Che cosa è il dolore e cosa sta succedendo quando lo sentiamo?

Che cosa è il dolore e cosa sta succedendo quando lo sentiamo? 

Se qualcuno ha un dolore alla mano [...] uno non consola la mano, ma il sofferente. - Filosofo Ludwig Wittgenstein, 1953

Cos'è il dolore? Potrebbe sembrare una domanda facile. La risposta, tuttavia, dipende da chi chiedi.

Alcuni dicono che il dolore è un segnale di avvertimento che qualcosa è danneggiato, ma che dire trauma maggiore senza dolore? Alcuni dicono che il dolore è il modo in cui il corpo ti dice che qualcosa non va, ma che dire dolore agli arti fantasma, dove la dolorosa parte del corpo non è nemmeno lì?

Gli studiosi del dolore sono ragionevolmente d'accordo sul fatto che il dolore è una sensazione spiacevole nel nostro corpo che ci fa desiderare di fermarci e cambiare il nostro comportamento. Non pensiamo più al dolore come a una misura del danno tissutale - in realtà non funziona in questo modo nemmeno in esperimenti altamente controllati. Ora pensiamo al dolore come a un meccanismo di protezione complesso e altamente sofisticato.

Come funziona il dolore?

Il nostro corpo contiene nervi specializzati che rilevano cambiamenti potenzialmente pericolosi di temperatura, equilibrio chimico o pressione. Questi "rilevatori di pericolo" (o "nocicettori") inviano allarmi al cervello, ma non possono inviare dolore al cervello perché per tutti i nostri marchi storici il dolore è fatto by il cervello.

Il dolore non viene in realtà dal polso che hai rotto, o dalla caviglia che ti sei slogato. Il dolore è il risultato del cervello che valuta le informazioni, compresi i dati di pericolo dal sistema di rilevamento del pericolo, i dati cognitivi come le aspettative, l'esposizione precedente, le norme culturali e sociali e credenze, E altri dati sensoriali come quello che vedi, senti e in ogni altro senso.

Il cervello produce dolore Dove nel cervello il cervello produce il dolore è uno "scenario di ipotesi migliore", basato su tutti i dati in arrivo e le informazioni memorizzate. Di solito il cervello lo fa bene, ma a volte no. Un esempio è riferito dolore alla gamba quando è la schiena che potrebbe richiedere la protezione.

È il dolore che ci dice di non fare cose - per esempio, di non sollevare con una mano ferita, o di non camminare con un piede ferito. È anche doloroso, che ci dice di fare cose - vedere un fisico, visitare un medico di famiglia, stare fermo e riposare.

Ora sappiamo che il dolore può essere "acceso" o "presentarsi"Da tutto ciò che fornisce al cervello prove credibili che il corpo è dentro pericolo e ha bisogno di protezione.

Tutto in testa?

Quindi il dolore è tutto sul cervello e non sul corpo? No, questi "rilevatori di pericolo" sono distribuiti su quasi tutti i nostri tessuti corporei e agiscono come gli occhi del cervello.


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Quando c'è un improvviso cambiamento nell'ambiente dei tessuti - per esempio, si riscalda, diventa acido (ciclisti, immagina l'acido lattico brucia alla fine di uno sprint), viene schiacciato, schiacciato, tirato o pizzicato - questi rilevatori di pericolo sono i nostri primi linea di difesa.

Allertano il cervello e mobilitano i meccanismi infiammatori che aumentano il flusso sanguigno e provocano il rilascio di molecole curative dal tessuto vicino, innescando così il processo di riparazione.

L'anestetico locale rende inutili questi rilevatori di pericolo, pertanto i messaggi di pericolo non vengono attivati. In quanto tale, possiamo essere indolori nonostante i principali traumi dei tessuti, come l'interruzione di un'operazione.

L'infiammazione, d'altra parte, rende questi rilevatori di pericolo più sensibili, quindi rispondono a situazioni che non sono realmente pericolose. Ad esempio, quando sposti un'articolazione infiammata, fa molto male prima che i tessuti dell'articolazione siano effettivamente stressati.

I messaggi di pericolo viaggiano verso il cervello e sono altamente elaborati lungo il percorso, con il cervello stesso che partecipa all'elaborazione. I neuroni di trasmissione del pericolo che corrono lungo il midollo spinale verso il cervello sono sotto controllo in tempo reale dal cervello, aumentando e diminuendo la loro sensibilità in base a ciò che il cervello suggerisce sarebbe utile.

Quindi, se la valutazione del cervello di tutte le informazioni disponibili porta a concludere che le cose sono veramente pericolose, allora il sistema di trasmissione del pericolo diventa più sensibile (chiamato facilitazione decrescente). Se il cervello conclude che le cose non sono veramente pericolose, allora il sistema di trasmissione del pericolo diventa meno sensibile (chiamato inibizione discendente).

La valutazione del pericolo nel cervello è incredibilmente complessa. Molte regioni del cervello sono coinvolte, altre più comunemente altre, ma il mix esatto delle regioni del cervello varia tra gli individui e, di fatto, tra i momenti all'interno degli individui.

Per capire come il dolore emerge nella coscienza ci richiede di capire come emerge la coscienza stessa, e cioè dimostrando di essere molto difficile.

Per comprendere come il dolore funzioni nelle persone della vita reale con dolore nella vita reale, possiamo applicare un principio ragionevolmente facile: qualsiasi prova credibile che il corpo sia in pericolo e il comportamento protettivo sarebbe utile aumenterà la probabilità e l'intensità del dolore. Qualsiasi prova credibile che il corpo sia sicuro lo farà diminuire la probabilità e intensità del dolore. È così semplice e difficile.

Implicazioni

Per ridurre il dolore, dobbiamo ridurre le prove credibili del pericolo e aumentare la credibile evidenza di sicurezza. I rilevatori di pericolo possono essere disattivati ​​dall'anestesia locale e possiamo anche stimolare i meccanismi e i meccanismi di riduzione del pericolo del corpo. Questo può essere fatto da qualsiasi cosa associata alla sicurezza - la comprensione, ovviamente molto accurata, di come il dolore funzioni davvero, esercizio, strategie di coping attive, persone e luoghi sicuri.

Un modo molto efficace per ridurre il dolore è quello di far sembrare qualcos'altro più importante per il cervello - questo è chiamato distrazione. Solo l'essere incosciente o morto fornisce un maggiore sollievo dal dolore rispetto alla distrazione.

Nel dolore cronico aumenta la sensibilità dell'hardware (le strutture biologiche) in modo tale che la relazione tra il dolore e il vero bisogno di protezione sia distorta: diventiamo eccessivamente protetti dal dolore.

Questa è una ragione significativa per cui non esiste una soluzione rapida per quasi tutti i dolori persistenti. Il recupero richiede un viaggio di pazienza, perseveranza, coraggio e buona preparazione. I migliori interventi si concentrano sull'allenare lentamente il nostro corpo e il nostro cervello per essere meno protettivi.

Circa l'autoreThe Conversation

moseley lorimerLorimer Moseley, Professore di Neuroscienze Cliniche e Cattedra della Fondazione in Fisioterapia, University of South Australia. È autore di Painful Yarns. Metafore e storie per aiutare a comprendere la biologia del dolore e coautore di Explain Pain, che è un testo chiave per le scienze del dolore nelle università di tutto il mondo, Explain Pain Handbook: Protectometer e Graded Motor Imagery Handbook.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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