Quale scienza può dirci sull'invecchiamento e la forza

Quale scienza può dirci sull'invecchiamento e la forza

A volte, gli uomini più anziani sembrano possedere una forza incredibile per la loro età. La gente lo chiama "forza del vecchio". Ma è un fenomeno reale? I ragazzi più anziani conservano davvero la loro forza? O anche diventare più forte?

Alcune persone pensano che la forza del vecchio possa essere spiegata dagli ormoni dello stress. In situazioni stressanti, si sa che le persone sviluppano una forza quasi sovrumana. Ad esempio, in 2009, Nick Harris del Kansas è riuscito a sollevare un'auto per liberare un bambino di sei anni intrappolato sotto di esso.

In questi tipi di situazioni, il corpo entra in modalità lotta o fuga rilasciando ormoni come l'adrenalina. Questi ormoni preparano il corpo all'azione, aumentando l'eccitazione, la prontezza e la velocità di elaborazione. Aumentano anche il flusso sanguigno e la spinta neurale ai muscoli scheletrici. Collettivamente, questa risposta può culminare in una maggiore forza e potenza muscolare.

Segnalazioni di aumenti nel produzione di ormoni correlati all'adrenalina con l'invecchiamento è stato pensato per spiegare l'apparente capacità degli uomini più anziani di esibirsi stravaganti imprese di forza. Tuttavia, non ci sono dati sperimentali che dimostrano che l'aumento della produzione di questi ormoni aumenta effettivamente la forza negli anziani. In effetti, a seguito di un "fattore di stress", la capacità di un adulto più anziano di mantenere una contrazione muscolare controllata controllata è diminuito rispetto a una persona più giovane. Allo stesso modo, livelli in eccesso di noradrenalina l'ormone che accompagna l'invecchiamento è associato a velocità di elaborazione e funzione cognitiva compromesse, piuttosto che migliorate influenza negativamente il controllo fine del motore.

Anche contrastare il concetto di forza del vecchio è la perdita muscolare legata all'età, un processo chiamato sarcopenia (dal sarx greco, "carne" e penia, "povertà"). In altre parole, invecchiando, a partire dall'età di 40, noi perdere lentamente la massa muscolare tale che la dimensione dei nostri muscoli all'età di 80 può essere circa la metà di quella di 40.

Dal momento che la sezione trasversale muscolare e la forza sono strettamente legato, la diminuzione della massa muscolare associata all'invecchiamento è rispecchiata da una perdita di forza. Anche i cambiamenti ormonali con l'invecchiamento sono parzialmente responsabili di questo. Infatti, mentre l'adrenalina può aumentare con l'età, gli ormoni che regolano positivamente la massa muscolare e la forza, come il testosterone e l'ormone della crescita, diminuiscono.

Quindi la forza del vecchio è un errore?

Questo non significa che solo perché sei vecchio non puoi rimanere forte o addirittura diventare più forte. Prendi Charles Eugster, per esempio. L'inglese 96, che ha iniziato l'allenamento con i pesi all'età di 87, è in grado di eseguire i chin-up 61 di grado 45 in 45 secondi.

Il solo fatto di diventare più attivi in ​​età avanzata e di eseguire programmi di esercizi di basso livello o persino attività manuali quotidiane può aumentare la forza e la mobilità nella popolazione anziana fornendo un età avanzata sana e indipendente. In effetti, questo è probabilmente ciò che rende tuo padre più forte, ad esempio, quando solleva le lastre di pavimentazione, perché è abituato e la forza può essere molto specifica.

L'esecuzione di un regolare allenamento con i pesi in età avanzata aumenta anche la forza e la massa muscolare. In effetti, l'allenamento con i pesi negli adulti più anziani ha dimostrato di aumentare i livelli ormonali a un livello equivalente a quello di giovani adulti non addestrati. Ma resta il fatto che questi guadagni probabilmente non raggiungeranno mai quelli di un adulto più giovane che iniziano e eseguono lo stesso allenamento allo stesso tempo. Ci sarà quasi sempre una discrepanza in termini di forza, potenza, coordinazione e massa muscolare, a parità di altre condizioni.

Storie dei media sulla forza del vecchio probabilmente non fornire il quadro completo. È probabile che un uomo più anziano in possesso di un record di forza si sia allenato sin dalla tenera età e abbia continuato questo fino all'età avanzata, consentendogli di mantenere la forza e la massa muscolare a un livello superiore più a lungo. Altrimenti potrebbe essere un maniaco della natura.


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Inutile dire che la maggior parte dei racconti sulla forza del vecchio sono senza dubbio esagerati. Questo è il motivo per cui non si vedono gli anziani confrontarsi con le controparti più giovani su un piano di parità negli eventi di atletica leggera e perché abbiamo categorie di età nelle competizioni atletiche: i record tendono a scorrere con l'età. Ci sono ovviamente eccezioni a ogni regola. Un esempio lampante di ciò è Mark Felix, che all'età di 50 è ancora in grado di competere con le sue controparti notevolmente più giovani alla competizione World Strongest Man.

Riguardo agli Autori

Daniel J Wilkinson, Assistant Professor in Physiology and Biochemistry, Università di Nottingham

Philip J Atherton, Professore di Fisiologia Clinica, Metabolica e Molecolare, Università di Nottingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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