I benefici per la salute mentale derivanti dalla biodiversità possono essere sperimentati da tutti, non solo da coloro che vivono in aree verdi e rurali. Switlana Sonyashna/Shutterstock

Quando avrai finito di leggere questo articolo, almeno una specie sul nostro pianeta saranno persi per sempre.

Gli esseri umani fanno affidamento su una vasta gamma di animali, piante e microrganismi per avere ambienti di vita sani. La ricerca ha dimostrato che il continuo declino della biodiversità – la varietà della vita sulla Terra – rappresenta una minaccia per l’esistenza dell’umanità. Uno studio condotto io e i miei colleghi porta ulteriormente questa conoscenza. Abbiamo dimostrato che la biodiversità può svolgere un ruolo fondamentale anche per il benessere mentale delle persone.

Studi precedenti hanno dimostrato che il contatto con la natura giova al benessere mentale, soprattutto per chi vive in città. Ad esempio, il rischio di sviluppare i due disturbi mentali più diffusi al mondo, depressione e ansia, è elevato 71% inferiore negli abitanti delle città che vivono in prossimità di spazi verdi. La maggior parte di questi studi, tuttavia, non ha considerato la misura in cui questi benefici dipendono dalla diversità naturale.

Per colmare questa lacuna nella ricerca, abbiamo esaminato se gli ambienti ricchi di caratteristiche naturali, come alberi, piante, corsi d’acqua e fauna selvatica, porterebbero maggiori benefici per la salute mentale rispetto a quelli con una gamma più piccola di caratteristiche naturali.


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Tra aprile 2018 e settembre 2023, abbiamo raccolto dati tramite il Applicazione Mente urbana, che misura l'esperienza degli utenti nella vita urbana e rurale. 1,998 persone hanno inviato 41,000 valutazioni del proprio ambiente e del proprio benessere mentale nel corso della giornata.

Abbiamo scoperto che gli spazi verdi con un’elevata diversità naturale hanno maggiori benefici per la salute mentale rispetto a quelli che ne sono dotati bassa diversità naturale. I partecipanti hanno attribuito quasi un quarto di questo impatto positivo alla diversità naturale e hanno riferito che i benefici possono durare fino a otto ore.

Natura selvaggia e benessere

I risultati del nostro studio suggeriscono che i benefici della natura per il benessere mentale possono essere massimizzati proteggendo e promuovendo la biodiversità nei nostri ambienti naturali. Ciò significa allontanarsi da aree di verde fortemente curate – come giardini paesaggistici e parchi di erba falciata, che sono tipicamente associati a una bassa biodiversità – verso spazi come prati selvaggi e corsi d’acqua che forniscono un habitat più attraente per una vasta gamma di piante e animali. .

L'emittente televisiva e biologo David Attenborough spiega perché la biodiversità è così importante per l'uomo.

I nostri risultati sono coerenti con altri studi sugli impatti benefici dei diversi habitat naturali per la salute mentale. Un recente sondaggio condotto su 15,000 famiglie hanno scoperto che coloro che vivevano vicino ad aree naturali ricche di specie di piante e uccelli riportavano tassi più bassi di problemi di salute mentale, anche dopo aver tenuto conto delle differenze sociali ed economiche tra i partecipanti.

Il nostro studio amplia queste prove dimostrando che, per sperimentare i benefici della biodiversità sulla salute mentale, non è necessario vivere vicino a uno spazio verde diversificato per un lungo periodo di tempo. In effetti, i benefici possono essere sperimentati attraverso brevi incontri casuali quotidiani con la natura ricca di biodiversità.

Stimolazione dei sensi

Sono molti i modi in cui la natura, in particolare la biodiversità, può apportare benefici alla salute mentale.

La natura ricca di biodiversità offre una maggiore stimolazione per i sensi, che può migliorare la concentrazione, ridurre l’affaticamento mentale e ripristinare le risorse cognitive, come la memoria e la capacità di attenzione. Inoltre, le persone che vivono dentro o vicino a uno spazio naturale tendono a trascorrere più tempo esercitandosi o socializzando all’aperto, entrambi i quali promuovono il rilascio di endorfine e altri ormoni che migliorano l’umore.

Anche i diversi ambienti naturali svolgono un ruolo essenziale nella riduzione degli inquinanti e nella moderazione delle temperature. Ciò aiuta a proteggere da condizioni fisiche croniche come allergie e asma, riducendo al contempo i livelli di stress e migliorando il benessere mentale.

La scienza, quindi, è chiara: la biodiversità è fondamentale non solo per la salute del nostro pianeta ma anche per la salute mentale umana. La nostra ricerca mostra che la biodiversità deve essere considerata parte delle infrastrutture vitali delle nostre città.The Conversation

Andrea Mechelli, Professore di Intervento Precoce nella Salute Mentale, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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