Perché il Natale può essere il giorno più tossico dell'inquinamento atmosferico dell'anno

Perché il Natale può essere il giorno più tossico dell'inquinamento atmosferico dell'anno

Il giorno di Natale in 1879 la combinazione di nebbia e fumo era così densa a Londra che lo era praticamente buio a mezzogiorno. Oggigiorno, con molte persone che rimangono a casa e meno veicoli sulla strada, la qualità dell'aria ambiente nel giorno di Natale è in genere molto buona. Tuttavia l'aria in casa potrebbe essere peggiore.

A Natale, le fonti interne di inquinamento atmosferico possono generare particelle che, in termini di numero e concentrazioni di massa, superano significativamente i livelli di fondo. Ecco alcuni motivi per cui.

Inquinamento della Turchia

Cucinare la tradizionale cena di Natale può comportare livelli elevati di una serie di sostanze inquinanti. Le particelle ultrafini (UFP) più piccole dei nanometri 100 sono di particolare interesse dal punto di vista della salute, poiché possono penetrare in profondità nel sistema respiratorio e causare effetti infiammatori. Numerosi studi hanno riportato un aumento delle concentrazioni di UFP associate a stufe elettriche e utensili da cucina, forse da residui di detergenti per riscaldamento.

Il numero di particelle emesse durante la cottura dipende da fattori quali la composizione del cibo crudo, la temperatura di cottura e lo stile - è stato dimostrato che il cibo produrre aerosol più grandi mentre gli ingredienti sono schizzati e piccole speculazioni volano nell'atmosfera.

La cottura a gas è una delle principali fonti di biossido di azoto (gas nocivo) e particolato (particelle minuscole e spesso pericolose sospese nell'aria). Le cucine con cottura a gas possono avere livelli più elevati di biossido di azoto persino di una strada trafficata.

Infatti è stato dimostrato che la cottura a gas è associata ad un aumentato rischio di entrambi asma corrente e permanente.

I rischi per la salute associati alla cottura sono scarsamente comprensibili, anche se le normative del Regno Unito lo richiedono aspiratori in cucina. Dato che ci vuole più di quattro ore per preparare e cucinare la media cena di Natale, le persone con asma o malattie cardiovascolari potrebbero voler evitare la cucina. Quando si cucina, specialmente con il gas, è importante tenere accesa la ventola o aprire una finestra.

Guarda lo splendente yule davanti a noi

La combustione del legno sta diventando sempre più popolare - spesso per ragioni estetiche - e questo rilascia quantità significative di inquinamento da particolato nell'ambiente esterno. Il fumo di legna è un motivo significativo per cui molte città lo sono superando i limiti europei di qualità dell'aria durante l'inverno. In Danimarca, si calcola che le emissioni delle stufe a legna causino Morti premature 400 ogni anno, mentre a Londra rappresenta tra il 7% e il 9% dell'inquinamento particellare invernale.

Gli studi hanno anche dimostrato che il fumo di legno può entrare nelle case vicine. Anche se il legno viene bruciato in stufe moderne piuttosto che fuochi aperti, avvio, alimentazione e ricarica può ancora causare emissioni elevate. Il fumo di legna da ardere contiene centinaia di composti che possono causare cancro, mutazioni o gravidanze difettose.

Per ridurre le emissioni, lasciare che il legno si condisca prima di bruciarlo. Tienilo asciutto perché brucia in modo più efficiente quando è presente il suo contenuto di umidità sotto 20%.

Il lato oscuro delle candele

L'uso di candele per creare un'atmosfera calda e festosa è comune nelle case durante Natale. Mentre sembrano attraenti, una volta accese, emettono particelle ultrafini che possono contenere metalli rilasciati dai pigmenti colorati. La fuliggine può anche essere prodotta, in genere quando la fiamma della candela sfarfalla a causa di flussi d'aria variabili.


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Le candele profumate sono ancora peggiori quando rilasciano vari composti organici volatili (VOC), identificati dall'UE come inquinanti interni prioritari. però alcune piante da appartamento può aiutare a ripulire questi composti.

Party Poppers

I petardi sono una fonte spesso trascurata di inquinamento dell'aria interna. In Gran Bretagna, sono classificati come fuochi d'artificio. Mentre l'impatto dei fuochi d'artificio all'aperto è Ben documentato Manca una conoscenza dettagliata di come influisce sull'ambiente interno. Sebbene i petardi siano di breve durata, possono generare grandi concentrazioni di particelle ultrafini.

La figura seguente mostra il risultato di 10 party poppers in una tipica sala da pranzo. Le concentrazioni di particelle sono superiori a 100 rispetto a quelle sul ciglio della strada e questi livelli possono persistere per qualche tempo.

Picchi di inquinamento di Popper a più di 800,000 minuscole particelle per centimetro cubo (il picco delle strade trafficate raggiunge circa 2,000). Ian Colbeck (misure proprie), autore fornitoPicchi di inquinamento di Popper a più di 800,000 minuscole particelle per centimetro cubo (il picco delle strade trafficate raggiunge circa 2,000). Ian Colbeck (misure proprie), autore fornito 

Va anche ricordato che molte attività domestiche come spazzare, aspirare o anche semplicemente spostarsi, possono generare particelle più grandi - anche se si spera che nessuno stia pulendo la casa il giorno di Natale. Ma se sei particolarmente preoccupato per l'inquinamento dell'aria interna a sensore a basso costo farebbe un eccellente riempimento scientifico di calze.

The Conversation

Circa l'autore

Ian Colbeck, professore di scienze ambientali, Università di Essex

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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