I cani obesi potrebbero avere tratti di personalità simili agli umani in sovrappeso

I cani obesi potrebbero avere tratti di personalità simili agli umani in sovrappeso
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Ci è stato detto che abbiamo bisogno di mangiare più sano e di esercitare di più per combattere l'obesità, ma lo sapevate che c'è anche un'epidemia di obesità tra gli animali domestici, almeno in Occidente? Tra 39% e 59% di cani da compagnia in Europa, Australia e gli Stati Uniti sono stimati in sovrappeso o obesi. In realtà, l'obesità è ora considerata la più grande minaccia alla salute e al benessere dei nostri animali domestici.

Proprio come negli esseri umani, l'obesità nei cani comporta molti fattori diversi. Alcune razze di cani sembrano essere più inclini all'obesità di altrie gli scienziati hanno trovato una mutazione genetica sembra che i cani siano più propensi a cercare cibo. Quindi la genetica sembra essere coinvolta, oltre alla quantità di cibo e di cani da esercizio.

Ma un aspetto dell'obesità nei cani che ha ricevuto poca attenzione fino ad oggi è l'aspetto emotivo e cognitivo. Vale a dire, quanto i diversi cani sono motivati ​​ad accedere al cibo, e come i tratti della personalità come la risposta alle ricompense possano avere un ruolo. In un nuovo studio pubblicato nella Royal Society Open Science, un team di ricercatori europei ha esaminato proprio questo. Hanno scoperto che i cani sovrappeso erano più propensi a scegliere cibo contenente quantità maggiori di energia e più probabilmente a esitare se non sapevano quale tipo di ricompensa gli veniva offerto.

Questo potrebbe essere interpretato in modi diversi ma, per lo meno, mostra l'importanza del comportamento individuale e della "personalità" quando si tratta dell'obesità nei cani. Questo supporta il suggerimento che i cani potrebbero essere un modello promettente per indagare sperimentalmente sugli aspetti emotivi e cognitivi dell'obesità nell'uomo.

Ti sembro motivato?
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Gli scienziati hanno dimostrato che le persone in sovrappeso e obese spesso registrano a attrazione più forte a cibi ricchi di energia ricchi di grassi e zuccheri rispetto a persone con un peso sano. Gli scienziati pensano quanto sei attratto da questi cibi è collegato a quanto sei sensibile ai premi. Questo è visto come un tratto di "personalità" che differisce tra gli individui e fa parte del sistema di ricompensa del cervello.

I ricercatori dell'ultimo studio volevano vedere se l'abitudine al mangiare dei cani e quindi il loro peso fossero correlati alla loro sensibilità alle ricompense in un modo simile. Per fare questo, hanno misurato per quanto tempo i cani avrebbero ascoltato un umano che indicava in una ciotola di cibo a bassa energia quando era disponibile anche una seconda ciotola di cibo ad alta energia e più gratificante. I ricercatori hanno anche studiato quanto i cani fossero ansiosi di raggiungere una ciotola di cibo il cui contenuto energetico era sconosciuto, offrendo una ricompensa ambigua.

Usando questi compiti, gli autori hanno concluso che i cani si sono comportati in modo simile alle persone. I cani sovrappeso avevano maggiori probabilità di scegliere la ricompensa a più alta energia rispetto ai cani di peso ideale, anche quando ciò significava ignorare le indicazioni date da una persona. I cani sovrappeso erano anche più lenti a rispondere alla ricompensa ambigua.

Risposta emotiva o fisica?

I ricercatori hanno concluso che questo dimostrava che i cani sovrappeso erano effettivamente più sensibili alle ricompense. Ma potrebbe esserci una spiegazione alternativa per i loro risultati. I cani sovrappeso potrebbero avere sistemi di regolazione dell'energia più sensibili. Questo potrebbe significare che sarebbero più propensi a conservare la loro energia quando i benefici della recitazione sono incerti e più motivati ​​verso gli alimenti di valore superiore.

L'obesità nei cani è in aumento e i cani in sovrappeso muori prima e hanno maggiori probabilità di sviluppare condizioni di salute croniche come l'osteoartrite e il diabete rispetto ai cani non sovrappeso. Solo per questi motivi, vale la pena comprendere i fattori che contribuiscono all'obesità nei cani. Ma qualunque sia la spiegazione delle ultime scoperte, il fatto che i cani sovrappeso e peso ideale si comportassero in modo diverso suggerisce che questo tipo di esperimento potrebbe essere utile per gli scienziati che vogliono comprendere gli aspetti psicologici dell'obesità in generale.

The ConversationGli studi sperimentali sul comportamento umano devono rispettare severi regolamenti etici, che spesso rendono difficili le motivazioni dello studio perché è necessario ingannare i partecipanti. Se ti viene detto che uno studio riguarda il tuo comportamento nei confronti del cibo, probabilmente agirai in modo diverso rispetto a quanto non sapessi di cosa si trattasse. Ma gli studi non invasivi sul comportamento del cane come questo possono essere condotti sui cani da compagnia senza gli stessi scrupoli etici, mentre forniscono ai cani stessi un pasto gratuito e una giornata di divertimento.


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Circa l'autore

Naomi D. Harvey, collega di ricerca post-dottorato, Università di Nottingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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