Gli anziani sono più inclini al dolore cronico?

Gli anziani sono più inclini al dolore cronico?

"Se gli anziani sono più propensi ad avere questi messaggi di dolore inviati attraverso il midollo spinale al cervello, e il sistema nervoso viene adattato per passare attraverso questi cambiamenti, possono diventare più inclini al dolore", dice Joseph Riley.

Quando gli adulti più anziani avvertono dolore, l'infiammazione si verifica più rapidamente e con un'ampiezza maggiore rispetto a quando gli adulti più giovani sentono dolore. Inoltre, il dolore rimane più a lungo, secondo un nuovo piccolo studio.

I risultati suggeriscono che gli anziani potrebbero essere a rischio di sviluppare dolore cronico e potrebbero trarre beneficio dall'assunzione di antinfiammatori subito dopo un infortunio o una procedura, dicono i ricercatori.

Gli anziani hanno spesso un certo livello di infiammazione cronica nei loro corpi. Ma lo studio, pubblicato sulla rivista Gerontologia sperimentale, ha rilevato che quando i ricercatori hanno indotto dolore negli adulti più anziani, le proteine ​​associate all'infiammazione sono aumentate di più rispetto a quelle dei partecipanti più giovani e sono rimaste più a lungo negli organi degli adulti più anziani. Ha anche scoperto citochine anti-infiammatorie, proteine ​​che leniscono l'infiammazione, raggiunte più tardi per gli adulti più anziani rispetto ai più giovani.

"Le persone anziane passano attraverso procedure dolorose più spesso, e volevamo verificare se questo accumulo di procedure dolorose o più episodi di dolore acuto che le persone anziane incontrano è cattivo", dice Yenisel Cruz-Almeida, assistente professore nel dipartimento di ricerca per anziani e geriatria presso l'Università della Florida. "Se ne hai abbastanza di quelli in un periodo di tempo più breve, questo ti predispone ad avere dolore cronico?"

Quando gli adulti più anziani hanno questo tipo di risposta infiammatoria elevata, hanno maggiori probabilità di avere dolore generato nella periferia del corpo - i loro tessuti e gli arti al di fuori del midollo spinale e del cervello, dice l'autore principale Joseph Riley, professore di odontoiatria della comunità e di psicologia clinica e della salute.

"Se gli anziani sono più propensi ad avere questi messaggi di dolore inviati attraverso il midollo spinale al cervello, e il sistema nervoso viene adattato per passare attraverso questi cambiamenti, possono diventare più inclini al dolore".

Mentre lo studio non stabilisce se l'accumulo di dolore acuto predisponga gli adulti più anziani al dolore cronico, i risultati suggeriscono che questa è una possibilità, ed è il primo passo nella ricerca del dolore per comprendere ulteriormente la relazione tra dolore e invecchiamento.

Le dimensioni del campione dello studio, sebbene piccole, erano più che adeguate per dimostrare grandi differenze tra gli adulti più giovani e quelli più giovani che hanno testato. Le differenze nell'infiammazione all'interno di ciascun gruppo variano molto poco rispetto alla differenza complessiva tra i due gruppi, il che suggerisce che le popolazioni che hanno campionato erano molto diverse e che c'erano poche possibilità di errore di campionamento, ha detto Riley.

Vota il tuo dolore

I ricercatori hanno esaminato otto adulti anziani sani, la cui età media era 68 e nove adulti più giovani sani, la cui età media era 21. Nessuno dei partecipanti ha avuto malattie come diabete o ipertensione. Durante una visita iniziale, i ricercatori hanno indotto dolore nei partecipanti in due modi, usando il calore applicato ai piedi o un bagno di ghiaccio freddo.


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La prima sessione ha determinato la sensibilità dei partecipanti al dolore. La determinazione di una temperatura tollerabile ha permesso ai ricercatori di ricreare la stessa quantità di dolore per ogni partecipante nelle sessioni successive.

I partecipanti hanno valutato il loro dolore su una scala da 1 a 10. I ricercatori miravano a indurre dolore ad un livello 4, un livello che creava gli stimoli dolorosi di cui i ricercatori avevano bisogno, ma non dissuadeva i partecipanti dal ritornare per le altre visite richieste nello studio.

Per studiare l'infiammazione nel sangue, gli scienziati hanno inserito un catetere in ogni partecipante prima di indurre dolore. Ciò ha permesso loro di raccogliere il sangue del partecipante prima dello stimolo del dolore e poi a tre, 15, 30, 45, 60 e 90 minuti dopo lo stimolo. Questi campioni di sangue hanno permesso ai ricercatori di studiare i marcatori infiammatori nel sangue, scoprendo che gli adulti più anziani avevano livelli più elevati di infiammazione quando il dolore era indotto rispetto agli adulti più giovani.

L'attivazione del sistema immunitario e l'aumento dell'infiammazione non sono necessariamente dannosi, ma è importante capire in che modo il tempo di attivazione del sistema immunitario influisce sul corpo.

"Pensiamo che più a lungo hai attivato il sistema immunitario, avendo queste citochine infiammatorie elevate, più questa attivazione può alterare l'omeostasi del corpo. Di solito uno squilibrio del genere può essere associato a disturbi autoimmuni, che aumentano anche con l'età ", dice Cruz-Almeida

"Ma la verità è che non sappiamo quali sarebbero le implicazioni dirette. Pensiamo che l'infiammazione di basso grado sia correlata a anomalie endocrine come il diabete e lo sviluppo di problemi cardiaci .... Dobbiamo continuare a cercare e fare ricerche future ".

Immediate implicazioni della ricerca per i pazienti potrebbero essere di attaccare rapidamente il dolore con farmaci antinfiammatori, dice Riley.

"Il trattamento precoce di una lesione anche con antinfiammatori da banco può essere una buona idea. Sono quei primi giorni a bombardare il sistema nervoso centrale con segnali di dolore che hanno un effetto maggiore (sul corpo) ".

Fonte: University of Florida

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