L'LSD può curare la "malattia spirituale" dell'alcolismo?

uomo svenuto su un tavolo con una bottiglia vuota di alcol con bambino che guardava
Immagine di Laura M.


Narrato da Billy Joey, AI

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A partire dalla fine degli anni '1950, cinque ospedali (nella provincia del Saskatchewan in Canada) offrivano un nuovo tipo di terapia psichedelica: trattare l'alcolismo con l'LSD. Lo psicologo Duncan Blewett ha continuato a svolgere "un ruolo attivo" come facilitatore dell'LSD al Weyburn Mental Hospital, a Weyburn, Saskatchewan, somministrando LSD a innumerevoli alcolisti che non potevano percorrere i dodici gradini. Mentre era lì, nel 1959 scrisse (forse) il primo manuale medico al mondo sull'uso dell'LSD per curare l'alcolismo, Il manuale per l'uso terapeutico dell'acido lisergico dietilamide-25: procedure individuali e di gruppo.

Diversi passaggi in Il manuale mostrano anche un'influenza diretta delle filosofie psichedeliche di Huxley. Alcuni dei pezzi grossi del Saskatchewan avevano ipotizzato che l'LSD potesse creare dipendenza quanto il Buffalo Bourbon che cercavano di radunare. Per testare questa possibilità, Blewett (e il suo psichiatra supervisore) presero LSD per trenta giorni di fila. Non hanno riportato alcuna differenza nel loro "funzionamento ordinario".

Trattare l'alcolismo con gli psichedelici

L'uso di uno psichedelico per curare l'alcolismo ha le sue origini nei primi anni del 1900. Nei decenni precedenti alla sintesi del figlio prodigio di Albert Hoffman, gli antropologi che lavoravano nel 1907 riferirono di alcolisti nella comunità di Winnebago che avevano rinunciato con successo alla bottiglia a favore del peyote. Coloro che erano passati dal whisky al whisky secco divennero "membri di successo, sani ed eccezionali" della loro società.

Considera la seguente testimonianza: “Jilt [peyote] ci cura dai nostri mali temporali e da quelli di natura spirituale. Toglie il desiderio di bevanda forte[.] Io stesso sono stato guarito da una malattia ripugnante troppo orribile da menzionare. Così hanno centinaia di altri. " (LSD, alcolismo e trascendenza, Charles Savage)

Il lavoro clinico moderno in questo settore era iniziato con lo psichiatra del Weyburn Mental Hospital, il dottor Colin Smith, che ha cercato di replicare il delirium tremens (DT) spesso avvertito dall'astinenza dall'alcol, che include febbre alta, sudorazione profusa, incubi, irritabilità e allucinazioni. . (Tecnicamente, Alfred Matthew Hubbard (1901-1982) concepì questo approccio. Ma a causa della mancanza di credenziali, non pubblicò mai nessuna delle sue scoperte su riviste scientifiche.)

Alcuni casi gravi di DT possono portare alla morte. Smith sperava di "sciogliere [gli alcolisti] nella piena consapevolezza della loro degradazione e [generare] il desiderio di riformarsi", usando l'LSD per simulare il DT.(La pericolosa magia dell'LSD, John Kobler)

Altri hanno preso piede rapidamente. Sia Humphry Osmond che Abram Hoffer ritenevano che gli alcolisti fossero i primi candidati per la sperimentazione dell'LSD "perché spesso è più facile sapere se sono migliorati o meno".(Pozione di Hoffman - documentario) O hanno smesso di bere o hanno continuato. E così iniziarono a cercare di scoprire se l'LSD potesse curare efficacemente la "malattia spirituale" dell'alcolismo. (Non-Dio, Ernest Kurtz) 

Osmond e Hoffer somministrarono LSD a cinquecento alcolisti che non erano riusciti a tornare sobri dopo aver ricevuto il trattamento da Alcolisti Anonimi (est. 1935) e che non avevano avuto fortuna con la psicoterapia tradizionale. Pensando all'epoca (1954) che l'LSD e i composti correlati appartenessero alla famiglia psicotomimetica delle sostanze chimiche, Osmond e Hoffer "concepirono l'idea che [LSD e mescalina] rappresentassero qualcosa di molto simile al delirium tremens - che molte persone che si arrendono davvero l'alcool lo fa sulla base del fatto che ha avuto un attacco di DT ed è stato convertito da loro. Abbiamo [pensato] che potrebbe essere un'ottima idea dare a una persona un "attacco" prima che fosse completamente distrutto."(Trasmettilo: la storia di Bill Wilson e come il messaggio degli AA ha raggiunto il mondo)

Il piano fallì

Invece di sperimentare DT, i pazienti stavano avendo “[f]cambiamenti di personalità piacevoli . . . anche se questo non era lo scopo dell'esperimento”. Laddove avevano cercato di scatenare il terrore, hanno invece innescato esperienze “illuminanti”. (Trasmetterla) 

Smith ha notato che il cambiamento negli alcolisti "assomiglia [s] allo stato di conversione religiosa". Un paziente ha parlato della loro "momentanea unità con Dio". Gli alcolisti non erano "spaventati" direttamente; al contrario, si stavano davvero godendo la natura numinosa dell'LSD.


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“Coloro che non hanno avuto l'esperienza trascendentale non sono cambiati. Continuano a bere", dichiarò Hoffer alla Josiah Macy Jr. Conference nel 1959. "La grande percentuale di coloro che lo bevevano è cambiata". (Storming Heaven: LSD e il sogno americano, Jay Stevens) 

I sondaggi di follow-up condotti dopo il trattamento con LSD hanno rivelato risultati sorprendenti: "circa la metà dei pazienti è migliorata o ha smesso del tutto di bere", un Sabato Evening Post articolo dichiarato quattro anni dopo. Il tasso di successo del recupero degli alcolisti con la terapia con l'LSD era così promettente che il Bureau of Alcoholism del Saskatchewan ha definito l'LSD "il rimedio più utile che abbiamo conosciuto". (La pericolosa magia dell'LSD, John Kobler)

Non male per una sostanza chimica che presumibilmente fa impazzire le persone.

Copyright 2021 di Thomas Hatsis. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore
Park Street Press, un'impronta di Tradizioni interiori Intl.

Fonte dell'articolo

LSD The Wonder Child: L'età d'oro della ricerca psichedelica negli anni '1950
di Thomas Hatsis

copertina di LSD ― The Wonder Child: L'età d'oro della ricerca psichedelica negli anni '1950 di Thomas HatsisRivelando l'LSD come un "bambino prodigio" piuttosto che come il famigerato "bambino problematico" di Albert Hofmann, l'autore si concentra sugli studi approfonditi sull'LSD che hanno avuto luogo negli anni '50. Esplora i diversi gruppi - dai laboratori di ricerca ai militari ai circoli artistici bohémien - che stavano cercando il modo migliore per utilizzare l'LSD e altri psichedelici promettenti come la mescalina. Condividendo i dettagli di molti rapporti medici di fonte primaria, l'autore esamina come i medici vedessero l'LSD come uno strumento per accedere alle menti degli schizofrenici e quindi comprendere meglio le cause della malattia mentale. L'autore esamina anche come la CIA credeva che l'LSD potesse essere trasformato in una potente arma di controllo mentale, incluso un resoconto completo del famigerato programma top-secret MKUltra.

L'autore discute anche di come le influenze delle cerimonie dei funghi centroamericane e dei riti del peyote si siano incrociate con il misticismo occidentale sperimentale durante gli anni '1950, trasformando l'LSD da un possibile imitatore della follia o arma mentale in una medicina sacramentale. Infine, esplora come filosofi, parapsicologi e mistici hanno cercato di usare l'LSD per inaugurare una nuova era della consapevolezza umana.

Per maggiori informazioni e / o per ordinare questo libro, clicca qui. Disponibile anche come edizione Kindle.  

L'autore

foto di Thomas HatsisThomas Hatsis è uno storico della psichedelia, della stregoneria, della magia, delle religioni pagane, dei cristiani alternativi e dell'intersezione culturale di queste aree, che ha conseguito un master in storia presso il Queens College. L'autore di L'unguento delle streghe e Tradizioni del mistero psichedelico, gestisce PsychedelicHistorian.com, un sito dedicato alla promozione delle informazioni più recenti e migliori relative al Rinascimento psichedelico.

Visita il sito dell'autore: https://psychedelichistorian.com/

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