Introduzione al vegetarianismo: perché diventare vegetariani?

Introduzione al vegetarianismo: perché diventare vegetariani?

Forse una volta considerato uno strano stile di vita nella cultura occidentale, il vegetarismo è ormai abbastanza comune nella nostra società. Sebbene la decisione di ogni persona di adottare una dieta vegetariana sia di solito basata su una combinazione di ragioni in modo univoco, ci sono tre principali preoccupazioni che i vegetariani potrebbero aver considerato. Questi sono migliori salute, preoccupazioni etiche e ambientali e convinzioni spirituali.

1. MIGLIORATA SALUTE

Poiché la consapevolezza del ruolo dei grassi saturi e del colesterolo nell'obesità, nelle malattie cardiache e nel cancro è cresciuta, molti americani hanno adottato una dieta vegetariana come un tipo di medicina preventiva. Altri dicono che c'è di più che preoccuparsi del solo grasso e colesterolo, che, in realtà, gli esseri umani non sono semplicemente progettati per digerire proprietà e prosperare sulla carne. Questa visione si basa sull'osservazione che i denti e il tratto digestivo nel corpo umano sono più simili a quelli degli animali che mangiano carne rispetto a quelli dei carnivori.

Alcuni mettono in dubbio la sicurezza della carne come alimento, almeno nel modo in cui è attualmente prodotta e commercializzata. A parte i recenti problemi reali delle piaghe degli animali che possono infettare anche gli esseri umani (come la "malattia della mucca pazza"), vi è una crescente preoccupazione per l'uso diffuso di antibiotici e ormoni nella produzione di carne e di come la salute umana possa essere influenzata per ingestione di carne satura di droga.

2. PREOCCUPAZIONI ETICHE E AMBIENTALI

È stato affermato che se tutte le terre attualmente utilizzate per il pascolo degli animali fossero messe in produzione di grano, legumi e ortaggi, non ci sarebbe fame e fame nel mondo, poiché ci sarebbe ampia disponibilità a nutrire ogni uomo, donna e bambino una dieta nutriente. Altre preoccupazioni includono: la rapida distruzione di particolari ambienti, come la foresta pluviale, per sostenere l'industria della carne bovina; maltrattamento di animali allevati in fabbrica; la pesca eccessiva di fiumi e oceani e la distruzione di altre specie nel processo (ad esempio i delfini che vengono catturati nelle reti da pesca del tonno).

3. CONVINZIONI SPIRITUALI

Un certo numero di insegnamenti spirituali, compresi quelli di yoga, induismo, giainismo e molti nativi americani e altri popoli aborigeni, credono che tutti gli esseri viventi siano espressioni di Dio. Pertanto, tutti gli animali sono ugualmente preziose incarnazioni dello Spirito e dovrebbero essere rispettati come tali. La pratica di uccidere gli animali per il cibo è quindi aberrante per gli aderenti a queste religioni e deve essere evitata se non per il necessario per sostenere la vita (ad esempio, in ambienti in cui sono disponibili pochi alimenti vegetali).

Cosa mangiano i vegetariani?

Come suggerisce il nome, i vegetariani mangiano verdure. Ma quello non è certamente tutto ciò che mangiamo! Ricordo un'esperienza particolarmente deludente con quello che sembra essere un concetto americano comune di un pasto vegetariano.

In 1994, mentre stavo visitando degli amici a Los Angeles, avevamo programmato di pranzare in un ristorante molto apprezzato in uno dei principali hotel del centro. Abbiamo fatto le nostre prenotazioni, in particolare richiedendo un antipasto vegetariano. Non vedevo l'ora di provare l'esperienza, perché il ristorante aveva una reputazione per il cibo eccezionalmente delizioso. Con mio grande sgomento, il nostro pranzo consisteva in una pasta ordinaria con salsa rossa e semplici verdure bollite. Bland e poco appetitoso, era essenzialmente un pasto da cui era stata rimossa la carne, ma nulla di interessante era stato aggiunto!

Una dieta vegetariana può effettivamente fornirci una varietà molto più ampia di gusti e consistenze rispetto a quella tipica a base di carne. Mentre il pasto medio americano preparato in casa consiste generalmente in un pezzo di carne (o pesce, forse), in un amido (come patate, riso, pasta o pane) e in una verdura cotta e / o in insalata, un pasto vegetariano può essere composto da una serie di piatti che combinano legumi, cereali, verdure, noci, frutta e condimenti.

E non tutti i vegetariani mangiano allo stesso modo. A causa delle diverse preoccupazioni sulla qualità e sui mezzi per ottenere prodotti animali non-carne, esistono differenze nella dieta all'interno del vegetarianismo. I tre approcci principali sono:

VEGETARIANISMO OVO-LACTO, che comprende i prodotti di animali ottenibili senza macellazione, come prodotti lattiero-caseari, uova e miele.


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Lacto-VEGETARISMO, che include latticini e miele ma evita le uova (come embrioni di esseri potenzialmente viventi).

veganismo, che evita tutti i prodotti di origine animale, compresi il miele e altri prodotti delle api (in genere basati sul desiderio di evitare il consumo di qualsiasi alimento che implichi lo sfruttamento degli animali).

In generale, una dieta vegetariana equilibrata si basa su alimenti naturali, tra cui cereali integrali, legumi, verdure, frutta, noci e semi.

La dieta ideale

Anche cibi freschi e naturali hanno influenze variabili sulla nostra coscienza, che influiscono sulla nostra salute e felicità. Gli insegnamenti dello yoga raccomandano di seguire una dieta che promuova l'armonia piuttosto che la stimolazione, una che mantiene il sistema nervoso calmo e pacifico e riempie il corpo di energia, vitalità e forza. Secondo queste credenze, tutta la creazione - e quindi il nostro cibo - è composta da tre qualità sottili, quelle che si elevano, si attivano o si oscurano.

Quando mangiamo o ci circondiamo di una di queste qualità, la nostra coscienza è disegnata in quella direzione. Con la nostra consapevolezza di queste tendenze e scegliendo attentamente come nutriamo i nostri corpi, possiamo influenzare e plasmare le nostre menti e le nostre vite. Ecco alcune linee guida:

1. ELEVAZIONE

Gli alimenti naturali, calmanti e purificanti sono in aumento, così come gli alimenti che aumentano la vita, la vitalità, la forza, la salute e la gioia. Ci attirano verso il bene, la verità, la purezza e la spiritualità e promuovono in noi qualità come espansività, intelligenza, creatività, amore, compassione, calma, pazienza e devozione.

Elevare gli alimenti comprende frutta e verdura crude, latte crudo fresco e panna, burro e burro chiarificato, noci e semi e frutta secca, così come acqua pura, aria pulita e luce solare.

2. ATTIVAZIONE

Gli alimenti cotti, speziati e stimolanti si attivano, così come gli alimenti che sono eccessivamente caldi, amari, acidi o salati. Ci danno energia fisica e supportano tali qualità "orientate al movimento" come curiosità, iniziativa, creatività, vivacità, ambizione, irrequietezza, impulsività, eccessiva serietà e aggressività.

I cibi che attivano naturalmente includono cereali integrali, verdure e frutta leggermente cotti, cipolle, aglio, uova, formaggi, grassi e oli, sale, zucchero raffinato, bevande analcoliche e caffè. Anche agnello, pollame e pesce si stanno attivando.

3. OSCURAMENTO

Gli alimenti troppo cotti, viziati o non salati si stanno scurendo. Ci guidano verso ottusità, pigrizia, inerzia, negatività, rabbia, bramosia, inganno, lussuria e coscienza del corpo.

Gli alimenti oscuranti includono formaggi ammuffiti, cibi fritti, cibi piccanti molto caldi, cibi troppo cotti e cibi inscatolati, congelati, lavorati eccessivamente, conservati chimicamente o fermentati. Bevande alcoliche, carne di manzo, maiale e tutte le carni essiccate si stanno scurendo.

Si potrebbe pensare che per raggiungere una salute perfetta e sollevare la nostra coscienza, vorremmo mangiare solo cibi in aumento. Ma Paramhansa Yogananda, la grande maestra dello yoga, raccomandò una dieta che includesse cibi con vibrazioni sia elevanti che attivanti. Perché? Per prima cosa, molte persone non sono in grado di digerire correttamente (e quindi attingere la forza vitale da) cibi crudi. Inoltre, molti di noi hanno una vita attiva, con molti doveri e responsabilità che richiedono energia fisica e iniziativa.

Come ha sottolineato Yogananda, dobbiamo bilanciare il nostro bisogno di soddisfare queste richieste esterne con il desiderio di cercare una coscienza superiore. Pertanto, la sua dieta raccomandata includeva cereali integrali (cotti), verdure e frutta (cruda e leggermente cotta), yogurt magro, ricotta, latte, burro, noci e semi.

Mentre pensi a quale tipo di equilibrio desideri raggiungere nella tua vita e dieta, ricorda che ci sono anche altri fattori al lavoro. Anche se ogni cibo ha le sue vibrazioni innate, la nostra coscienza e intenzione nel cucinare e mangiare quel cibo può aiutarci a infonderlo con vibrazioni incoraggianti e spiritualmente più sostenute.

Il ruolo dei prodotti lattiero-caseari e delle uova

Il latte intero è ricco di proteine, calcio e vitamine. Le uova sono una meravigliosa fonte di proteine ​​di alta qualità, abbondanti vitamine del gruppo B e minerali.

Possono entrambi essere parte di una dieta vegetariana sana. Tuttavia, i metodi di coltivazione di massa, lo stoccaggio a lungo termine e i requisiti di spedizione a lungo raggio hanno notevolmente compromesso la qualità della maggior parte dei prodotti caseari e delle uova disponibili oggi nei mercati

1. LATTE

Molte persone, sia vegetariane che non vegetariane, hanno scoperto che i latticini possono contribuire a problemi di salute come allergie, asma, artrite e malattie cardiache. Il latte intero è ricco di grassi e contiene colesterolo, il che lo rende una scelta sbagliata per coloro che hanno bisogno o desiderano limitare l'assunzione di grassi. Inoltre, alcuni individui non hanno l'enzima necessario per digerire il lattosio, che è lo zucchero naturale presente nel latte. La varietà di varietà di latte, formaggi e yogurt a ridotto contenuto di grassi e grassi, ora disponibili, ha fornito una soluzione parziale, così come l'introduzione di prodotti a base di latte senza lattosio, ma questi sono tutti alimenti altamente trasformati.

Nella tradizione yogica si ritiene che il latte abbia proprietà edificanti, calmanti e cicatrizzanti - ma solo quando il latte è prodotto da vacche allevate in modo sano allevate con mangime naturale e non trattate con ormoni e antibiotici. Inoltre, il latte dovrebbe essere consumato poco dopo la mungitura della mucca e non essere omogeneizzato o refrigerato in anticipo. Allo stesso modo, burro, yogurt e formaggi dovrebbero essere fatti con latte fresco e non adulterati con colore e sapore artificiali. I formaggi freschi, come formaggio fresco o formaggi in stile contadino, sono preferiti. Infine, il latte è considerato un alimento in sé e non come una bevanda da bere insieme a un pasto.

Per la maggior parte, l'industria casearia americana produce latte, burro, yogurt e formaggi che non soddisfano questi standard. Se vuoi includere cibi caseari nella tua dieta, cerca una fonte locale e biologica.

2. UOVA

Negli ultimi anni, le uova sono state bandite dalle diete di molti americani a causa del loro contenuto di colesterolo naturale. In realtà, il grasso e il colesterolo sono contenuti interamente nel tuorlo d'uovo, insieme alle vitamine e ai minerali del gruppo B; l'albume è una proteina quasi pura.

Le uova sono generalmente prodotte da galline allevate in ambienti artificiali interni e allevate su mangimi cuciti con antibiotici e ormoni per aumentare la produzione. Ma ci sono fonti di uova prodotte da polli allevati a distanza che non vengono tenuti chiusi e ricevono mangimi naturali senza ormoni o antibiotici. Alcuni di questi polli ruspanti vengono alimentati solo con chicchi coltivati ​​biologicamente, ma non tutti, quindi è importante leggere attentamente il cartone delle uova. Anche così, queste uova potrebbero aver perso parte del loro valore nutrizionale durante il transito e lo stoccaggio prima della vendita al dettaglio.

3. ALTERNATIVE

Per le persone che soffrono di allergie a prodotti lattiero-caseari e uova, o che semplicemente non vogliono mangiarle, ci sono molte alternative disponibili oggi sul mercato. Esistono diverse marche di mandorle, riso e latte di soia commercialmente disponibili e formaggi prodotti da queste stesse fonti non casearie. I sostituti delle uova, sia liquidi che in polvere, sono anche disponibili, spesso nei supermercati tradizionali. Per le ricette che richiedono uova, puoi anche usare semi di lino macinati, tofu di seta o frutta passata come sostituti. È anche possibile creare pasti deliziosi e completamente nutrienti senza l'uso di latticini, uova o altri prodotti sostitutivi, che è quello che ho fatto nelle mie ricette.

Che dire delle proteine?

In un passato non troppo lontano, era considerato essenziale per una buona salute mangiare carne o pesce per la proteina "completa" che forniscono. Cercando di compensare questa mancanza percepita nella dieta vegetariana, i primi entusiasti sostenevano il cibo combinando tecniche che permettessero all'organismo di estrarre gli elementi di proteine ​​complete da ogni pasto a base vegetale. Questo è stato basato sulla comprensione della capacità del corpo umano di sintetizzare le proteine ​​dagli elementi costitutivi degli otto amminoacidi essenziali presenti negli alimenti. Ma poiché si pensava che tutti gli amminoacidi necessari dovessero essere presenti nello stomaco allo stesso tempo, questo era un metodo ingombrante, che comportava il consumo di determinate combinazioni di alimenti in proporzioni esatte ad ogni pasto.

Fortunatamente, la continua ricerca scientifica ha dimostrato che, non solo la maggior parte degli alimenti contiene proteine, ma anche che il corpo umano può sintetizzare proteine ​​dagli amminoacidi ingeriti in un periodo di tempo. In altre parole, mangiando una dieta vegetale adeguata ed equilibrata che soddisfi i nostri bisogni energetici, forniremo ai nostri corpi molte proteine.

Tuttavia, è vero che alcuni gruppi di persone - anziani, bambini e donne incinte - hanno bisogni nutrizionali più elevati. Per loro, e per gli altri con maggiori esigenze nutrizionali o difficoltà nell'assimilare i nutrienti dal loro cibo, può essere consigliabile integrare una dieta a base vegetale con piccole quantità di latticini e uova. Se hai qualche domanda sull'opportunità di una dieta vegetariana per te stesso, assicurati di consultare il tuo medico.

Una parola sugli alimenti biologici

Gli alimenti biologici sono quelli coltivati ​​o prodotti senza l'uso di fertilizzanti chimici sintetici, erbicidi e pesticidi. Inoltre, la vera agricoltura biologica comporta l'uso di materia organica (letame e compost) per arricchire il terreno, in modo che i suoi nutrienti vengano reintegrati costantemente.

Gli alimenti coltivati ​​biologicamente sono in genere più nutrienti e più saporiti rispetto ai prodotti coltivati ​​commercialmente. Non solo è meglio per la nostra salute mangiare cibi biologici, ma aiuta a creare un sistema agricolo sostenibile.

Per assicurarti di ottenere alimenti biologici di buona qualità, aiuta a conoscere la fonte: l'agricoltore o l'azienda e il tuo droghiere. L'acquisto di alimenti biologici a livello locale, con le stagioni, contribuirà a ridurre i costi.

Fonte articolo:

Cucina vegetariana per antipasti

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di Blanche Agassy McCord.


Ristampato con il permesso dell'editore, Crystal Clarity Publishers. © 2002. www.crystalclarity.com

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L'autore

Blanche Aggassy McCord

Blanche Agassy McCord è il capo cuoco di The Expanding Light Yoga and Meditation Retreat, dove insegna anche meditazione, yoga e corsi di cucina vegetariana. È anche l'autrice di THE EXPANDING LIGHT COOKBOOK: I PREFERITI VEGETARIANI DEL PREMERE YOGA RETREAT DELLA CALIFORNIA E LA CUCINA GLOBALE. Ha imparato la cucina kosher mentre cresceva in Israele, cucina giapponese mentre viveva a Kyoto, in Giappone e ayurvedica, macrobiotica e cucina indiana dai migliori chef californiani.

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