Come attirare i tuoi uccelli preferiti nel tuo giardino

Specie diverse possono radunarsi in un punto di alimentazione. Brad Walker, The ConversationSpecie diverse possono radunarsi in un punto di alimentazione.
Foto: Brad Walker, The Conversation

Porta molte persone alla gioia fornire cibo e acqua per gli uccelli, per incoraggiarli a rimanere un po 'e avere la possibilità di osservarli più da vicino. Ma alcune persone sono riluttanti a interagire con gli uccelli in questo modo perché temono che possa danneggiare la salute degli uccelli.

Quest'estate, quando un lorichetto arcobaleno o un kookaburra vengono a visitare la tua casa, cosa farai? Offrirai loro una fetta di mela o semplicemente guarderai finché non prenderanno il volo?

In contrasto con altri paesi, sono state fatte poche ricerche sugli effetti dell'alimentazione degli uccelli in Australia. Di conseguenza, non esistono linee guida stabilite su come nutrire e fornire acqua agli uccelli locali.

Ecco perché abbiamo eseguito il Australian Bird Feeding and Watering Study. Abbiamo chiesto a quasi 3,000 di monitorare gli uccelli che hanno visitato le loro aree di alimentazione e le vasche per uccelli. Volevamo sapere se c'era una differenza nelle specie che visitavano diversi tipi di giardini.

Abbiamo esaminato i numeri e i tipi di uccelli che visitano:

  • birdbaths in cui non è stato fornito cibo
  • birdbaths in cui il cibo è stato fornito
  • mangiatoia per uccelli in cui venivano forniti uccelli
  • luoghi in cui veniva fornito solo cibo

I primi risultati dalla fase invernale del Australian Bird Feeding and Watering Study suggerisci che se fornisci cibo e acqua, otterrai più uccelli nel tuo giardino. Ma la specie che attrai dipenderà da cosa esattamente il tuo giardino ha da offrire.

Bronzo comune piace mangiare semi. Glenn Pure, CC BY-NC Fornire diverse combinazioni di cibo e acqua attirerà diverse specie.Bronzo comune piace mangiare semi. Fornire diverso
combinazioni di cibo e acqua attireranno diverse specie.
Foto: Glenn Pure, CC BY-NC.

granivori

I granivori sono uccelli che si nutrono di semi. Includono specie come pappagalli, piccioni crestati, cacatua dal becco di zolfo, roselle cremisi e gala.

Cacatua banda gang si rinfrescano in un giardino. Glenn PureCacatua banda gang si rinfrescano in un giardino. Glenn Pure

Abbiamo notato un picco nel numero di granivori nei giardini in cui venivano forniti sia cibo che bagni per uccelli. Ma quando era disponibile il cibo, un minor numero di granivori scelse di utilizzare il bagno per gli uccelli. Non sappiamo ancora esattamente perché questo sia, ma potrebbe essere perché questi mangiatori di semi hanno bisogno di meno acqua, oppure possono ottenerlo più facilmente da altre fonti che da cibo.


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Inoltre, la maggior parte del cibo per uccelli venduto nei negozi è a base di semi. Le persone che acquistano questi prodotti attirano naturalmente più uccelli che si nutrono di semi nel loro giardino.

Tuttavia, eravamo sorpresi di vedere i piccioni crestati che visitavano i giardini in cui veniva fornito del cibo. Questi uccelli sono solo recenti arrivi urbani, e in precedenza erano limitati ad ambienti semi-aridi rispetto alle aree più urbane in cui viveva la maggior parte dei nostri scienziati cittadini. Ma i piccioni crestati sono molto adattabili e ora competono ferocemente per cibo e territorio con la colomba macchiata introdotta in alcuni giardini australiani.

nettarivoro

"Piccolo" nettarivoro sono uccelli che mangiano nettare che pesano meno di 20 grammi. Gli uccelli principali di questo gruppo sono i honeyeaters di New Holland, i dorsali orientali e i honeyeaters di Lewin.

I primi risultati del nostro studio suggeriscono che i piccoli nettarivori preferiscono giardini con vasche per uccelli più dei loro amici granivori e insettivori. In effetti, sembra che questi piccoli nettarivori come gli uccelli nuotino così tanto, sceglieranno il cibo per gli uccelli quando saranno forniti entrambi.

I nettarivori "grandi" sono gli uccelli nettare che pesano più di 20 grammi. Queste specie, compresi i minatori rumorosi, i lorichetti arcobaleno e i camosci rossi, sembrano dare la priorità al cibo rispetto ai birdbath. Questo può essere perché stanno cercando una fonte di proteine ​​che non possono facilmente trovare nel loro ambiente naturale.

I lorichetti dell'arcobaleno sembrano dare la priorità al cibo rispetto ai birdbath. Foto fornita da Wanda Optland, fornita dall'autore.I lorichetti dell'arcobaleno sembrano dare la priorità al cibo rispetto ai birdbath.
Foto fornita da Wanda Optland, fornita dall'autore.

Honeyeaters - come le melanzane di Lewin, le melanzane dalla faccia blu ei minatori rumorosi - si nutriranno di nettare, ma mangeranno anche gli insetti. Passano dall'uno all'altro, ma una volta trovato il loro pasto lo difenderanno vigorosamente dagli altri uccelli.

insettivori

Gli insettivori si nutrono di insetti, vermi e altri invertebrati. Alcune specie di insettivori includono superbe fatine, willie wagtails e ventagli grigi.

Gli insettivori sono più attratti dai giardini dove vengono forniti cibo e acqua. Mentre nei giardini in cui veniva fornito il cibo erano spesso stupendi sciami, willie wagtails e grigi felci preferivano visitare giardini dove veniva fornita solo acqua.

Molte persone mi hanno detto quanto siano fiduciosi le fate magiche e le willie wagley che possono trasformarsi in case e giardini. Questi piccoli uccelli possono essere audaci e aggressivi e possono lavorare insieme per ottenere quello che vogliono. Le figlie di mamma e papà costringeranno i loro bambini più grandi a prendersi cura dei più giovani - ei fratelli che si rifiutano di aiutare a trovare cibo e difendere il territorio potrebbero addirittura essere cacciati dalla famiglia. Quindi queste razze hanno un vantaggio competitivo nei loro nuovi ambienti urbani e non hanno paura di mescolarsi o addirittura cacciare uccelli più grandi.

Gli scribi delle fate possono diventare sorprendentemente audaci nei giardini e nelle case. Foto di Wanda Optland, fornita dall'autore.Gli scribi delle fate possono diventare sorprendentemente audaci nei giardini e nelle case.
Foto di Wanda Optland, fornita dall'autore.

Forse ti starai chiedendo esattamente quale tipo di seme mettere per attirare il granivoro o quale carne attiri un carnivoro come una Kookaburra. Temo che non possiamo ancora dirlo con certezza, poiché dobbiamo ancora analizzare i dati su questa domanda.

Gli uccelli potrebbero fare affidamento sugli umani per il cibo?

Molte persone temono che gli uccelli diventeranno dipendenti dagli esseri umani per fornire loro cibo. Ma questa potrebbe non essere una preoccupazione così grande come una volta pensavamo.

Gli uccelli che si presentano nelle aree di alimentazione e nei bagni per uccelli sono specie altamente adattabili. Molti uccelli australiani vivono vite lunghe e cervelli relativamente grandi rispetto alle loro controparti europee. Alcuni esperti hanno sostenuto che alcuni uccelli australiani hanno sviluppato un cervello più grande per far fronte alle feste e alle carestie nell'ambiente australiano.

Molte specie di uccelli australiani possono passare facilmente tra proprietà e giardini in una zona, essere semi-nomadi, completamente nomadi o stagionali migratori. Questa capacità di adattarsi e passare da una dieta all'altra rende le specie di uccelli australiani molto intraprendenti, innovative e adattabili.

Naturalmente, l'Australia ha anche uccelli che hanno diete o habitat altamente specializzati, e sono quelli solitamente più minacciati o limitati a un solo territorio: uccelli come il miele reggente o il pappagallo macinato. In questo studio, ci stiamo concentrando sugli uccelli che si stanno adattando alle aree urbane e si presentano ai bagni di uccelli e alle aree di alimentazione dei giardini.

Costruire la nostra conoscenza del comportamento di alimentazione degli uccelli

Abbiamo in programma di sviluppare linee guida per fornire cibo e acqua agli uccelli in un modo che abbia il più alto valore di conservazione per i nostri amici piumati. Ma prima che possiamo farlo, abbiamo bisogno di più dati da te.

Quindi, per favore, prendi parte alla fase estiva dello studio e passa parola ad altri che potrebbero voler essere coinvolti.

Il sondaggio estivo durerà per quattro settimane, a partire da gennaio 30 2017. Visita feedingbirds.org.auper scaricare il rapporto completo sui nostri primi risultati o per registrarsi per prendere parte al nostro studio estivo.


Circa l'autore

Grainne Cleary, ricercatrice, scuola di vita e scienze ambientali, Deakin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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