Come combattere gli occhi asciutti causati da maschere per il viso, schermi digitali e inverno

volto di donna, sfumato di blu, con un'aria triste
Immagine di Khusen Rustamov 

Come si sentono i tuoi occhi in questo momento? Che tu sia seduto a casa o in ufficio, probabilmente stai leggendo questo su un dispositivo digitale e i tuoi occhi potrebbero essere caldi, graffianti, stanchi e secchi. Se è così, potresti far parte di un nuovo fenomeno chiamato triade dell'occhio secco (DET).

La scienza della secchezza oculare è progredita rapidamente negli ultimi anni, così come la consapevolezza generale della condizione. I ricercatori hanno affrontato due nuove variabili con l'inizio della pandemia: aumenti significativi nell'uso dello schermo digitale e flusso d'aria alterato dall'uso della maschera. Il clima più freddo aggiunge un terzo pugno stagionale a un problema crescente.

La buona notizia è che le persone non hanno bisogno di soffrire in silenzio. Una volta consapevoli delle cause e dei passaggi per contrastare la secchezza, il comfort quotidiano è solitamente a portata di mano.

Che cos'è la malattia dell'occhio secco?

Gli oculisti riferiscono di aver visto più pazienti con occhi irritati, brucianti e pungenti. Questi sintomi sono molto comuni e, quando persistenti, possono essere diagnosticati come malattia dell'occhio secco, una condizione che colpisce fino a 75% della popolazione.

La gravità varia, con la maggior parte delle persone che hanno sintomi intermittenti minori, ma per altri può essere altamente dirompente per il lavoro e la vita quotidiana.

La malattia dell'occhio secco ha molte cause e affrontarla in modo efficace richiede attenzione a molteplici aspetti della salute oculare, della salute generale e dell'ambiente.

A partire dall'occhio stesso, il ruolo di un oculista come me è stato quello di garantire il le palpebre e le ciglia sono sane, che il le ghiandole delle palpebre producono oli, che ci sono lacrime sufficienti per mantenere gli occhi umidi e garantire che l'infiammazione superficiale è controllato. È anche importante tenere conto delle condizioni di salute e dei farmaci che possono contribuire all'essiccazione della superficie oculare.

Poi è arrivata la pandemia, i comportamenti sono cambiati e la triade dell'occhio secco ha iniziato a colpire milioni di persone in tutto il mondo. 

La triade dell'occhio secco
La triade dell'occhio secco.
(William Ngo), Autore previsto

Fattore 1: impatto dell'autunno e dell'inverno sugli occhi asciutti

I tuoi occhi sono soggetti alle stesse condizioni ambientali del resto del tuo corpo. Questo è più evidente durante l'autunno e inverno. Man mano che l'aria circostante diventa meno umida, i sintomi dell'occhio secco aumentano. I livelli confortevoli di umidità variano in genere tra il 40 e il 70%. Durante i giorni più freddi dell'inverno, le percentuali di umidità possono scendere a una sola cifra. Il il film lacrimale evapora molto più rapidamente in queste condizioni, lasciando la superficie dell'occhio più secca del normale.

Il clima più fresco va di pari passo con un maggiore utilizzo del riscaldamento interno. Quel calore comunemente secco accelera ulteriormente l'evaporazione del film lacrimale.


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Diversi passaggi possono aiutare a compensare queste situazioni di essiccazione. Usando umidificatori aumenta l'umidità nell'aria e depuratori d'aria può anche aiutare.

Semplici strategie di gestione proteggono dall'eccessiva evaporazione del film lacrimale migliorando lo strato esterno oleoso (lipidico) del film lacrimale. Usando impacchi caldi sulle palpebre aiuta gli oli del film lacrimale a diffondersi più facilmente e l'aggiunta di lacrime artificiali a base di lipidi integra il livello dell'olio.

Aiuta anche a bevi più acqua per mantenere adeguati livelli di idratazione.

Fattore 2: aumento dell'uso di dispositivi digitali e secchezza oculare

La pandemia di COVID-19 ha costretto molte persone a lavorare e studiare a distanza da casa, trascorrendo più tempo sui dispositivi digitali. Quando si visualizza uno schermo, le sensazioni di secchezza sono guidate da un cambiamento nei modelli di lampeggiamento. I lampeggi sono meno frequente e non altrettanto pieno e completo.

Il meccanismo naturale del battito delle palpebre è importante per distribuire un nuovo strato di lacrime sulla superficie dell'occhio. Con un battito di ciglia ridotto, il film lacrimale evapora e non viene sostituito abbastanza rapidamente, portando a aumento dell'irritazione e del disagio.

Il consiglio più semplice è fare pause più frequenti. Il "Regola 20-20-20” (ogni 20 minuti, guarda qualcosa a 20 piedi di distanza per 20 secondi) aiuta a gestire l'affaticamento degli occhi quando si lavora su dispositivi digitali. Ci sono anche programmi e app che ti ricordano di sbattere le palpebre più frequentemente e più completamente.

Fattore 3: l'uso della maschera provoca la secchezza degli occhi

Con l'uso della maschera al chiuso ancora obbligatorio o raccomandato per ridurre la diffusione di COVID-19, ha anche portato alcune persone a notare un aumento della sensazione di secchezza oculare. Definito occhio secco associato alla maschera (MADE), è causato dall'aria espirata che fuoriesce dall'apertura superiore della maschera e sulla superficie degli occhi, rendendo le lacrime evaporano ancora più velocemente.

Il rimedio è simile a prevenire l'appannamento degli occhiali con l'uso della maschera: utilizzare del nastro medico per "sigillare" la parte superiore della maschera per impedire il flusso d'aria lì.

Gestire la triade dell'occhio secco

Con l'avvicinarsi dell'inverno, oltre all'aumento dell'uso di dispositivi digitali e dell'uso di maschere, la minaccia a triplo strato della triade dell'occhio secco alla stabilità del film lacrimale è reale. Per fortuna, nella maggior parte dei casi, ciò non deve essere debilitante.

Inizia con una conversazione con il tuo oculista, che può aiutarti a implementare i passaggi che ho menzionato per assicurarti che i tuoi occhi siano lubrificati, ben riposati e non soggetti a bassa umidità e condizioni di flusso d'aria evaporativo.

Una secchezza oculare più intensa può trarre vantaggio da un trattamento su misura. Il tuo optometrista o oftalmologo può consigliarti un regime specifico o indirizzarti a una clinica specializzata in secchezza oculare. Parecchi nuovi prodotti farmaceutici e dispositivi medici stanno mettendo a portata di mano il sollievo anche per i casi più gravi.

Il consiglio più importante di tutti, tuttavia, è di non eliminare del tutto l'occhio secco. La condizione è reale, più diffusa che mai e può essere affrontata con una combinazione di educazione, comportamenti e terapie. Comprendere le tue opzioni ti metterà su un percorso per occhi comodi e sani non solo durante i mesi freddi, ma tutto l'anno.The Conversation

Circa l'autore

William Ngo, Assistant Professor, School of Optometry & Vision Science, Università di Waterloo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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