Come nutrire il tuo animale domestico con l'ambiente e la sostenibilità in mente

Come nutrire il tuo animale domestico con l'ambiente e la sostenibilità in menteLa mia impronta è grande? 

Il cibo per animali è un valore del settore quasi US $ 25 miliardi negli Stati Uniti. I proprietari prendono decisioni su cosa nutrire i loro animali domestici in base al marketing, alle convinzioni personali e alle preferenze degli animali domestici. E come per la nutrizione umana, può essere difficile distinguere la verità dalle mode e il marketing dalla scienza. The Conversation

Le tendenze attuali degli alimenti per animali domestici incoraggiano i proprietari a nutrire i loro animali con gli stessi alimenti che gli umani mangiano: carne di "qualità umana" di alta qualità e prodotti biologici, forse anche alcuni "supercibi". Anche se questo approccio è emotivamente attraente, non è necessario per gli animali domestici "salute, né è sostenibile dal punto di vista ambientale.

Gli animali domestici possono avere un'impronta ecologica di grandi dimensioni e il loro cibo è un grande fattore che contribuisce. Esperti di vita sostenibili Robert e Brenda Vale suggeriscono nel loro libro "È ora di mangiare il cane? La vera guida per una vita sostenibile"Che un cane di media taglia potrebbe avere un'impronta simile a un SUV di grandi dimensioni. Altri esperti sono giunti a conclusioni simili sulla sostenibilità degli animali da compagnia.

La nostra Team di nutrizione clinica alla Cummings School of Veterinary Medicine della Tufts University ha recentemente pubblicato un Quiz IQ per animali domestici scritto da tre nutrizionisti veterinari certificati. Come dimostra il quiz, ci sono molti miti sull'alimentazione degli animali domestici, e le esigenze nutrizionali dei gatti e dei cani sono diverse dai bisogni umani in alcuni modi importanti. Comprendendo queste differenze, i proprietari possono mantenere sani i loro animali domestici riducendo al minimo gli impatti sull'ambiente.

  • È tutto basato sulla carne. Fare cibo per animali domestici richiede un sacco di proteine ​​animali, e la tendenza attuale è quella di nutrire i nostri animali domestici con diete a base di carne. I cibi tipici per cani contengono 20 e 40 percentuali di proteine, mentre gli alimenti per gatti variano da 30 a 60 per cento, in gran parte da fonti animali. Diete a base di carne per uomini e animali hanno impronte ecologiche molto più grandi delle diete a base vegetaleperché ci vuole molta terra, acqua e cibo per nutrire suini, mucche, pecore, pollame e pesce d'allevamento.
  • I sottoprodotti sono sostenibili e salutari per gli animali da consumare. Il modo migliore per nutrire i nostri animali domestici con diete a base di carne con impronte minime è quello di utilizzare ogni parte degli animali che macelliamo per il cibo umano, inclusi gli organi. Questi ingredienti (che non includono capelli, corna, denti o contenuto intestinale), spesso definiti collettivamente "sottoprodotti", possono essere molto fonti di nutrienti di buona qualità che gli animali domestici si divertano Mentre il industria alimentare per animali domestici è ben consapevole di questo problema, molte aziende insistono nel dire ai proprietari di animali domestici che i sottoprodotti dovrebbero essere evitati per rendere più appetibili le proprie diete.

  • Ciò che è bene per gli umani non è sempre l'ideale o necessario per gli animali domestici. Alcuni produttori usano il termine "grado umano" per descrivere cibo o ingredienti per animali domestici, ma la frase non ha un significato legale e non necessariamente connota nulla sulla qualità o sul valore nutrizionale. Per essere venduto come cibo per l'uomo, un prodotto non deve mai uscire dalla catena di produzione alimentare umana. Anche se questo requisito sembra buono, aggiunge costi inutili e può eliminare l'uso di molti ingredienti sostenibili di alta qualità che le persone normalmente non mangiano. Gli animali hanno bisogno di cibo di buona qualità, ma non devono competere per la stessa bistecca che il loro proprietario sta acquistando quando saranno felici e in buona salute mangiare carni d'organo o guarnizioni meno belle.

  • Gatti e cani possono mangiare diete contenenti cereali correttamente cotti e altri ingredienti vegetali. Contrariamente a molte segnalazioni, non vi sono benefici per la salute documentati nell'alimentazione di animali domestici a dieta priva di cereali o in grado di evitare altri ingredienti vegetali. Secondo uno studio recente, una delle principali differenze genetiche tra cani e lupi è quella dei cani avere una maggiore capacità per ottenere sostanze nutritive da cereali e altre piante. attuale tendenze di dieta senza cereali riguardano la vendita di alimenti per animali domestici, non la salute degli animali domestici e possono portare a diete meno sostenibili.

  • Ma le diete vegetariane e vegane non sono sempre la scelta migliore, o. Sebbene alcuni vegetariani e vegani umani scelgano le loro diete basate su problemi di sostenibilità e benessere degli animali, i cani e in particolare i gatti generalmente fanno meglio con almeno alcuni prodotti animali nella loro dieta. Mentre uova e latticini possono essere buone opzioni, le diete rigorose vegane possono causare problemi di salute per gli animali domestici. I cani sono onnivori e più flessibili, ma i gatti sono veri carnivori e hanno bisogni nutrizionali speciali che sono difficili da incontrare con le sole piante. Pertanto, i gatti dovrebbero essere nutriti con diete contenenti proteine ​​animali e altri nutrienti di origine animale.

  • Un modo semplice per ridurre l'impatto ambientale degli alimenti per animali domestici è di usarne di meno. L'obesità è un grosso problema per gli animali domestici così come per gli umani negli Stati Uniti, e la causa principale della maggior parte dell'aumento di peso sta mangiando più calorie del necessario.

La linea di fondo è che le scelte sulla dieta del vostro animale domestico possono avere implicazioni per la sua salute, il vostro portafoglio e il pianeta. Puoi avere un approccio sano e più sostenibile nutrendo le tue diete per cani o gatti che contengono quantità moderate di carne e usa sottoprodotti di origine animale, e nutrendo il tuo animale domestico solo la quantità di cibo necessaria per mantenere un peso corporeo magro.


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Circa l'autore

Cailin Heinze, Assistente professore di nutrizione, Cummings School of Veterinary Medicine, Tufts University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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