Perché l'inquinamento acustico fa male agli animali

animali domestici e rumore 8 23 Se non ti piace il rumore, immagina come si sentono gli animali domestici e gli altri animali. Aleksej Boyko/Shutterstock

Dai progetti di costruzione alle strade trafficate, agli aerei e alle ferrovie, il rumore umano è ovunque. È una causa invisibile di stress, in posa gravi rischi per la salute e il benessere dell'uomo. Tuttavia, il rumore danneggia anche gli animali che vivono a stretto contatto con l'uomo, nelle case, negli allevamenti e negli zoo.

Il rumore è un suono fastidioso, spaventoso o fisicamente doloroso. Gli impatti del rumore sugli esseri umani vanno da una lieve irritazione a problemi di apprendimento e memoria, danni permanenti all'udito e malattie cardiache.

Il rumore anormalmente forte, come ad esempio nei concerti di musica o nei cantieri, lo è controllato per proteggere l'udito umano. Ma il rumore non è regolamentato per gli altri animali.

Nei nostri carta recente, abbiamo riscontrato una maggiore consapevolezza e una maggiore comprensione del modo in cui il rumore danneggia gli animali domestici, gli animali da fattoria e da lavoro e gli animali dello zoo.

La ricerca tende a misurare l'intensità di un rumore in decibel (dB). I decibel sono facili da misurare con un dispositivo portatile e ne costituiscono la base linee guida per la salute umana. Ma anche il tipo di sorgente di rumore, la frequenza (altezza), la frequenza e la durata possono influire sul modo in cui il rumore viene percepito da un ascoltatore.

Le grandi scimmie hanno capacità uditive simili agli umani, ma il resto del regno animale percepisce il rumore in modo molto diverso. L'udito varia dall'ecolocalizzazione degli ultrasuoni ad altissima frequenza (> 20,000 Hz) nei pipistrelli e delfini a infrasuoni a frequenza molto bassa (<20 Hz) negli elefanti. La gamma uditiva degli esseri umani si colloca tra gli ultra e gli infrasuoni.

Alcuni invertebrati come cacciare i ragni rileva il suono dalle vibrazioni con i loro minuscoli peli delle gambe. È difficile dire quanto sia sensibile un animale al rumore, ma la cosa più importante è se il rumore nel loro ambiente è all'interno della loro portata uditiva, piuttosto che se l'animale ha una frequenza alta o bassa.

Quello che sappiamo

A causa della mancanza di ricerca, non sappiamo molto su come esattamente il rumore influisca sugli animali, ma questo è ciò che abbiamo imparato finora.

Il rumore forte può danneggiare permanentemente l'udito dei roditori da laboratorio. Possiamo presumere che questa esposizione sia dolorosa perché i ratti esposti a forti rumori si comportano in modo diverso con e senza antidolorifici. I risultati degli studi sui roditori di laboratorio possono essere generalizzati ad altri mammiferi, ma sono noti differenze nella capacità uditiva tra i diversi animali.


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Animali selvaggi soffrono di stress cronico, problemi di fertilità e cambiano le rotte migratorie in risposta al rumore. Gli animali confinati sono spesso esposti a livelli elevati di rumore generato dall'uomo a cui non possono sfuggire.

La ricerca mostra che il rumore provoca animali confinati dolore, paura e problemi cognitivi. Per esempio nel pesce, le vibrazioni dovute a rumori estremi possono danneggiare la vescica natatoria, che a sua volta ne pregiudica l'udito e il galleggiamento. Il dolore e la paura sono forti indicatori di scarso benessere.

Gatto in bianco e nero che si nasconde in un sacchetto di carta Gli animali si nascondono quando hanno paura. Suzanne Tucker / Shutterstock

Il rumore impercettibile (vibrazioni) può anche ferire gli animali scuotendo fisicamente le parti interne del loro corpo. Gli animali della fattoria sperimentano alti livelli di vibrazione durante il trasporto. Il nostro gruppo di ricerca all'Anglia Ruskin University sta studiando se le vibrazioni dei lavori di costruzione abbiano un impatto sui primati degli zoo.

Un evento rumoroso come un festival musicale locale o condizioni meteorologiche estreme possono scatenare una paura a lungo termine negli animali. Il legame tra rumore e paura è stato ben studiato nei cani utilizzando registrazioni di temporali.

Questo tipo di sensibilità al rumore, che colpisce fino a 50% dei cani da compagnia, è innescato da rumori imprevisti. Fa sì che gli animali si nascondano o cerchino il conforto umano. Galline d'allevamento anche esposto al rumore del veicolo e persino alla musica si blocca per la paura.

Primati, uccelli e rane possono adattarsi a breve termine ad ambienti rumorosi vocalizzando più forte, simile ad alzare la voce a feste rumorose. Ma le conseguenze a lungo termine degli animali che hanno bisogno di cambiare i loro metodi di comunicazione non sono state studiate.

L'esposizione a lungo termine a rumori forti si riduce capacità di apprendimento e memoria nei topi di laboratorio. legame tra cognizione e ansia negli esseri umani è complesso ma, in generale, alti livelli di ansia riducono la nostra capacità di svolgere compiti impegnativi.

Questo potrebbe essere simile in altri mammiferi, ma non ci sono ricerche sufficienti per esserne sicuri. Studiare il rumore negli zoo è difficile perché è difficile controllare altri fattori, come il tempo e la presenza dei visitatori.

Come aiutare

Se il tuo animale domestico è stressato dal rumore, a gamma di trattamenti sono disponibili per calmarli o distrarli, inclusi feromoni sintetici e giocattoli di arricchimento. Ma prevenire è meglio che curare.

Se ti prendi cura di animali confinati, presta molta attenzione alle attività umane che generano rumore (come la pulizia e il giardinaggio) e al modo in cui l'ambiente circostante può riflettere le onde sonore. Le onde sonore possono essere bloccate e rimbalzare da materiali come cemento, metallo e vetro, il che peggiora il rumore.

Puoi proteggere i tuoi animali domestici durante eventi rumorosi, come temporali e fuochi d'artificio, fornendo spazi extra per sfuggire al rumore. Alcuni arredi morbidi come cuscini o coperte all'interno di una tana aiutano ad assorbire i suoni. Un mucchio di coperte sotto cui strisciare, anche senza una tana, aiuterà a bloccare il rumore.

È necessaria una migliore regolamentazione per proteggere gli animali dai lavori di costruzione e da eventi rumorosi. Gli animali non hanno voce in capitolo su quali progetti di costruzione o concerti di musica andranno avanti, ma possono subirne le conseguenze.The Conversation

Circa l'autore

Fay Clark, Ricercatore in Scienze della Vita, Anglia Ruskin University e Jacob Dunn, Professore Associato di Biologia Evoluzionistica, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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