Le persone con disturbi alimentari hanno visto peggiorare i loro sintomi durante la pandemia

Le persone con disturbi alimentari hanno visto peggiorare i loro sintomi durante la pandemia
Marish / Shutterstock

La pandemia COVID-19 ha avuto un impatto negativo su tutta la popolazione, ma un gruppo che potrebbe essere stato colpito in modo sproporzionato sono le persone con disturbi alimentari. Ci sono un file stimato 1.3 milioni di persone nel Regno Unito convive con un disturbo alimentare.

La nostra ricerca ha esplorato esattamente come la pandemia li ha colpiti. Abbiamo chiesto a 129 persone che attualmente manifestano sintomi di disturbo alimentare o che sono in fase di recupero quale sia stato l'impatto sulle loro vite.

Le interruzioni della vita quotidiana a causa del blocco e dell'allontanamento sociale sembrano aver avuto un impatto negativo sul benessere delle persone, con quasi l'87% dei partecipanti che ha riferito che i propri sintomi erano peggiorati a causa della pandemia. Gli intervistati hanno anche identificato vari aspetti negativi correlati che li avevano colpiti, tra cui modifiche ai tassi di attività fisica, ridotto accesso all'assistenza sanitaria, maggiore esposizione ai messaggi scatenanti e cambiamenti nel loro rapporto con il cibo.

Routine interrotte

Per molte persone, la pandemia ha cambiato in modo significativo la vita quotidiana, ma questo è un problema particolare per le persone con disturbi alimentari. Una routine regolare è spesso vitale per recupero e prevenzione delle ricadute. Durante la pandemia, la mancanza di routine ha creato più tempo per le persone per criticare il proprio aspetto e rimuginare sul proprio peso, sulle abitudini di esercizio e sui pasti.

I cambiamenti imposti alle persone con disturbi alimentari hanno anche portato molti a riferire di aver sentito una mancanza di controllo, un fattore noto per essere collegato sintomi di disturbo alimentare. Per alcuni, impegnarsi in un'alimentazione disordinata ha permesso loro di riguadagnare un certo senso di controllo.

Le persone con disturbi alimentari hanno visto peggiorare i loro sintomi durante la pandemiaMolte persone sono tornate a vivere con la famiglia durante il blocco, il che potrebbe aver portato a ulteriori pressioni. Pressmaster / Shutterstock

Coloro che subivano il blocco da soli hanno affrontato un aumento dei sentimenti di isolamento sociale, che a volte ha aggravato i loro disturbi. D'altra parte, alcuni individui si sono trovati improvvisamente a vivere con amici e familiari, il che era fonte di stress e ansia. Questo era potenzialmente dovuto al fatto di dover nascondere il proprio disturbo alimentare agli altri, un maggiore controllo e / o pressione da parte dei propri cari a mangiare di più e una perdita di controllo sulla propria dieta.

Un'altra sfida importante è stata la riduzione della fornitura di assistenza sanitaria o la presenza di discrepanze nell'accesso ai servizi sanitari. Alcuni individui hanno descritto di essere stati dimessi prematuramente dalle unità di degenza, di aver sospeso il trattamento e / o di aver ricevuto un supporto limitato dopo la diagnosi di una condizione. Ciò ha portato alcuni a sentirsi un peso o un inconveniente, o come se fossero stati dimenticati dal governo e dall'NHS.

La tecnologia ha fornito un modo per aggirare questo problema, consentendo alle persone con disturbi alimentari di continuare ad accedere al loro trattamento e supporto a distanza. Tuttavia, i servizi per i disturbi alimentari in tutto il Regno Unito non sono coerenti; alcuni si sono rapidamente trasferiti online, altri no.

La tecnologia aveva anche altri aspetti positivi. Poiché gli incontri faccia a faccia non sono possibili, le persone apprezzano la possibilità di utilizzare la tecnologia per connettersi con amici, familiari o altri con esperienze condivise di disturbi alimentari. Tuttavia, questa era un'arma a doppio taglio. Il software di videochiamata era angosciante per alcuni, poiché vedersi più frequentemente li portava a essere più critici nei confronti del loro aspetto.


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I comportamenti pubblici possono innescare

Non sorprende che i comportamenti alimentari e l'esercizio fisico siano diventati temi dominanti sui social media durante il blocco. I meme sull'aumento di peso e il binge eating sono diventati prevalenti negli ultimi mesi. Gli intervistati hanno descritto il preoccupazione pubblica con il mangiare e il peso come problematici e angoscianti. Sebbene questi memi siano spesso intesi per essere divertenti e ironici, hanno il potenziale per essere sconvolgenti e / o scatenanti per chi ha esperienza di disturbi alimentari.

Le regole di blocco del governo hanno posto un'enfasi specifica sull'esercizio.Le regole di blocco del governo hanno posto un'enfasi specifica sull'esercizio. CrispyPork / Shutterstock

C'è stato anche uno spostamento verso la promozione dell'attività fisica durante la pandemia. Joe Wicks's allenamenti giornalieri su YouTube erano molto popolari durante il blocco, per esempio. Però, esercizio eccessivo può essere un sintomo di alcuni disturbi alimentari, quindi questo tipo di contenuto ha il potenziale per innescare alcuni spettatori.

Oltre il 36% degli intervistati ha segnalato un aumento dell'attività fisica durante il blocco. Tra coloro che hanno segnalato una diminuzione dell'attività, alcuni hanno riferito di limitare il mangiare per compensare. Pertanto, mentre i messaggi positivi sulla dieta e l'esercizio fisico possono essere utili per molti, è importante che i servizi sanitari e il governo riconoscano che questi possono essere negativi per le popolazioni vulnerabili.

Abbiamo anche assistito a cambiamenti significativi nel comportamento pubblico delle persone nei confronti del cibo in generale, con accumulo di cibo risultando in scaffali nudi dei supermercati nei primi giorni di blocco. Oltre i due terzi degli intervistati hanno segnalato un cambiamento nel loro rapporto con il cibo dall'inizio della pandemia. Ciò includeva una maggiore probabilità di abbuffate a causa del cibo in casa o, in alternativa, l'utilizzo di una carenza di scorte per giustificare la limitazione dell'assunzione di cibo.

Fondamentalmente, la nostra ricerca evidenzia che non dobbiamo sottovalutare gli impatti a lungo termine della pandemia. Le conseguenze potrebbero essere gravi per le persone con disturbi alimentari. Probabilmente causeranno il peggioramento delle condizioni di alcune persone e, in alcuni casi, si dimostreranno fatali.

Gli effetti sui sintomi e sul recupero possono prevalere molto tempo dopo la cessazione del blocco. È importante che questo sia riconosciuto dai servizi sanitari e non solo.

Informazioni sugli autori

Dawn Branley-Bell, ricercatrice associata in psicologia, Università di Northumbria, Newcastle e Catherine Talbot, ricercatrice associata in psicologia, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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