La ventilazione riduce il rischio di COVID. Allora perché lo stiamo ancora ignorando?

importanza della ventilazione per la prevenzione del covid 12 2 IsraeleAndrade/Unsplash

Alla fine del terzo anno di pandemia, non siamo più sorpresi di sentire che siamo in una nuova ondata di infezione. È alimentato da nuove sottovarianti del virus che può eludere l'immunità sia da vaccinazione che da precedenti infezioni.

Le autorità raccomandano misure di controllo, ma sono “volontarie”. Includono l'uso di una maschera, la vaccinazione, il test se si hanno sintomi e lo stare a casa se si risulta positivi e la ventilazione. La ventilazione è spesso l'ultima misura elencata, come se fosse un ripensamento.

Sebbene i vaccini siano altamente efficaci nel ridurre il rischio di morte e malattie gravi, in genere lo sono non efficace nel prevenire la trasmissione. Indossare una mascherina riduce il rischio sia di diffusione che di acquisizione di un'infezione, ma solo quando indossato correttamente.

Il modo migliore per ridurre il rischio di trasmissione è ridurre la concentrazione di virus aereo che è disponibile per essere inalato e può quindi causare infezione.

Un'adeguata ventilazione dell'aria negli spazi interni è la chiave per raggiungere questo obiettivo e dovrebbe essere in cima alla lista delle misure di controllo. Ventilazione riduce i rischi per tutti, indipendentemente da altre azioni individuali.

Il virus entra nell'aria che respiriamo

Immaginiamo che ci sia una persona infetta nella stanza in cui siamo seduti. Immaginiamo di poter vedere la nuvola d'aria che espirano, come se fosse cucita con un pennarello colorato, per esempio, rosa.

Immagina come si diffonde nella stanza, alla fine raggiungendo e inghiottendoci. Respiriamo l'aria "rosa". Se la persona parla o canta, il “rosa” della nuvola è molto più intenso: il concentrazione of emissioni is molto più alto.

Ora immagina che in quella nuvola si vedano anche delle minuscole perle verde scuro: tante. Questi sono virus e batteri che lo sono emessa dalla persona contagiata. Ci raggiungono e noi li inspiriamo.

Ora immaginiamo di inalare una quantità sufficiente di "perle verdi", e lo siamo infetto con COVID. O l'influenza. O un virus del raffreddore.

Possiamo aumentare la ventilazione, aprendo la finestra o attivando il sistema di ventilazione meccanica, praticamente utilizzando qualsiasi mezzo per far uscire l'aria contaminata dalla stanza.


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Vedremo presto che il “rosa” della nuvola emessa dal nostro coinquilino si affievolisce o addirittura scompare. La ventilazione rimuove efficacemente le emissioni dalla stanza e non le inaliamo più.

Come possiamo garantire una buona ventilazione?

Abbiamo bisogno di una ventilazione sufficiente ed efficace nei nostri edifici. Sufficiente significa abbastanza ed efficace significa che è ovunque nello spazio, quindi l'aria non scorre da persona a persona, trasmettendo virus o batteri tra le persone.

Ogni edificio è diverso e i sistemi di ventilazione flessibili, per garantire una ventilazione sufficiente ed efficace, lo faranno dipendere sullo scopo dell'edificio.

Per essere efficaci, le velocità del flusso d'aria di ventilazione devono essere controllate dal numero di occupanti nello spazio e dalla loro attività; le tecnologie per raggiungere questo obiettivo esistere e lo sono già in uso.

Molti edifici dispongono già di una buona ventilazione, come valutato dai monitor dei flussi d'aria e dell'anidride carbonica (CO₂) nei sistemi di riscaldamento, ventilazione e condizionamento dell'aria (HVAC) dell'edificio.

Ma ci sono ancora più edifici in cui la ventilazione è inadeguata e nessuno la misura.

La ventilazione non viene spesso misurata perché, in assenza di una legislazione che imponga requisiti di ventilazione e qualità dell'aria interna, nessuno ne è responsabile.

Nonostante la situazione varia tra diversi portafogli governativi e diversi stati, in generale, è stato fatto molto poco per valutare o migliorare la ventilazione.

Quali sono i costi di una scarsa ventilazione?

Le infezioni respiratorie virali sono state a lungo una delle principali cause di malattia e morte in Australia. In un solo anno (2017), influenza e polmonite contabilizzati 4,269 morti. Sono stati la nona principale causa di morte nel 2017, passando dall'undicesimo posto in poi 2016.

L'onere economico di tutte le infezioni delle vie respiratorie inferiori in Australia era maggiore di Un miliardo di $ 1.6 2018-19 in.

Se solo la metà di queste infezioni potesse essere impedito con una migliore ventilazione rimuovendo i virus dall'aria e limitando così la diffusione, decine di migliaia di persone rimarrebbero in salute e milioni di dollari risparmiati in Australia ogni anno.

Piuttosto che chiederci se possiamo permettercelo, dobbiamo chiederci se possiamo permetterci l'impatto e il costo delle infezioni se non implementiamo una ventilazione efficace nei nostri edifici.

Ma quanto costerebbe effettivamente migliorare la ventilazione?

Il costo per la società della prevenzione attraverso edifici meglio progettati e il graduale miglioramento della ventilazione negli edifici esistenti è molto inferiore rispetto al costo delle infezioni. Secondo alcune stime, ciò ammonterebbe solo all'1% dei costi iniziali di costruzione.

Ma migliori progetti e migliorie edilizie non saranno fatti volontariamente perché i soldi per loro non escono dalla stessa tasca dei soldi per coprire i costi sanitari per le persone infette, o altri costi, come la perdita di produttività o l'assenteismo a causa della malattia.

Come abbiamo discusso in precedenza in The Conversation, abbiamo bisogno di un gruppo di regolamentazione nazionale per l'aria interna pulita. La creazione di un tale gruppo richiederà la cooperazione tra varie aree del governo, con l'obiettivo di includere esplicitamente la protezione contro i pericoli dell'aria interna nella pertinente legislazione australiana.

Tuttavia, la complessità di questo problema di salute pubblica sembra spaventare le autorità, che preferiscono farlo fingere è un problema minore.

Chiaramente, abbiamo ancora molta strada da fare per cambiare questa mentalità. Ma tutto inizia con l'innalzamento del consapevolezza di ogni individuo, legiferando poi sugli standard di qualità dell'aria interna per rimuovere dall'aria le "perline verdi" che finiscono nei nostri polmoni.The Conversation

Circa l'autore

Lidia Morawska, Professore, Facoltà di Scienze e Ingegneria; Direttore, Laboratorio internazionale per la qualità dell'aria e la salute (WHO CC for Air Quality and Health); Direttore - Australia, Australia - Centro cinese per la scienza e la gestione della qualità dell'aria (ACC-AQSM), Queensland University of Technology e Guy B. Marchi, Professore Scientia, Facoltà di Medicina e Salute, UNSW Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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