Perché la maggior parte degli animali non può gestire la vita in città

Perché la maggior parte degli animali non può gestire la vita in cittàBat nap. FBG_Paris / Flickr, CC BY-NC-ND

Il gran finale del Planet Earth II della BBC ha mostrato le strategie ingegnose che alcuni animali usano per prosperare negli ambienti urbani. Sebbene impressionanti, queste specie sono in minoranza. Dato che il numero di persone che vivono nelle città di tutto il mondo continua a crescere, dovremmo davvero rivolgere la nostra attenzione a quegli animali che trovano la vita della città troppo difficile da gestire.

L'urbanizzazione rappresenta la forma più estrema di perdita di habitat per la maggior parte delle piante e degli animali. Man mano che le città crescono, gli esseri umani convivono in densità più elevate e l'habitat naturale viene rimosso e sostituito da strutture rigide e impermeabili come strade e edifici. L'inquinamento nocivo aumenta, così come il rumore dell'industria e del traffico, la quantità di illuminazione artificiale e il numero di predatori introdotti come i gatti.

Dato che le tasche residue di habitat naturale o semi-naturale (come l'habitat nativo residuo o i parchi artificiali) diventano più isolati, agli animali che vivono nelle città è impedito di avventurarsi alla ricerca di cibo, di riposo o di compagni, o rischiare di morire il tentativo. Tutti insieme, questi cambiamenti rendono le città luoghi impossibili da vivere per molte specie.

La vita nella giungla urbana

In genere, troviamo una varietà inferiore di piante e animali in aree più abitate; e questo vale per tutti i gruppi di animali selvatici. Nel un recente studio globaleI ricercatori hanno stimato che le città ospitano solo il 8% delle specie di uccelli e il 25% delle piante che avrebbero vissuto in quelle aree prima dello sviluppo urbano. Come un vertebrati il territorio diventa più urbano, è anche più probabile che lo sia minacciato di estinzione. Infatti, è stimato questo lo sviluppo urbano è responsabile della lista delle specie di vertebrati 420 in tutto il pianeta come minacciate.

Sono le specie generaliste e opportunistiche come la volpe e il ratto - e, come vediamo nel programma, alcune scimmie - che possono adattarsi a un'ampia varietà di condizioni ambientali. Al contrario, le creature che richiedono vaste aree per procurarsi abbastanza cibo, hanno habitat specializzati o esigenze dietetiche, o quelle con ristrette gamme geografiche tendono a scarseggiare durante lo sviluppo urbano.

In 2011, l' Centro per la diversità biologica ha pubblicato un elenco di dieci specie statunitensi in via di estinzione a causa della crescita della popolazione umana. Molti di questi sono stati direttamente interessati dallo sviluppo urbano; tra cui la pantera della Florida e la rana del gopher del Mississippi e la farfalla del marchio Lange. Ci sono solo 150 di queste farfalle rimaste nel mondo, vivendo in un piccolo rifugio costiero in California che, per inciso, ospita anche le ultime popolazioni naturali di numerose specie di fiori selvatici tra cui la primula da notte Antioch Dunes e la violacciocca di Contra Costa.

I pipistrelli sono un altro gruppo di animali che spesso si perdono dall'urbanizzazione. Ciò è in parte dovuto al fatto che molte specie dipendono dalle foreste per il loro cibo e per i loro punti di ristagno. Eppure anche i pipistrelli che vediamo spesso nelle città possono avere difficoltà a far fronte alle aree più urbanizzate.

Ad esempio, le pipistrelle comuni sono diffuse in tutta Europa: spesso possono essere individuate negli edifici e nei parchi urbani. Ma ricerca presso l'Università di Stirlingutilizzando la scienza dei cittadini come parte del Bat Monitoring Program di Bat Conservation Trust, è emerso che questo pipistrello aveva molte meno probabilità di essere registrato in aree densamente popolate, rispetto a quelle meno sviluppate.

Crescere città più verdi

Circa metà della popolazione umana mondiale vive attualmente in aree urbane, che coprono circa il 3% della superficie terrestre. Entrambe queste figure stanno aumentando rapidamente. Allo stesso tempo, è probabile che le aree urbane si diffondano più rapidamente in alcune delle aree biologicamente più diversificate del mondo, comprese le parti dell'Africa e dell'Asia, che collocheranno ancora più specie a rischio. Ad esempio, una delle aree previste per i più rapidi livelli di sviluppo urbano è l'Africa orientale africana, che ospita una sorprendente serie di piante e animali che non esistono da nessun'altra parte. Diverse specie di giraffe, che erano recentemente elencato come minacciato, si trovano anche in quest'area.

Perdere una specie all'estinzione non è solo una tragedia per il regno animale. Gli umani si affidano alla diversità biologica per una vasta gamma di "servizi", che ci forniscono; sia direttamente per cibo o legname, o indirettamente, attraverso il ciclo dei nutrienti, l'impollinazione e la fornitura di acqua pulita e aria.


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Eppure la situazione non è completamente senza speranza. Ci sono molti corsi d'azione che possiamo intraprendere, come individui a livello locale, e come società sviluppando strategie sostenibili per la pianificazione urbana. Molti studi dimostrano che il mantenimento e l'espansione degli spazi verdi nelle città (compresi i giardini) contribuisce alla conservazione della fauna selvatica e migliora la salute e il benessere delle persone. E i tetti e le pareti verdi possono fornire habitat per la fauna selvatica e ridurre l'impatto del isola di calore urbana, oltre ad assorbire l'acqua piovana e migliorare l'isolamento degli edifici.

Mentre è incredibile vedere le iene che vivono in armonia con gli umani, falchi che si librano tra grattacieli e scimmie che salta nella giungla urbana, dobbiamo anche risparmiare un pensiero per quelle specie che non sono in grado di gestire la vita in città. Dato che gli ambienti urbani continuano ad espandersi e svilupparsi in tutto il mondo, vale la pena ricordare questo: se possiamo rendere le città più vivibili per la fauna selvatica, allora anche noi esseri umani ne trarremo beneficio.

The Conversation

Circa l'autore

Kirsty Park, Professore di ecologia della conservazione, Università di Stirling

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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