Perché le stufe a legna destano preoccupazioni per la salute

la stufa a legna è pericolosa 3 20

Wgallina Susan Remmers si è trasferita nella sua casa a Portland, nell'Oregon, pensava che avrebbe vissuto lì per il resto della sua vita. Remmers, una 58enne con disabilità motoria, aveva pianificato di dotare la casa di rampe per essere accessibile in sedia a rotelle e ha visto il suo acquisto nel 2012 come un investimento per il futuro di lei e del suo partner. Ma dopo pochi mesi dal trasloco, ha notato del fumo grigio che si alzava dal camino della casa accanto. Poi, dice, sono arrivati ​​mal di gola, mal di testa e polmoni stretti.

La Remmers non aveva precedenti di problemi respiratori, ma nel 2016 è finita al pronto soccorso nel cuore della notte quando aveva difficoltà a respirare. Era abbastanza sicura che la fonte fosse il fumo e dice di aver chiesto al suo vicino di smettere di bruciare legna per riscaldarsi. Ma ha continuato a farlo, così come altri vicini nel suo tranquillo quartiere residenziale al confine nord-est della città. Ora, quasi 10 anni dopo essersi trasferita, Remmers sta cercando disperatamente di lasciare la casa che una volta considerava un rifugio.

Ogni volta che ha provato a trasferirsi, anche potenziali nuovi quartieri hanno avuto fumo di legna, da un ristorante con un forno a legna a un altro vicino che brucia, ha detto Remmers a Undark in una recente telefonata da casa sua, dove gestisce tre aria di grado medico filtri quasi costantemente per affrontare il fumo. "Sembra solo che si possa fare di più", ha aggiunto. "E le persone devono essere consapevoli del danno".

Anche con l'aumento dell'elettrificazione e delle infrastrutture del gas naturale, la combustione del legno è rimasta un appuntamento fisso della vita americana. Si stima che negli Stati Uniti 11.5 milioni di case, ovvero circa 30 milioni di persone, utilizzino il legno come fonte di calore primaria o secondaria, secondo i dati del 2009 della US Energy Information Administration, una cifra che è è aumentato negli ultimi anni insieme all'aumento dei costi dell'olio combustibile. E sebbene gli standard di inquinamento atmosferico per i principali emettitori di emissioni come automobili e fabbriche si siano inaspriti, il fumo di legna è rimasto relativamente non regolamentato.

Molte persone non vedono un rischio. "Non mi sembra davvero una grande preoccupazione, sicuramente rispetto ad altre forme di inquinamento", afferma Chris Lehnen, residente a Keene, nel New Hampshire, che fa affidamento su una caldaia a legna per il riscaldamento. “Sai, ci sono grandi città e persone che hanno a che fare con lo smog e tutta quella roba. Dev'essere peggio".

È un malinteso comune, ha affermato Brian Moench, medico e presidente di Utah Physicians for a Healthy Environment, un'organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sull'inquinamento e sulla salute pubblica. "Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità."

In realtà, crescenti prove scientifiche dimostrano che il fumo di legna influisce sulla salute umana e contribuisce all'inquinamento atmosferico. Alcune città e scienziati stanno anche affrontando il fumo di legna come un problema di giustizia ambientale monitorando il suo impatto sproporzionato sui residenti a basso reddito e sulle comunità di colore, che sono già gravate da altre forme di inquinamento atmosferico. Il loro lavoro rivela che la combustione del legno residenziale non è solo un'abitudine rurale e che anche un piccolo numero di stufe e caminetti urbani può avere conseguenze di vasta portata.

Lo sforzo per regolare e ridurre la combustione del legno residenziale, tuttavia, ha incontrato l'opposizione dell'industria. Una guida federale poco chiara non ha aiutato: l'Agenzia per la protezione ambientale lo è coinvolto in una controversia sul suo processo per determinare la sicurezza degli apparecchi a legna di consumo. Nel frattempo, alcuni stati hanno speso milioni di dollari per sostituire le stufe a legna con modelli più recenti, il che potrebbe essere ancora dannoso per la salute umana, secondo un esame di Undark. E le agenzie e i sostenitori che stanno tentando di eliminare completamente il riscaldamento a legna residenziale si stanno confrontando con altri che vedono il legno come una parte inevitabile del mix di combustibili del paese e credono che qualsiasi riduzione dell'inquinamento rappresenti un progresso.

Nel frattempo, i residenti come Remmers hanno poche possibilità di ricorso. "L'aria è onnipresente e non possiamo controllare l'aria che respiriamo", ha detto. "Secondo me, è criminale che permettiamo alle persone di essere messe in una posizione in cui devono avvelenare se stesse e i loro vicini per stare al caldo".

Le stufe a legna rilasciano gas tossici

Burning legno rilascia una miriade di particelle e gas. Il più regolamentato è il particolato fine, o PM2.5 — particelle di diametro pari o inferiore a 2.5 micron, abbastanza piccole da entrare nel flusso sanguigno attraverso i polmoni e persino penetrare nel cervello. Ma il fumo di legna contiene anche monossido di carbonio, ossidi di azoto, composti cancerogeni come gli idrocarburi policiclici aromatici o IPA e composti organici volatili o COV. A seconda di cosa viene bruciato, stufe a legna e caminetti possono persino sputare fuori metalli tossici come mercurio e arsenico.


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Gli effetti sulla salute dell'esposizione a breve e lungo termine a queste sostanze chimiche possono essere gravi. Inalare il fumo di legna aumenta il rischio di sviluppare asma, malattie polmonari e bronchite cronica, secondo l'EPA, e può aggravare queste condizioni nelle persone che già le hanno. L'esposizione al particolato fine della combustione del legno può anche danneggiare le vie respiratorie del corpo risposta immunitaria, aumentando il rischio di un'infezione respiratoria — compreso il Covid-19. E a lungo termine, i composti nel fumo di legna possono avere effetti cancerogeni che vanno oltre il cancro ai polmoni; nel 2017, ricercatori del National Institutes of Health trovato che l'inquinamento da fumo negli ambienti interni aumenta il rischio di cancro al seno.

I maggiori rischi per la salute ricadono sui bambini, così come sulle persone anziane, in gravidanza o che hanno condizioni mediche preesistenti. Un 2015 articolo sulla rivista Environmental Health Perspectives ha stimato che negli Stati Uniti circa 4.8 milioni di persone vulnerabili vivono in case con "esposizioni sostanziali" al particolato delle stufe a legna, mentre un uno studio del 2022 ha scoperto che anche bassi livelli di inquinamento da PM2.5 possono essere mortali per gli americani più anziani.

"La cosa importante da capire sul fumo di legna è che è probabilmente il tipo di inquinamento più tossico che la persona media abbia mai inalato", ha affermato Moench, che gestisce anche un gruppo di difesa chiamato Medici e scienziati contro l'inquinamento da fumo di legna. "Quando praticamente qualsiasi singolo inquinamento da particolato che una persona inala può essere distribuito e finire in qualsiasi sistema di organi del corpo, puoi iniziare a capire che il potenziale della malattia è quasi illimitato".

Sebbene i potenziali impatti sulla salute della combustione del legno siano ben noti, gli effetti diretti sono più difficili da misurare, principalmente perché è difficile risalire a malattie respiratorie o tumori a un'unica fonte. Ma in un 2017 studio, ricercatori di Boston e della Carolina del Nord hanno stimato che la combustione residenziale provoca 10,000 morti premature negli Stati Uniti ogni anno, principalmente a causa del fumo di legna.

L'esposizione al fumo di legna non è uniforme

Tuttavia, l'esposizione al fumo di legna non è uniforme. I focolari aperti e i caminetti forniscono la massima esposizione diretta, ha detto Moench, mentre le stufe a legna emettono sostanze inquinanti quando vengono aperte per il rifornimento, così come attraverso le perdite. Anche il tipo di legno bruciato è importante: il cordwood, le persone gentili che si tagliano o acquistano in fasci al supermercato, rilascia più fumo, soprattutto quando è umido, mentre i pellet di legno ricavati da segatura riscaldata e compressa rilasciano meno particolato, secondo l'EPA.

Anche la comunità più ampia ne risente. Stufe e caminetti a legna, nonché caldaie a legna da esterno che inviano acqua riscaldata all'interno di una casa, rilasciano fumo attraverso camini e prese d'aria e contribuiscono all'inquinamento dell'aria ambientale. I bracieri all'aperto vomitano fuliggine direttamente nell'aria, che una raffica di vento può soffiare verso una casa vicina. Insieme, queste fonti creano una foschia invernale, in particolare durante inversione eventi, quando l'aria fredda sprofonda nel fondovalle, intrappolando il fumo di legna in una città o in un quartiere. Quella lattina di fumo entrare nelle case attraverso finestre e fessure nell'isolamento, così come sotto le porte, rendendo le persone dipendenti dai vicini per l'aria che respirano.

Na livello nazionale, Secondo l'EPA del 6, il fumo di legna proveniente da incendi residenziali contribuisce per circa il 2017% a tutte le emissioni di particolato fine Inventario nazionale delle emissioni. Ma quel numero varia ampiamente in base al periodo dell'anno e al luogo; le comunità del nord-est, del nord-ovest e della montagna occidentale sperimentano alcuni dei più alti livelli di inquinamento, soprattutto in inverno. La combustione del legno residenziale costituisce la più grande fonte di particolato invernale nei centri urbani come il Bay Area della California - anche se pochi residenti bruciano la legna come principale fonte di calore - così come città rurali del Montana, dove la combustione del legno è più necessaria. In tutti gli stati occidentali ogni inverno, secondo l'EPA, tra l'11 e il 93 percento delle emissioni di PM2.5 viene da persone che bruciano legna nelle aree residenziali.

Anche all'interno di una città o paese, gli effetti del fumo di legna potrebbero non essere equamente distribuiti. In tutto il paese, l'inquinamento atmosferico, comprese le emissioni di PM2.5, danneggia in modo sproporzionato comunità a basso reddito e comunità di colore. Un 2021 studio nazionale sulle disparità razziali nell'esposizione al PM2.5 ha suggerito che la combustione del legno residenziale non era un fattore importante, ma la ricerca ha considerato solo la qualità dell'aria ambiente, non l'inquinamento dell'aria interna. D'altra parte, l'a studio del fumo di legna urbano condotto a Vancouver, in Canada, dal 2004 al 2005 ha rilevato che le aree a reddito più elevato hanno concentrazioni di PM2.5 di fumo di legna più basse e i residenti finiscono per inalare una frazione più piccola delle particelle emesse, probabilmente a causa di alloggi più densi nei redditi più bassi le zone.

I dati a livello di città e contea non mostrano il quadro completo degli effetti sproporzionati del fumo di legna, ha affermato Robin Evans-Agnew, esperto di salute della comunità presso l'Università di Washington Tacoma. Spesso, il danno del fumo di legna è iperlocale, con il monitoraggio dell'aria in tutta la città incapace di catturare come si sposta e si attarda in un particolare quartiere. E le comunità che sono già sovraccariche di inquinamento da altre fonti, come le emissioni di gasolio o l'inquinamento atmosferico industriale, risentono più fortemente degli effetti dell'inquinamento da fumo di legna anche se ne subiscono meno.

“Se vivo in una zona a basso reddito in una comunità urbana, sarò esposto al fumo di legna tanto quanto i miei vicini più ricchi, che hanno un migliore accesso all'assistenza sanitaria, che hanno un migliore accesso a medici e medici chi può aiutarli con le loro particolari malattie legate al fumo di legna", ha detto Evans-Agnew.

Stufe a legna e disuguaglianza

Mentre riparazioni dall'Energy Information Administration mostra che una percentuale maggiore di famiglie a reddito più elevato brucia legna in generale, le famiglie a reddito più basso che bruciano legna tendono a consumarne di più, indicando che le persone più ricche usano caminetti e stufe per l'ambiente, mentre quelle che possono ' t permettersi combustibili più costosi trasformarsi in legna per necessità. Ciò può essere particolarmente vero in molte comunità rurali e tribali, inclusa la nazione Navajo, dove l'inquinamento dell'aria interna è a causa maggiore di infezioni respiratorie nei bambini piccoli.

Gran parte del lavoro per affrontare l'inquinamento da fumo di legna, tuttavia, viene svolto nelle città. Il Dipartimento per la qualità ambientale dell'Oregon considera il fumo di legna un problema di giustizia ambientale a Portland, dove la combustione del legno residenziale è il problema fonte più grande di tossine nell'aria per la popolazione ispanica e latina.

Questa disparità è visibile a Cully, un quartiere in gran parte a basso reddito nel nord-est di Portland, vicino alla casa di Remmer, e una delle aree più diverse di una città a maggioranza bianca. Qui, molte case più vecchie dipendono dal legno per il riscaldamento, ha affermato Oriana Magnera, coordinatrice delle politiche energetiche e climatiche di Verde, un'organizzazione no-profit locale che promuove la salute ambientale. Verde ha esortato lo Stato a finanziare programmi che sostituiscano le stufe a legna con pompe di calore elettriche, in particolare per le famiglie a basso reddito.

Il quartiere è già inquinato da fonti industriali, ha detto Magnera, e le persone lì hanno alti tassi di asma. Woodsmoke, ha aggiunto Magnera, "ha solo un impatto davvero dannoso su una comunità che sta già affrontando molte sfide complicate e problemi intersecanti".

To saperne di più riguardo a queste disparità, alcune comunità si stanno rivolgendo a programmi di monitoraggio mirati e progetti di scienza dei cittadini. A Tacoma, Washington, nel 2015, Evans-Agnew ha fornito agli adolescenti monitor aerei monitorare i livelli di inquinamento all'interno delle proprie case piuttosto che fare affidamento su misure di qualità dell'aria ambiente per un'intera città o area. E a Keene, una città di 23,000 abitanti nel sud-ovest del New Hampshire che da anni subisce un forte inquinamento atmosferico invernale dovuto al fumo di legna, ricercatori come Nora Traviss, una scienziata ambientale al Keene State College, stanno attrezzando le case con monitor PurpleAir, piccoli e relativamente economici sensori che forniscono dati sulla qualità dell'aria in tempo reale a mappa digitale.

La spinta per ottenere più dati arriva quando più stati e comuni riconoscono che la combustione del legno residenziale influisce sulla qualità dell'aria sia interna che esterna. Programmi volontari che offrono incentivi finanziari per sostituire le stufe a legna più vecchie con quelle più nuove - e, in teoria, più pulite - era stato implementato in almeno 34 stati e città, a partire dal 2016, secondo l'Alliance for Green Heat senza scopo di lucro, mentre il governo federale offre un 26% credito d'imposta per i proprietari di case che installano sistemi di riscaldamento a biomassa più efficienti. Molti stati e agenzie per la qualità dell'aria, così come l'EPA, promuovono anche programmi educativi che spiegano come bruciare correttamente il legno e ridurre le emissioni.

Alcune città hanno adottato misure più rigorose, istituendo divieti di bruciare quando l'inquinamento atmosferico è elevato e vietando persino l'installazione di elettrodomestici a legna nelle nuove case. Ma i funzionari sono spesso limitati in ciò che possono fare a meno che la qualità dell'aria non diventi così pericolosa da non soddisfare più gli standard federali, una designazione nota come non raggiungimento, il che significa che l'area non è conforme al Clean Air Act.

Fairbanks, in Alaska, è stata designata area di non raggiungimento nel 2009, quando le concentrazioni nell'aria di PM2.5 hanno superato lo standard federale di 24 ore. Le principali fonti, secondo il Dipartimento per la conservazione ambientale dell'Alaska, erano "emissioni locali da stufe a legna" combinate con modelli meteorologici che trattengono il fumo. In risposta, i funzionari hanno adottato un approccio più pesante di quanto la maggior parte degli altri comuni sia stata in grado di fare. Il Fairbanks North Star Borough ha inizialmente implementato un programma volontario di sostituzione delle stufe a legna, fornendo finanziamenti alle persone che desideravano sostituire le loro stufe più vecchie.

Quindi, nell'ottobre 2020, il governo ha iniziato a richiedere la rimozione di tutte le stufe più vecchie di 25 anni all'interno dell'area di non raggiungimento entro il 2024, a meno che non potessero soddisfare severi standard per le emissioni di PM2.5. Dal 2010, il primo anno di raccolta dati dopo l'inizio del programma di sostituzione volontaria, sono state sostituite 3,216 stufe. La maggior parte erano apparecchi di riscaldamento a legna aggiornati, ma negli ultimi anni sono passati quasi interamente a dispositivi alimentati a petrolio e gas. Fairbanks rimane nel non raggiungimento e ha ricevuto il dubbio soprannome di "città più inquinata"nella categoria di inquinamento da particelle nel rapporto 2021 sullo stato dell'aria dell'American Lung Association, ma ha visto una riduzione dei livelli di inquinamento atmosferico di circa la metà, ha affermato Cindy Heil, responsabile del programma presso il Dipartimento di conservazione ambientale dell'Alaska.

Altri programmi hanno mostrato risultati contrastanti. Tra il 2005 e il 2007, la Hearth, Patio, and Barbecue Association, un gruppo che rappresenta l'industria delle stufe a legna, insieme all'EPA e allo stato del Montana, ha speso oltre 2.5 milioni di dollari per scambiare stufe a legna certificate EPA a Libby, una città di circa 2,700 che erano state avvolte dal fumo a causa delle inversioni invernali.

Inizialmente, i ricercatori dell'Università del Montana trovato che le concentrazioni di particolato sono diminuite di circa il 20% e i composti tossici sono diminuiti fino al 64% dopo che il programma ha cambiato circa 1,200 stufe. Ma follow-up studi ha scoperto che la qualità dell'aria all'interno delle case era molto variabile, con alcuni che non hanno subito alcun cambiamento. Libby rimane nell'elenco dei non risultati dell'EPA per l'inquinamento da particolato.

Parte del problema, secondo le autorità di regolamentazione, è che molti di questi programmi si sono concentrati sulla sostituzione delle antiche stufe a legna inquinanti con altre solo marginalmente migliori. L'EPA ha creato per la prima volta standard per gli apparecchi a legna nel 1988, ma non li ha aggiornati di nuovo fino al 2015: incentivi come quello del Montana, quindi, erano già obsoleti nel giro di pochi anni. L'EPA ha imposto misure ancora più severe nel 2020, consentendo solo alle nuove stufe di rilasciare un massimo di 2.5 grammi di inquinamento da particelle all'ora. La politica è passata nonostante l'opposizione della Hearth, Patio, and Barbecue Association, che ha fatto pressioni sul governo per rinviare le linee guida a causa della pandemia di Covid-19.

Ma anche le stufe più recenti potrebbero non soddisfare gli ultimi parametri di riferimento dell'EPA. Un marzo 2021 rapporto dagli Stati nordorientali per la gestione coordinata dell'uso dell'aria, o NESCAUM, una coalizione senza scopo di lucro di agenzie per la qualità dell'aria negli Stati Uniti nordorientali, ha scoperto gravi difetti nel processo di certificazione dell'EPA, che si basava su test di laboratorio che sembravano mostrare emissioni inferiori rispetto alle stufe effettivamente rilasciate una volta installate nelle case delle persone.

Se la certificazione EPA non garantisce "che i nuovi dispositivi siano effettivamente più puliti di quelli che stanno sostituendo, allora questi sforzi potrebbero non fornire benefici per la salute mentre sprecano risorse scarse", hanno scritto gli autori del rapporto. Il programma consente di continuare a installare stufe che ancora emettono una notevole quantità di inquinamento, hanno continuato, e "una volta installate, queste unità rimarranno in uso, emettendo inquinamento per i decenni a venire".

Il rapporto ha messo in difficoltà molte agenzie ambientali statali. Secondo i documenti che Undark ha ottenuto tramite richieste di registri pubblici, solo cinque stati che hanno offerto incentivi finanziari per sostituire le vecchie stufe a legna e a pellet con modelli certificati EPA - Maine, New York, Massachusetts, Vermont e Idaho - hanno speso più di 13.8 milioni di dollari dal 2014 per 9,531 stufe, più della metà delle quali potrebbe non soddisfare effettivamente l'attuale limite di emissioni dell'EPA. Altri due stati, il Maryland e il Montana, hanno speso complessivamente 3.9 milioni di dollari in agevolazioni fiscali e rimborsi per le stufe a legna dal 2012, sebbene non abbiano fornito dettagli sui modelli specifici finanziati. Il Dipartimento per la conservazione ambientale dell'Alaska ha stilato il proprio elenco di stufe a basse emissioni sulla base di test aggiuntivi e ha chiesto all'EPA di correggere il suo processo di certificazione.

Secondo Nick Czarnecki, un funzionario della qualità dell'aria nel distretto di Fairbanks North Star, il processo "ci ha fatto davvero dubitare di quanto sia buono un programma di cambiamento se stai semplicemente installando una nuova stufa a legna in queste circostanze".

In una dichiarazione inviata via e-mail, l'EPA ha affermato che sta lavorando con NESCAUM per valutare i metodi di prova che l'organizzazione ha al fine di adattare gli standard EPA. A partire da febbraio, l'agenzia non accetterà più due tipi di test, anche se le stufe che hanno utilizzato tali metodi per ottenere la certificazione rimarranno nelle case delle persone.

"L'Agenzia sta lavorando per migliorare i test e la certificazione e per rafforzare l'applicazione per garantire che la sostituzione dei vecchi dispositivi inefficienti per la combustione del legno rimanga uno strumento importante per ridurre l'inquinamento da particelle nelle comunità che usano il legno per il riscaldamento", afferma la dichiarazione.

Modificare le emissioni della stufa a legna manca il punto

Fo molti la qualità dell'aria regolatori e sostenitori, la modifica delle emissioni delle stufe a legna non ha senso. Sebbene la riduzione delle emissioni a breve termine possa essere vantaggiosa, una soluzione a lungo termine eliminerebbe del tutto le stufe a legna, ha affermato Laura Kate Bender, vicepresidente nazionale assistente per l'aria sana presso l'American Lung Association.

"In questo momento, ciò che la scienza ci mostra è che in realtà non esiste un livello sicuro di esposizione all'inquinamento da particelle", ha detto Bender. "Non c'è importo salutare da respirare."

In linea con questa logica, alcune agenzie non spingono più per nuove stufe a legna, ma finanziano invece il passaggio a fonti di calore alternative. Il Dipartimento per la qualità ambientale dell'Oregon, che già richiede la rimozione delle stufe non certificate quando le case vengono vendute, suggerisce alle persone di sostituire le stufe a legna con pompe di calore.

Nella contea di Multnomah di Portland, dopo una serie di incontri sull'inquinamento da fumo di legna nell'estate e nell'autunno del 2021, una coalizione di organizzazioni locali, di contea e statali raccomandato la contea riduce l'uso anche di stufe a legna certificate EPA. Oltre a farlo, il mese scorso, i funzionari dell'Oregon hanno emesso il quarto divieto di bruciare in assoluto nella contea di Multnomah e hanno annunciato che i divieti potrebbero essere istituiti tutto l'anno, piuttosto che solo in autunno e in inverno.

"Il nostro obiettivo è avere aria pulita", ha affermato John Wasiutynski, direttore del Multnomah County Office of Sustainability a Portland, che ha convocato il gruppo. "E non otterremo aria pulita promuovendo un riscaldamento leggermente meno cattivo".

John Ackerly, presidente di Alliance for Green Heat, un'organizzazione no profit che promuove l'efficienza nel riscaldamento a legna residenziale, vede ancora un futuro nei nuovi sistemi come le caldaie a legna automatiche, che bruciano pellet di legno senza alcun intervento da parte dei proprietari di case, riducendo il potenziale di emissioni. Ha affermato che la domanda di legno è anche culturale ed economica, in particolare nei luoghi che tradizionalmente fanno affidamento sulle foreste come combustibile.

Negli Stati Uniti nordorientali, la contrazione della domanda di legno di bassa qualità negli ultimi anni ha portato alla chiusura delle segherie e alla decimazione delle economie locali, ma la produzione di pellet rappresenterebbe un vantaggio per quelle comunità, ha affermato Joe Short, vicepresidente della Foresta del Nord Center, un'organizzazione no profit che si concentra sullo sviluppo e la conservazione delle comunità rurali nel Maine, New Hampshire, Vermont e New York.

"Diverse soluzioni di riscaldamento funzionano meglio in determinate applicazioni", ha affermato Short. "Quindi pensiamo solo che il legno sia buono, per tutti i motivi di cui abbiamo parlato, dovrebbe essere nel mix, in particolare perché è qualcosa che possiamo implementare in questo momento, anche se lavoriamo per rendere la rete più rinnovabile".

Le caldaie avanzate, tuttavia, possono raggiungere decine di migliaia di dollari, al di fuori della fascia di prezzo della maggior parte delle persone senza l'aiuto finanziario dei governi statali. Le agenzie ambientali dovranno decidere se sostenere combustibili transitori come i pellet di legno o investire interamente nel riscaldamento alternativo. Ma per la maggior parte di loro, il problema più immediato è sbarazzarsi di stufe a legna non certificate e scoraggiare le persone dal bruciare per svago: una battaglia in salita per molti che non sono consapevoli degli effetti sulla salute del fumo di legna.

"Le persone sono tipo, beh, sì, puzza", ha detto Traviss, il ricercatore sull'inquinamento atmosferico di Keene. «Ma è legno. Ma quanto può essere cattivo?"

Circa l'autore

Diana Kruzman è una Midwest Fellow presso Grist e il suo lavoro freelance è apparso su Undark, Earther, The New York Times, The Christian Science Monitor, Vice and Religion News Service. I suoi reportage si concentrano sull'ambiente, la religione e l'urbanistica (e le intersezioni tra tutti e tre).

Questo rapporto è stato reso possibile in parte dal Fondo per il giornalismo ambientale della Società dei giornalisti ambientali.

Questo articolo è stato pubblicato in origine Undark. Leggi il articolo originale.

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