cane che cammina
Anche i cani soffrono il freddo in inverno, ma ci sono cose che i proprietari di animali domestici possono fare per aiutarli a sentirsi a proprio agio. AP Photo / David Duprey

Il tempo fuori con il tuo cane in primavera, estate e autunno può essere adorabile. Visitare il tuo bar preferito in centro in una fresca mattina primaverile, andare al parco per cani preferito in una limpida sera d'estate o fare passeggiate lungo un fiume quando le foglie cambiano colore sono tutte cose meravigliose quando il tempo è favorevole. Ma in gran parte del paese, quando arriva l’inverno, le condizioni precedentemente ospitali possono farlo diventare rapidamente freddo e pericoloso sia per le persone che per i cuccioli.

L’inverno porta con sé alcune sfide uniche per i proprietari di cani, poiché i cani hanno ancora bisogno di attività e socializzazione durante le stagioni più fredde. Gli studi hanno dimostrato che i proprietari di cani hanno quasi il 50% in meno di probabilità di portare a spasso i loro cani quando fa freddo. Conoscere le basi della sicurezza invernale è fondamentale per mantenere uno stile di vita sano per il tuo cane.

Sono un assistente professore presso la Davis School of Veterinary Medicine dell'Università della California che ha resistito ai vortici polari con il mio cane mentre vivevo nel Michigan all'inizio della mia carriera. Mentre da allora mi sono trasferito nella soleggiata California, ho visto quanto velocemente le temperature gelide possono diventare pericolose per gli animali domestici.

Differenze di razza e di età

Non tutti i cani hanno le stesse capacità di affrontare il freddo. Un cane a pelo corto come un Chihuahua è molto più suscettibile ai pericoli del freddo rispetto a un husky a pelo spesso. Quando il tempo scende sotto i 40 gradi Fahrenheit (4 gradi Celsius), l'husky ben acclimatato può sentirsi a proprio agio, mentre il Chihuahua tremerebbe e correrebbe il rischio di ipotermia.


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Inoltre, se il tuo cane è abituato al clima caldo, ma decidi di trasferirti in una regione più fredda, il cane avrà bisogno di tempo per acclimatarsi a quel clima più freddo, anche se ha un pelo spesso.

L’età influisce anche sulla resilienza al freddo. I cuccioli e i cani anziani non sopportano il freddo come gli altri cani, ma ogni cane è unico: ognuno può avere condizioni di salute o attributi fisici individuali che lo rendono più o meno resistente al freddo.

Quando il mio cane ha troppo freddo?

Un cagnolino che indossa uno spesso e soffice mantello rosso.
Le giacche per cani possono tenere gli animali domestici al caldo quando fa freddo. AP Photo / David J. Phillip

I proprietari di animali domestici dovrebbero essere in grado di riconoscere i sintomi di un cane che sta diventando troppo freddo. I cani tremano e alcuni possono vocalizzare o guaire. I cani possono resistere a mettere i piedi sul terreno freddo, o a scavare una tana, o cercare di trovare calore nel loro ambiente quando si sentono a disagio.

Proprio come le persone i cani possono congelarsi. E proprio come le persone, i segnali possono impiegare giorni per apparire, rendendo difficile valutarli sul momento. Le sedi più comuni di congelamento nei cani sono le orecchie e la punta della coda. Alcuni dei segni iniziali di congelamento sono lo scolorimento della pelle, che diventa più pallida del normale, oppure viola, grigia o addirittura nera; pelle rossa e con vesciche; rigonfiamento; dolore nel sito; o ulcerazione.

Altro gravi segni di ipotermia includono lentezza o letargia e, se li osservi, visita immediatamente il tuo veterinario. Una buona regola da seguire è che se fa troppo freddo per te, sarà troppo freddo anche per il tuo cane.

Prendere il tuo cane a maglione o giacca e della gestione della coperture per le zampe può fornire loro protezione dagli elementi e mantenerli a proprio agio. I veterinari consigliano inoltre di monitorare attentamente il cane e di limitare il tempo trascorso fuori quando la temperatura si avvicina al punto di congelamento o scende al di sotto di esso.

Pericoli del sale sulle strade

Sale stradale che tratta il ghiaccio su strade e marciapiedi può danneggiare anche i cani. Quando i cani camminano sul sale, i bordi taglienti e ruvidi dei cristalli di sale possono irritare la pelle sensibile delle loro zampe.

Un soffice cane siede nella neve indossando due coprizampe di stoffa a pois.
I coprizampe per cani possono mantenere i piedi caldi e protetti dal sale stradale. Foto AP/Jim Cole

I cani spesso si leccano i piedi quando sono sporchi, bagnati o irritati e, se ingeriscono sale, potrebbero andare incontro a disturbi gastrointestinali, disidratazione, insufficienza renale, convulsioni o addirittura alla morte. Anche piccole quantità di sale puro possono essere utilizzate interrompere le funzioni critiche del corpo nei cani.

Alcune aziende producono sale adatto agli animali domestici, ma in pubblico può essere difficile dire che tipo di sale si trova sul terreno. Dopo aver portato a spasso il tuo cane, lavagli i piedi o gli stivali. Puoi anche tenere tagliata la pelliccia delle zampe per evitare che la neve si accumuli o che il sale si accumuli nella pelliccia. Applicare uno strato sottile di vaselina o balsamo per zampe sulla pelle dei cuscinetti delle zampe può anche aiutare a proteggere le zampe del tuo animale domestico dalle irritazioni.

Un marciapiede innevato ricoperto di minuscoli pezzetti di sale.
Il sale stradale può essere dannoso per le zampe sensibili dei cani. Stolbovsky/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Rischi antigelo

Antigelo o glicole etilenico, serve nella maggior parte dei veicoli per evitare il congelamento dei liquidi quando fuori fa freddo. Alcune persone versano l'antigelo nel WC quando sono lontani da casa per evitare che l'acqua nel WC si congeli.

L'antigelo è una sostanza chimica eccezionalmente pericolosa per cani e gatti, poiché ha un sapore dolce ma può essere mortale se ingerito. Se un animale domestico ingerisce anche una piccola quantità di antigelo, la sostanza provoca una cascata chimica nel suo corpo che provoca gravi danni ai reni. Se non trattato, l'animale potrebbe avere danno renale permanente o morire.

Sul mercato sono disponibili opzioni antigelo più sicure che utilizzano ingredienti diversi dal glicole etilenico. Se il tuo cane ingerisce antigelo, consulta immediatamente il veterinario per il trattamento.

Quando le temperature scendono sotto lo zero, la cosa migliore che i proprietari di animali domestici possono fare è ridurre al minimo il tempo trascorso fuori. Provane alcuni attività al coperto, come il nascondino con dolcetti ipocalorici, il recupero o anche un percorso a ostacoli interattivo. I puzzle alimentari possono anche mantenere il tuo cane mentalmente impegnato durante il tempo trascorso al chiuso.

Anche se l’inverno presenta alcune sfide uniche, può comunque essere un periodo piacevole e salutare per te e il tuo compagno canino.The Conversation

Erik Christian Olstad, Professore assistente di Scienze della salute di Medicina clinica veterinaria, University of California, Davis

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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