letti rialzati aggiuntivi. Anche se la resa di quest'anno ha superato di gran lunga le aspettative iniziali, il personale ha ritenuto che potesse aumentare ulteriormente la produzione. Onyekere afferma che Lankenau sta anche cercando di donare il suo cibo ad altri partner della comunità, come le banche alimentari locali.

Lankenau non è l'unica fattoria gestita dall'ospedale della nazione. Altri includono St. Joseph Mercy Ann Arbor e Henry Ford West Bloomfield Hospital, entrambi nel Michigan; e St. Luke's University Health Network in Pennsylvania. Ma Onyekere non è a conoscenza di nessuno che abbia incorporato così ampiamente il proprio cibo biologico nella vita ospedaliera.

Se l'America deve affrontare la sua crescente epidemia di salute cronica, tale integrazione è fondamentale e, come dimostrano questi ospedali, sta già avvenendo. "Stiamo iniziando a spostarci dal paziente verso l'esterno per guardare di più al vicinato e all'ambiente più ampio in cui vive quel paziente", afferma Harris.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Liza Bayless ha scritto questo articolo per YES! Rivista. Liza è una stagista editoriale di YES!

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