È etico acquistare gli organi umani?

È etico acquistare gli organi umani?

Il trapianto di organi salva vite. Le persone con malattia renale allo stadio terminale che ricevono un trapianto tendere a vivere più a lungo di quelli che si sottopongono alla dialisi. UN rene da donatore vivente durerà da 12 a 20 anni, in media, rispetto a otto anni 12 per un rene da donatore deceduto.

Ma c'è carenza di organi. Negli Stati Uniti, il lista d'attesa solo per i reni è intorno a 100,000. Quelli che aspettano i reni costituiscono la maggior parte delle persone 120,000 in attesa di donazione di organi. La necessità di reni ha indotto alcuni a chiedere: acquistare gli organi sarebbe una soluzione?

 "Gli organi dovrebbero essere venduti?" è la domanda che Point Taken discute June 28 a 11 pm E / 10 pm C su PBS. Dal momento che 1988, circa tre su quattro reni per i trapianti provengono da donatori deceduti, il resto da donatori viventi che danno uno dei loro reni a un parente, a una persona amata o addirittura a un estraneo. Negli Stati Uniti, la donazione dal vivo sembra abbastanza sicura. Uno studio recente ha rilevato che i donatori di rene hanno solo un lieve aumento rischio assoluto di sviluppare malattia renale allo stadio terminale rispetto a non-donatori sani.

Cosa potremmo fare per alleviare la carenza di reni negli Stati Uniti? Uno passo positivo sarebbe quello di adottare un sistema di opt-out di donazione di organi deceduti come uno ora sul posto in Spagna, dove il tasso di donazione di organi è il più alto di qualsiasi paese. L'impostazione predefinita in questo sistema è la donazione alla morte quando gli organi sono vitali, ma tutti hanno opportunità ben pubblicizzate di rinunciare alla donazione. Allo stato attuale, i cittadini statunitensi devono ora optare per la donazione deceduta, ad esempio, durante il rinnovo della patente di guida. Il tasso di donazione negli Stati Uniti è circa a metà strada tra le nazioni che vengono monitorate.

Sfortunatamente, è improbabile che i cambiamenti nelle pratiche di donazione decedute eliminino le carenze. Alcuni medici, avvocati e bioeticisti hanno proposto mercati regolamentati in reni "donatori" vivi. Sicuramente molte più persone saranno disposte a vendere un rene, assumendo che il prezzo sia giusto, piuttosto che donarlo, la loro argomentazione va.

Eppure l'acquisto di reni non è solo proibito da norme internazionali, viola Legge degli Stati Uniti. L'unico paese in cui esiste un mercato legalmente approvato sui reni è l'Iran. Ma i sostenitori del mercato insistono sul fatto che la proibizione legale del commercio di reni è un grave errore.

I sostenitori sono giusti? La risposta dipende in parte dall'argomentazione morale. Nel condurre questo argomento, è importante evitare due posizioni assolute non plausibili.

Una questione di dignità umana

Una posizione, avanzata dagli oppositori del mercato, è che la vendita di una parte del corpo interna da parte di una persona è sempre sbagliata. Forse il più famoso sostenitore filosofico di questa visione è il filosofo 18th-century Immanuel Kant. Siamo obbligati sempre ad agire in un modo che esprima il rispetto per la dignità dell'umanità, sosteneva Kant. Egli credeva che tutti noi, indipendentemente da dove siamo nello spettro del talento, della ricchezza, della felicità o degli altri, abbiamo un valore che va oltre il prezzo.

Kant sosteneva che la persona che vende una delle sue parti interne - l'esempio che dà sta vendendo un dente da trapiantare nella bocca di un altro - è sempre sbagliata, apparentemente perché questa azione non riesce ad esprimere il giusto rispetto per la dignità del venditore. L'azione invia sempre un messaggio falso, Kant sembra aver creduto: che il venditore stesso ha un semplice prezzo.

Ma, come ho cercato di mostrare, non è plausibile sostenere che ogni volta che una persona vende una delle sue parti interne, sta inviando un messaggio del genere. Un rene non è una persona. In alcuni contesti, qualcuno potrebbe sicuramente vendere un rene (o un dente) e non in tal modo comunicare che egli stesso ha un semplice prezzo. Ad esempio, supponiamo che un senatore venda uno dei suoi reni per raccogliere fondi per un ente di beneficenza. Nel nostro contesto culturale, sicuramente non segnalerebbe che lei stessa ha solo un prezzo!


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Un'altra posizione assoluta discutibile, presentato dai sostenitori del mercato, è che l'acquisto di parti del corpo interne da venditori informati, volontari e autonomi ha sempre ragione - cioè, moralmente ammissibile.

Considera questo: un modo per acquistare il rene di qualcuno sarebbe quello di comprarla. Sarebbe moralmente ammissibile che tu compri come schiava una madre che si è messa in vendita per ottenere denaro per educare i suoi figli? La posizione in questione implica che la sua compravendita avrebbe ragione, assumendo all'incirca che è mentalmente competente, informata delle conseguenze della sua azione e senza alcuna minaccia da parte degli altri di intraprenderla. Ma molti di noi credono che la tua compera sarebbe sbagliata. In termini kantiani, esprimerebbe mancanza di rispetto per la dignità della madre trattandola come un semplice prezzo.

I mercati neri hanno già portato alla miseria

L'implausibilità di queste posizioni assolute riguardanti la vendita e l'acquisto di organi interni suggerisce che la permissibilità morale dei mercati per gli organi sia una questione complessa e dipendente dal contesto.

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, è stimato 10,000 operazioni di mercato nero i reni umani acquistati coinvolgono ora all'anno. I venditori in tali mercati, che sono in genere molto poveri, subiscono gravi danni psicologici e fisici. Secondo una recente ricerca, Venditori di reni Bangledeshi "Ha sofferto di gravi tristezze, disperazione e pianti e ha sperimentato lo stigma sociale, la vergogna e l'isolamento per aver venduto le loro parti del corpo ..." A studio a Chennai, l'India ha scoperto che oltre il 85 percentuale di venditori ha riportato un calo della salute dopo la rimozione dei reni e che il 80 per cento non raccomanderebbe che altri in circostanze simili vendessero un rene.

I fautori delle vendite di reni insistono sul fatto che i mercati regolamentati non avrebbe questi effetti negativi sui venditori. proposte per tali mercati incorporare disposizioni volte a garantire la sicurezza dei venditori e dei destinatari, ad esempio, attraverso approfonditi processi di screening dei donatori e un'adeguata assistenza postoperatoria.

Come ho sostenuto altroveanche il pieno rispetto delle regole di un mercato regolamentato non garantirebbe la sua accettabilità etica. L'esistenza di un tale mercato potrebbe danneggiare la povera gente. Ad esempio, gli esattori aggressivi potrebbero costringere i poveri a vendere i beni fungibili che portano sempre con sé: i loro reni.

È ingenuo presumere che i mercati regolamentati sarebbero mercati ben regolati. Se gli Stati Uniti legalizzassero i mercati dei reni, non seguiranno altri paesi, tra cui alcuni che hanno avuto un commercio illecito attivo? Questi paesi, tra cui Brasile, India, Pakistan e Filippine, sembrano avere alti livelli di corruzione e quindi infrastrutture normative inefficaci. È ragionevole temere che i tipi di danni che si accumulano ai venditori di reni in mercati non regolamentati si ripercuoterebbero anche su di essi in alcuni mercati regolamentati.

Se dovremmo adottare un mercato regolamentato nei reni non si tratta solo di argomentazioni morali, ma anche se farlo in tal modo aumenterebbe effettivamente l'offerta. Un recente revisione sistematica degli studi trovato supporto per l'ipotesi che l'offerta di incentivi finanziari per il sangue non aumenta la sua offerta. Naturalmente, gli effetti del pagamento potrebbero essere diversi per il sangue e per i reni. Tuttavia, per quanto ne sappiamo, lo scambio sul mercato dei reni potrebbe "estinguere" il dare associato all'altruismo. Le persone che altrimenti avrebbero donato un organo potrebbero astenersi dal farlo se fornire una connotazione non di virtù morale ma di interesse finanziario.

Non è chiaro in che misura i mercati regolamentati aumenterebbero effettivamente l'offerta. In ogni caso, tali mercati dovrebbero suscitare preoccupazione etica, in particolare per quanto riguarda il loro impatto sui molto poveri. La maggior parte di noi rifiuta l'idea che il fine giustifica i mezzi: crediamo che alcuni mezzi sarebbero sbagliati per portare anche a una buona fine come aumentare l'offerta di reni per il trapianto. In base alle attuali condizioni sociali, sospetto che i mercati siano tra questi mezzi eticamente inaccettabili. Non garantiscono il nostro supporto.

Circa l'autore

The ConversationSamuel Kerstein, professore di filosofia, Università del Maryland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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