Perché essere il cane di famiglia può essere un lavoro solitario e stressante

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"Molte persone pensano che il cane di famiglia di oggi sia viziato e abbia fin troppo bene. Tuttavia, spesso soffrono di solitudine.." dice Iben Meyer. (Credito: Sophie Elvis/Unsplash)

I cani che vivono con una famiglia se la cavano meglio dei cani che vagano liberi quando si tratta di sicurezza, cibo nutriente e cure veterinarie. Ma è una storia diversa per quanto riguarda la loro salute mentale.

Bisognerebbe viaggiare lontano dalla Danimarca per incontrare un cane che vaga liberamente per le strade del villaggio, senza appartenere a nessuna famiglia, uno che può sembrare un po' malandato e sottopeso. Si potrebbe facilmente credere che i "cani del villaggio" starebbero meglio in un ambiente sicuro e stabile insieme a una famiglia nella periferia della Danimarca. Ma le cose non sono così semplici.

La vita di un tipico "cane di famiglia" danese ha un prezzo. I cani si sono evoluti per correre liberamente tra altri cani e umani, secondo i ricercatori del dipartimento di scienze veterinarie e animali e del dipartimento di economia degli alimenti e delle risorse dell'Università di Copenaghen. In un nuovo studio, i ricercatori confrontano il benessere del moderno cane di famiglia e del cane del villaggio libero.

“Molte persone pensano che il cane di famiglia di oggi sia viziato e abbia tutto fin troppo bene. Tuttavia, spesso soffrono di solitudine e delle aspettative sociali irrealistiche dei proprietari. Questo può verificarsi ansia, depressione e persino comportamenti aggressivi: problemi che i cani del villaggio in genere non hanno", spiega Iben Meyer, assistente professore, veterinario e primo autore dello studio in Scienza del comportamento animale applicato.

Sfide del cane di famiglia

La storia condivisa di cani e umani si estende per 10,000 anni, fino al momento in cui i cani sono diventati per la prima volta addomesticati come animali domestici. Ma negli ultimi due secoli, la vita del tipico cane è cambiata radicalmente. I cani si sono gradualmente evoluti dal vivere liberamente nelle fattorie, dove c'erano sempre persone in giro e altri cani nelle vicinanze, al trasferirsi in piccole case urbane, come animali domestici acquisiti per soddisfare i loro proprietari, con la reclusione e la solitudine integrate nell'equazione.

Nella Danimarca di oggi, dove i cani non possono vagare liberamente negli spazi pubblici, il cane del villaggio libero non esiste più.

Per confrontare il benessere del tipico cane di famiglia danese con qualcosa di più "originale", i ricercatori hanno esaminato gli studi sui cani dei villaggi in Messico. Insieme a molti altri paesi meno sviluppati economicamente, il Messico ospita oggi la maggior parte dei cani nel mondo. Molti di questi cani vivono una vita più vicina alla natura primordiale della loro specie.

“Fino a circa 50 anni fa c'erano ancora cani in Danimarca che vivevano più o meno naturalmente. Da allora, li abbiamo strappati dalla loro nicchia naturale e abbiamo creato il moderno cane da famiglia, che presenta alcune sfide per i cani", spiega il coautore Peter Sandøe, professore di bioetica.

Solitudine e ansia

Per molte famiglie, il lavoro e la vita istituzionale del 21° secolo significa che le persone sono fuori casa per gran parte della loro giornata. Durante questo periodo, i cani sono lasciati a se stessi. È una vita che non si armonizza con i bisogni sociali dei cani, che hanno bisogno di trascorrere del tempo in compagnia dell'uomo e di altri cani.


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“I cani che vengono spesso lasciati soli a casa o che non si sono progressivamente abituati a stare da soli possono essere affetti da ansia da separazione o da altri problemi legati alla separazione come la noia e la frustrazione. A volte, i cani sfogano la loro ansia o frustrazione rosicchiando i mobili, facendo pipì sui pavimenti o distruggendo le case. Questi sono problemi che spingono alcuni proprietari a sopprimere o regalare i loro cani. Sebbene la maggior parte dei cani soffra in modo meno distruttivo, non hanno necessariamente meno problemi", afferma Meyer.

In netto contrasto con le loro vite in gran parte solitarie, abbiamo aspettative estremamente alte su come dovrebbero comportarsi i cani quando sono con noi. Preferibilmente, un cane dovrebbe essere in grado di interagire con altri cani, lasciarsi accarezzare da estranei e, in generale, essere in grado di soddisfare i suoi proprietari, il che non è sempre realistico.

A differenza del cane del villaggio, che spesso vaga liberamente con altri cani in piccoli branchi, e sceglie con chi e quando vuole socializzare, il cane di famiglia non sperimenta la stessa forma naturale di socializzazione.

“La maggior parte dei proprietari di cani ha sentito dire che la socializzazione è importante: i cuccioli devono imparare a stare con altri cani, ecc. Pertanto, le persone cercano posti con molti altri cani, aspettandosi che il loro cane sia socievole a comando. Il problema è che questo non è molto naturale per un cane, che può rischiare di avere una brutta esperienza che persiste e può contribuire a sviluppare comportamenti problematici", afferma Sandøe.

“La socializzazione consiste nel dare a un cucciolo esperienze positive con altri cani e umani. Se i confini del tuo cucciolo sono oltrepassati o non hanno l'opportunità di allontanarsi, non avrà una buona esperienza e potrebbe causare problemi con comportamento aggressivo. Nel mio lavoro ho visto esempi di proprietari che portano a spasso i loro cani di notte per evitare spiacevoli incontri con altri cani o persone. Questo tipo di problema può essere facilmente causato da esperienze sociali negative precedenti nella vita di un cane", aggiunge Meyer.

Dai una pausa al tuo cane

Per rendere la vita più facile al tuo cane, i ricercatori suggeriscono che si tratta di accettare che i nostri cani non possano sempre essere all'altezza di tutto ciò che ci aspettiamo da loro. I cani sono socievoli e non progettati per stare a casa da soli tutto il giorno. Questo deve essere considerato prima di prendere un cane.

“Devi considerare se la tua vita può soddisfare i bisogni sociali di un cane. La maggior parte dei cani può imparare a stare da sola per parte della giornata, ma penso che possiamo andare oltre per soddisfare i bisogni sociali dei cani rispetto a quello che facciamo oggi. Ad esempio, in Svezia esiste una regola secondo cui i cani possono essere lasciati soli a casa solo per sei ore alla volta", afferma Sandøe.

Infine, dobbiamo imparare a tenere conto delle differenze dei nostri cani.

“La ricerca dimostra che i cani sono molto diversi personalità, anche all'interno della stessa razza. È importante non dipingere tutti i cani con lo stesso pennello e, invece, imparare a capire il cane con cui viviamo. Ciò è particolarmente vero nei contesti sociali, dove dobbiamo cercare di evitare di costringere un cane a fare qualcosa che non vuole fare. Il compito più importante del proprietario di un cane è aiutare il proprio cane a vivere una vita piacevole entro i limiti che derivano dal crescere come animale domestico di famiglia in Danimarca", afferma Meyer.

Fonte: Università di Copenaghen

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