Disinfettanti tossici e prodotti per la pulizia in casa e in ufficio

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I composti di ammonio quaternario possono rimanere sulle superfici e nell'aria interna e nella polvere molto tempo dopo che il disinfettante si è asciugato. Guido Mieth/DigitalVision tramite Getty Images

Preoccupazioni per l'uso non necessario di una classe comune di sostanze chimiche antimicrobiche utilizzate nei disinfettanti rafforza le raccomandazioni optare per acqua e sapone or prodotti più sicuri, i miei colleghi e io determinato nella nostra recente revisione critica della letteratura scientifica.

Composti di ammonio quaternario o QAC, sono sempre più commercializzati e utilizzati nelle case, nelle scuole e nei luoghi di lavoro con prove limitate della loro adeguatezza o sicurezza. Queste sostanze chimiche possono essere trovate nelle comuni soluzioni disinfettanti, salviette, disinfettanti per le mani, spray e persino nebulizzatori.

Studi su animali da laboratorio hanno scoperto che alcuni QAC possono avere tossicità dello sviluppo e della riproduzione con un'esposizione prolungata, può contribuire all'aumento di peso e può compromettere la produzione di energia nelle cellule.

Sorprendentemente, nonostante queste preoccupazioni, gli studi sulle persone sono stati limitati ai pazienti con dermatite allergica da contatto e asma indotta sul posto di lavoro tra i lavoratori negli ospedali e in altre strutture che richiedono un ambiente sterile. Siamo rimasti ancora più sorpresi nel constatare la mancanza di uno screening completo dei rischi per la salute nella maggior parte di questa vasta classe di sostanze chimiche comuni e ampiamente utilizzate.

Uno dei motivi principali per utilizzare gli antimicrobici solo quando necessario è che l'uso eccessivo porta all'aumento di resistenza antimicrobica, che contribuisce a milioni di morti all'anno in tutto il mondo. I QAC e altri antimicrobici creano "superbatteri" che non solo non possono essere uccisi dai disinfettanti, ma possono anche diventare resistenti agli antibiotici salvavita.

Perché è importante

Quando è iniziata la pandemia di COVID-19, nelle notizie e nei social media sono circolate raccomandazioni per disinfettare quasi tutto, dalle maniglie delle porte alle scrivanie alla spesa. Poiché COVID-19 non viene trasmesso principalmente dalle superfici, molte di queste pratiche di disinfezione non riducono sostanzialmente il rischio di trasmissione.

Il nostro team si è preoccupato che l'uso frequente di disinfettanti potesse portare a effetti negativi sulla salute dovuti ai QAC. La maggior parte delle persone probabilmente non è a conoscenza dei problemi di salute esistenti relativi ai QAC o non sa che i QAC possono farlo rimangono sulle superfici e nell'aria interna e nella polvere molto tempo dopo che il prodotto si è asciugato, esponendo più persone a queste sostanze chimiche rispetto al solo utente iniziale. I ricercatori hanno scoperto che il livelli medi di queste sostanze chimiche nei corpi delle persone sono aumentati dall'inizio della pandemia.

Ciò che ancora non è noto

Uno dei QAC più comunemente usati è benzalconio cloruro. Altri possono essere identificati sulle etichette degli ingredienti con nomi che terminano in "cloruro di ammonio” o termini simili.

Mentre la lettura delle etichette può aiutare i consumatori a identificare i QAC, alcuni prodotti potrebbe non richiedere la divulgazione di queste sostanze chimiche nell'elenco degli ingredienti. Ad esempio, le etichette dei pesticidi devono elencare i QAC mentre le etichette delle vernici non lo sono. I QAC possono essere utilizzati in un'ampia varietà di prodotti di consumo in cui possono o meno essere elencati quando utilizzati, inclusi prodotti per la cura personale, tessuti, vernici, strumenti medici e altro.


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Questa tabella mostra le sottoclassi comuni di QAC e i prodotti associati. I QAC potrebbero non essere sempre indicati sull'etichetta del prodotto. Arnold et al./ACS, CC BY-NC-ND

Qual'è il prossimo

Ridurre il danno dei QAC richiede la loro divulgazione in tutti i prodotti, esaminandoli in modo completo per i rischi per la salute e monitorando attentamente i loro effetti più ampi sulle persone e sull'ambiente.

Nel frattempo, io e i miei colleghi lo raccomandiamo individui, scuole e luoghi di lavoro dai un'occhiata da vicino alle loro pratiche di pulizia per vedere dove possono essere sostituiti i disinfettanti detergenti sicuri or disinfettanti più sicuri.

Pulizia con sapone o detergente rimuove la maggior parte dei tipi di germi nocivi come il COVID-19 dalle superfici. Mentre la disinfezione può aiutare a uccidere eventuali microbi rimanenti, dovrebbe essere limitata alle situazioni dove le persone sono state attivamente malate, come il vomito su una superficie e durante alcuni focolai di malattie.

Affinché i disinfettanti funzionino correttamente, devono essere lasciati sulla superficie abbastanza a lungo da uccidere i germi e questo tempo di contatto richiesto può essere annotato sul prodotto. Quando tu utilizzare o maneggiare disinfettanti dovresti indossare guanti e occhiali protettivi o occhiali di sicurezza e dovresti aprire finestre e porte per ventilare gli spazi interni.The Conversation

Circa l'autore

Courtney Carignan, Assistant Professor di Scienza dell'Alimentazione e Nutrizione Umana, Farmacologia e Tossicologia, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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