Studiare gli umani stressati può aiutarci a tenere felici gli animali

I pappagalli grigi africani stanno meglio con una compagnia. Papooga, CC BYI pappagalli grigi africani stanno meglio con una compagnia. Papooga, CC BY

È difficile evitare lo stress e l'aspettativa di essere cammelli con dorsi indistruttibili. Lo so per esperienza personale come parte del "generazione spremuta"Con bambini piccoli, un vecchio genitore e un lavoro impegnativo. Spesso scherzo con i miei bambini che mi stanno facendo diventare i capelli grigi a cui rispondono: "È meglio che diventare calvi".

Questi due segni dell'invecchiamento sono anche legati allo stress. Gli psicologi umani sono fortunati: arrivano a chiedere alla gente cosa rende i capelli grigi o cadono. Il progresso può essere più difficile per le persone come me, che lavorano per valutare il benessere psicologico degli animali, poiché non possiamo chiedere direttamente a un cane o a un pappagallo come si sentono. Ma la nostra conoscenza dello stress negli umani viene sempre più utilizzata nel mondo animale.

Gli studi sugli umani lo rivelano stress invecchia noi più rapidamente del tempo da solo. Invecchiando, le parti terminali dei nostri cromosomi chiamano "telomeri"Diventare progressivamente più breve. La funzione principale di questi telomeri è proteggere le sezioni di codifica dei nostri geni dal disfacimento, proprio come la plastica finisce sui lacci delle scarpe. Se i telomeri diventano troppo corti, i cromosomi si distruggono e smettono di funzionare, con conseguenze terribili sulla salute.

Gli studi hanno dimostrato che eventi della vita negativi come la violenza, il divorzio o la morte di un caro amico possono aumentare la velocità di accorciamento dei telomerio attrito. Quando vediamo qualcuno che sembra vecchio per la loro età, spesso osserviamo, "devono aver avuto una vita difficile". In realtà, quello che stiamo dicendo è che la loro età biologica è molto più antica della loro età cronologica.

Anche gli animali che hanno avuto una "vita dura" soffrono dell'accorciamento accellerato dei telomeri. Per esempio, specie sociali di pappagalli tenuti come animali domestici senza membri della propria specie hanno telomeri più corti, come fanno i pulcini di uccelli allevati in un nido dove sono l'individuo più piccolo e quindi devono competere di più per cibo. Una vita dura lascia cicatrici sul tuo intero corredo genetico e questo stesso processo può rivelare informazioni importanti sul benessere di un animale.

Creature felici

Si può fare qualcosa sugli effetti dell'invecchiamento precoce dello stress? Persino gli scienziati del benessere degli animali vogliono trovare la fonte della giovinezza.

Una soluzione ingenua sarebbe cercare di allevare gli animali in cattività in un ambiente privo di stress. Ma questo non funzionerà. Proprio come livelli moderati di stress danno a noi umani l'incentivo a fare le cose, quindi un animale che non sperimenta alcuno stress non avrà alcun incentivo a comportarsi in modo naturale. Alla fine un animale in cattività sarà esposto allo stress, con conseguenze catastrofiche per il suo benessere.

Alcuni dicono che fornire animali in cattività con un ambiente stimolante per esprimere il loro comportamento naturale funziona davvero perché li dà piccoli, costanti dosi di stress. Il mondo reale, dopo tutto, è più bello di una semplice gabbia di cemento, ma non è affatto privo di stress. Non è chiaro, tuttavia, se questa stimolazione potrebbe rallentare l'accorciamento dei telomeri.

Stili di vita sani possono aiutare Uno studio sulle donne umane ha trovato un regolare esercizio fisico, una buona dieta e attività di alleviamento dello stress come la meditazione che ha comportato un peggioramento degli eventi negativi della vita accorciamento dei telomeri. Può anche accadere che aumenti uno stile di vita sano lunghezza dei telomeri. Quindi, la lezione per il benessere degli animali è che un piccolo stress spesso può essere buono per te perché ti prepara per eventi altamente stressanti.


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Il modo in cui gli umani rispondono agli eventi stressanti è determinato in parte dal nutrimento (l'ambiente) e in parte da natura (i nostri geni).

Gli scienziati del benessere degli animali hanno a lungo considerato l'ambiente degli animali come un mezzo per migliorare il loro benessere, ma queste scoperte umane suggeriscono che dovremmo guardare anche ai geni. Dovrebbe essere possibile testare se gli animali con determinate combinazioni geniche sono più inclini a stress o meno. Queste informazioni potrebbero quindi essere utilizzate per cambiare il modo in cui prendiamo cura degli animali o, nel caso di alcune specie, guidano i nostri programmi di selezione selettiva.

Ma ci sono molte altre aree in cui la nostra conoscenza degli animali è molto indietro. Sono particolarmente interessato al sonno e al benessere degli animali, ad esempio. Quando andiamo dal dottore ci sentiamo male, ci viene quasi sempre chiesto se stiamo dormendo bene. I modelli di sonno interrotti sono una buona indicazione di stress negli umani, ma non sappiamo molto su come questo influisce sugli altri animali. Almeno non ancora - ho un dottorato studente esaminandolo.

Il benessere umano è un argomento complesso, determinato non solo dalla sofferenza, ma anche da esperienze positive. Allo stesso modo, il benessere degli animali riguarda le esperienze di vita di un animale. E io? Almeno andando calvo avrebbe risolto il problema dei miei capelli grigi.

The ConversationCirca l'autore

giovane John RobertRobert John Young, professore di Wildlife Conservation, Università di Salford. La sua ricerca è sempre stata incentrata sulla comprensione del comportamento degli animali e su come può essere utilizzato per migliorare la conservazione degli animali e il benessere degli animali. Anche se gran parte della sua ricerca è applicata, alcune di esse riguardano domande fondamentali su come gli animali comunicano, per esempio.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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