La filosofia giapponese "Non sprecare, non volere" ha profonde radici religiose e culturali

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 Una scena di pulizie domestiche in preparazione per il nuovo anno dell'artista Kitagawa Utamaro alla fine del 1700. Immagini del patrimonio artistico/patrimonio tramite Getty Images

La parola “rifiuti” fa spesso paura. Le persone temono di non sfruttare al meglio il loro tempo, sia al lavoro che nel tempo libero, e di non vivere la vita al meglio.

Gli avvertimenti contro lo spreco sono particolarmente profondi nella cultura giapponese. Molti americani hanno familiarità con la famosa tecnica di decluttering guru dell'organizzazione Marie Kondo, che ha scritto "La magia del riordino che cambia la vita". I viaggiatori in Giappone possono sentire la classica espressione "mottainai”, che significa “non essere uno spreco” o “che spreco”. Ci sono persino dei, spiriti e mostri, o "yokai", associati allo spreco, alla pulizia e al rispetto per i beni materiali.

Come studioso di filosofia e religioni asiatiche, credo che la popolarità del “mottainai” esprima un ideale più che una realtà. Il Giappone non è sempre noto per essere attento all'ambiente, ma i suoi valori anti-spreco sono profondamente radicati. Queste tradizioni sono state modellate da insegnamenti buddisti e shintoisti secolari sull'interconnessione degli oggetti inanimati con gli esseri umani che continuano a influenzare la cultura oggi.

Sprite di fuliggine e lecca soffitto

L'idea di evitare gli sprechi è strettamente legata all'idea di ordine, che ha tutta una serie di spiriti e rituali nella cultura giapponese. I fan del famoso animatore Hayao Miyazaki potrebbe ricordare il simpatico piccolo sprite di fuliggine fatto di polvere nei suoi film “My Neighbor Totoro” e “Spirited Away”. Poi c'è il leccatore del soffitto, "tenjoname”: un mostro alto con una lunga lingua che si dice mangi la sporcizia che si accumula in luoghi difficili da raggiungere.

"Oosouji" o "grande pulizia”, è un rituale domestico di fine anno. Precedentemente noto come “susuharai” o “spazzare la fuliggine”, è più che un'occasione per riordinare. Si ritiene che il rito espelle la negatività dell'anno precedente mentre dà il benvenuto al dio shintoista Toshigami: una divinità importante, considerata nipote degli dei che hanno creato le isole del Giappone e che porta fortuna per il nuovo anno.

Fuori il contaminato e il vecchio, dentro il purificato e il nuovo.

La vendetta degli strumenti

Ci sono innumerevoli varietà di mostri nel folklore giapponese, compreso “yokai.” Come studioso di folclore giapponese Michael Dylan Foster sottolinea, la categoria "yokai" è quasi impossibile da definire, perché il significato è in continua evoluzione e molti yokai stessi sono mutaforma.

Per esempio, "yurei” sono fantasmi davvero terrificanti e vendicativi. Ma un'altra categoria di yokai è il "bakemono" vivente e che cambia forma, incluso il dispettoso "tanuki,” un cane procione e “kitsune,” o la volpe, spesso raffigurata in statue a guardia dei santuari.

Una classe speciale di yokai è conosciuta come "tsukumogami”, riferendosi a oggetti domestici animati. Questo concetto ha origine in Shinto, che letteralmente si traduce come "la via degli dei", ed è giapponese religione popolare autoctona. Lo Shintoismo riconosce che gli spiriti, o "kami", esistono in vari luoghi del mondo umano: dagli alberi, dalle montagne e dalle cascate agli oggetti creati dall'uomo.


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Si dice che quando un oggetto compie 100 anni viene abitato da uno spirito shintoista e prende vita come tsukumogami. Il "Tsukumogami-ki" o "Record di Spettri Utensili”, è un testo scritto tra il XIV e il XVI secolo. Racconta la storia di come tali oggetti, già vecchi di 14 anni e posseduti dai kami, furono gettati nella spazzatura dopo il rituale annuale delle pulizie domestiche. Questi oggetti domestici animati si offendevano per il loro disprezzo casuale dopo anni di leale servizio. Irritati dalla percepita mancanza di rispetto, gli spettri degli strumenti si sono scatenati: bere, giocare d'azzardo, persino rapire e uccidere esseri umani e animali.

Nonostante gli elementi shintoisti, questa non è una storia shintoista ma buddista. La frenesia degli oggetti domestici animati termina quando i sacerdoti buddisti intervengono, con l'intento di convincere il pubblico che le pratiche buddiste erano più potenti degli spiriti locali associati allo shintoismo. A quel tempo, il buddismo stava ancora consolidando la sua influenza in Giappone.

Posare oggetti a riposo

Se lo "Tsukumogami-ki" è propaganda buddista, è anche un ammonimento. Gli oggetti gettati da parte si scagliano con rabbia per essere stati trattati senza pensarci due volte.

Il rispetto per gli oggetti è persistito nel corso della storia giapponese in molte forme. A volte questo è per ragioni pratiche, a volte più simboliche. La spada da samurai conosciuta come "katana", ad esempio, era spesso considerata l'anima del guerriero, a simboleggiare la devozione alla la via del guerriero, o "bushido". In un esempio più quotidiano, le teiere incrinate non vengono scartate ma piuttosto riparate con l'oro in un processo chiamato "kintsugi”, che aggiunge una bellezza asimmetrica come una cicatrice dorata.

Questa riverenza persiste anche sotto forma di servizi funebri per una miriade di oggetti ritenuti meritevoli di rispetto, come cerimonie di bruciare le bambole eseguita nei santuari shintoisti e nei templi buddisti. Le bambole non più desiderate ma non amate vengono raccolte in modo che gli spiriti all'interno possano essere onorati e liberati prima della fine della loro vita. Una pratica simile esiste per gli artigiani aghi da cucito, che vengono soppressi con un servizio funebre.

Karma e disordine

Le radici di questi atteggiamenti verso le cose materiali sono quindi religiose, pratiche e psicologiche. In quanto filosofia giapponese dello spreco, "mottainai" si inserisce nell'enfasi del buddismo Zen sul vuoto: dal minimalismo al svuota la mente e portare intuizione.

Questo desiderio di mostrare rispetto deriva anche dalle credenze buddiste secondo cui tutte le cose, viventi o meno, sono interconnesse - un insegnamento chiamato "pratityasamutpada.” È strettamente legato alle concezioni del karma: l'idea che le azioni abbiano conseguenze, soprattutto morali.

In breve, il buddismo riconosce che le cose modellano le persone, nel bene e nel male. L'attaccamento malsano agli oggetti può manifestarsi in diversi modi, sia che si tratti del bisogno percepito di acquistare un'auto costosa o della riluttanza a lasciar andare gli oggetti non necessari.

Ma questo non significa necessariamente buttare via tutto. Quando abbiamo finito con i beni materiali, non abbiamo bisogno di gettarli semplicemente nella spazzatura per riempire le discariche o inquinare l'aria e l'acqua. Possono ricevere un invio dignitoso, sia attraverso il riutilizzo che lo smaltimento responsabile.

In caso contrario, avverte la storia nel "Record of Tool Specters", potrebbero tornare a perseguitarci.

Ora, è spaventoso.The Conversation

Circa l'autore

Kevin C. Taylor, Direttore degli Studi Religiosi e Docente di Filosofia, Università di Memphis

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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