Come aiutare il tuo cane a vivere una vita lunga e sana

cane che corre con un bastone in boccaAnni d'oro. tetiana_u/ Shutterstock

Come saprà chiunque abbia mai vissuto con un cane, spesso sembra che non abbiamo abbastanza tempo con i nostri amici pelosi. La maggior parte dei cani vive in media solo dai dieci ai 14 anni, anche se alcuni potrebbero naturalmente vivere più a lungo, mentre altri potrebbero essere predisposto a alcune malattie che possono limitarne la durata.

Ma quello che molte persone non sanno è che umani e cani condividono molte somiglianze genetiche, inclusa una predisposizione a cancro legato all'età. Ciò significa che molte delle cose che gli esseri umani possono fare per essere più sani e vivere più a lungo possono funzionare anche per i cani.

Ecco alcuni modi in cui potresti aiutare il tuo cane a vivere una vita più lunga e più sana.

1. Guarda il loro girovita

Un fattore che è ripetutamente collegato alla longevità in tutta una gamma di specie è mantenere un peso corporeo sano. Ciò significa garantire che i cani non trasportino peso in eccesso e gestire con attenzione il loro apporto calorico. Non solo un peso corporeo magro e sano sarà migliore per il tuo cane a lungo termine, ma può anche aiutare a limitare l'impatto di determinate condizioni di salute, come l'artrosi.

Monitora e gestisci attentamente il peso corporeo del tuo cane attraverso una pesatura regolare o punteggio della condizione corporea – dove osservi la forma fisica del tuo cane e gli "puoi fare un punteggio" su una scala per verificare se è in sovrappeso o se ha un peso sano. Usando entrambi metodi insieme ti permetterà di identificare i cambiamenti di peso e modificare la loro dieta secondo necessità.

Usa le linee guida sull'alimentazione come punto di partenza per quanto dare da mangiare al tuo cane, ma potresti dover cambiare il tipo di cibo o la quantità che dai da mangiare per mantenere un peso sano man mano che il tuo cane invecchia o in base a quanta attività fa. Sapere esattamente quanto stai dando da mangiare al tuo cane è anche uno strumento cruciale per la gestione del peso, quindi pesa il cibo piuttosto che scavandolo dentro a occhio.

Più generalmente, Nutrizione corretta può essere collegato a un processo di invecchiamento sano, suggerendo che ciò che si alimenta può essere importante quanto quanto si nutre. Un'alimentazione "buona" varierà per ogni cane, ma assicurati di cercare alimenti che siano sicuri, gustosi e forniscano tutti i nutrienti di cui il tuo cane ha bisogno.

2. Un sacco di passeggiate

L'esercizio ha molti benefici fisiologici e psicologici, sia per i nostri cani (e noi). L'attività fisica può aiutare a gestire a peso corporeo del cane, ed è anche associato a effetti anti-età in altre specie geneticamente simili.

Sebbene l'esercizio da solo non aumenti la durata della vita del tuo cane, potrebbe aiutarti a proteggere entrambi dal portare un peso corporeo in eccesso. E in effetti, la ricerca suggerisce che le passeggiate "felici" del cane portano a entrambi cani e persone felici.

3. Insegna loro nuovi trucchi

L'invecchiamento non è solo fisico. Anche mantenere attiva la mente del tuo cane è utile. Contrariamente all'adagio popolare, puoi insegnare ai vecchi cani nuovi trucchi e potresti semplicemente mantenere il loro cervello e il loro corpo più giovane di conseguenza.


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Anche quando l'attività fisica potrebbe essere limitato, esplora giochi e attività alternative a basso impatto, come il profumo che tu e il tuo cane potete fare insieme. Usare il naso è una cosa intrinsecamente gratificante e divertente da fare per i cani, quindi addestrare i cani a trovare oggetti in base all'odore li eserciterà entrambi mentalmente e fisicamente.

vecchio cane che impara un nuovo trucco
Anche i vecchi cani possono imparare nuovi trucchi.
Aleksey Boyko/Shutterstock

Altri esercizi come idroterapia - un tipo di esercizio di nuoto – potrebbe essere una buona opzione – specialmente per i cani che hanno condizioni che influenzano la loro capacità di esercizio come normale.

4. Incollaggio

Come molti animali da compagnia, i cani sviluppano un chiaro allegato ai loro caregiver. Probabilmente il legame uomo-cane fornisce compagnia – e spesso, gli amanti dei cani li descrivono come a membro della famiglia.

Un legame stabile tra il caregiver e il cane può aiutare a mantenere un rapporto felice e reciproco partnership vantaggiosa tra te e il tuo cane. Può anche aiutarti a riconoscere sottili cambiamenti nel comportamento o nei movimenti del tuo cane che potrebbero segnalare potenziali preoccupazioni.

Dove c'è compatibilità tra badante e cane, questo porta a una relazione migliore e anche a benefici per i proprietari, tra cui alleviare lo stress e esercizio fisico. Condividere esperienze positive e divertenti con il tuo cane, tra cui giocando con loro, sono ottimi per cementare il tuo legame.

5. Non saltare le visite veterinarie

La moderna medicina veterinaria ha visto miglioramenti sostanziali nella prevenzione e nella gestione dei problemi di salute nei cani. I programmi di vaccinazione e di gestione dei parassiti di successo hanno efficacemente ridotto l'incidenza di malattie sia nei cani che negli esseri umani, tra cui toxocariasi, che può essere trasmesso dalle feci del cane all'uomo, e rabbia, che può essere trasmessa da cane a cane o da cane a uomo.

Avere un buon rapporto con il veterinario ti consentirà di personalizzare i trattamenti e discutere le esigenze del tuo cane. Anche i controlli sanitari regolari possono essere utili per identificare eventuali problemi in una fase curabile - ad esempio problemi dentali or osteoartrite – che può causare dolore e avere un impatto negativo sul benessere del cane.

Alla fine della giornata, è una combinazione della genetica del nostro cane e dell'ambiente in cui vive che influisce sulla sua longevità. Quindi, anche se non possiamo cambiare la loro genetica, ci sono molte cose che possiamo fare per migliorare la loro salute questo potrebbe solo aiutarli a vivere una vita più lunga e più sana.

The Conversation

L'autore

foto di Jacqueline BoydJacqueline Boyd, Docente Senior in Scienze Animali, Nottingham Trent UniversityJacqueline ha una passione per le specie domestiche, in particolare cani e cavalli. I suoi interessi accademici e di ricerca spaziano dalla scienza animale applicata relativa alla salute e al benessere dei cani in particolare, l'interazione uomo-animale, l'educazione umana e il cambiamento del comportamento umano per il benessere degli animali, la biologia molecolare dei nematodi parassiti, le basi genetiche di criptobiosi e nutrizione e cinematica nei cani sportivi. Jacqueline è una praticante accademica e riconosce il valore della scienza che ha un'applicazione diretta e il potenziale per migliorare la salute e il benessere degli animali e il modo in cui interagiamo con altre specie.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.
  

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