I cani possono avere la demenza, ma molte passeggiate possono ridurre il rischio

demenza del cane difficile da individuare 8 26Pexels, CC BY

Anche i cani hanno la demenza. Ma spesso è difficile da individuare. Ricerca pubblicato oggi mostra quanto sia comune, soprattutto nei cani di età superiore ai dieci anni.

Ecco alcuni cambiamenti comportamentali a cui prestare attenzione nel tuo cane anziano e quando consultare il tuo veterinario.

Cos'è la demenza canina?

La demenza canina, o disfunzione cognitiva canina, è simile a La malattia di Alzheimer negli esseri umani, una malattia cerebrale progressiva che si accompagna a cambiamenti comportamentali, cognitivi e di altro tipo.

È generalmente visto nei cani di età superiore agli otto anni, ma può verificarsi in quelli di appena sei anni.

I proprietari di animali domestici possono respingere molti cambiamenti comportamentali come una parte normale dell'invecchiamento. Quindi è probabile che ci siano più cani con esso di quanto ci rendiamo conto.

Anche i veterinari possono trovarlo difficile da diagnosticare. Non esiste un test accurato e non invasivo per questo. E, proprio come gli esseri umani, è probabile che i cani anziani abbiano una serie di altri problemi di salute che possono complicare la diagnosi.

Il mio cane ha la demenza?

I cani con demenza possono spesso perdersi nel proprio cortile o in casa. Possono rimanere bloccati dietro i mobili o negli angoli della stanza, perché dimenticano di avere la retromarcia. Oppure camminano verso il lato dei cardini di una porta quando cercano di passare.

Le interazioni dei cani con le persone e altri animali domestici possono cambiare. Potrebbero cercare meno o più affetto dai loro proprietari rispetto a prima, o iniziare a diventare scontrosi con l'altro cane nella casa dove una volta erano felici coinquilini. Potrebbero persino dimenticare i volti che hanno conosciuto per tutta la vita.

Inoltre tendono a dormire di più durante il giorno e ad alzarsi di più la notte. Possono camminare, piagnucolare o abbaiare, apparentemente senza scopo. Il comfort spesso non li calma e, anche se il comportamento viene interrotto, di solito riprende abbastanza rapidamente.

A volte prendersi cura di un cane anziano con demenza è come avere di nuovo un cucciolo, poiché possono iniziare a fare il bagno all'interno anche se sono addestrati in casa. Diventa anche difficile per loro ricordare alcuni di quei comportamenti di base che hanno conosciuto per tutta la vita, e ancora più difficile impararne di nuovi.


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Anche i loro livelli complessivi di attività possono cambiare, dal ritmo incessante tutto il giorno, all'alzarsi a malapena dal letto.

Infine, potresti anche notare un aumento del livello di ansia. Il tuo cane potrebbe non sopportare più di essere lasciato solo, seguirti da una stanza all'altra o essere facilmente spaventato da cose che non lo hanno mai infastidito prima.

Penso che il mio cane abbia la demenza, e adesso?

Ci sono alcuni farmaci che possono aiutare a ridurre i segni della demenza canina per migliorare la qualità della vita e rendere un po' più facile prendersi cura di loro. Quindi, se pensi che il tuo cane sia affetto, consulta il tuo veterinario.

Il nostro gruppo sta pianificando una ricerca su alcuni trattamenti non farmacologici. Ciò include esaminare se l'esercizio e l'allenamento potrebbero aiutare questi cani. Ma è ancora presto.

Purtroppo non esiste una cura. La nostra scommessa migliore è ridurre il rischio di contrarre la malattia. Questo ultimo studio suggerisce che l'esercizio potrebbe essere la chiave.

Cosa ha scoperto l'ultimo studio?

ricerca statunitense pubblicato oggi raccolto dati da più di 15,000 cani come parte del Progetto di invecchiamento del cane.

I ricercatori hanno chiesto ai proprietari di cani da compagnia di completare due sondaggi. Uno ha chiesto informazioni sui cani, sul loro stato di salute e sull'attività fisica. Il secondo ha valutato la funzione cognitiva dei cani.

Si pensava che circa l'1.4% dei cani avesse una disfunzione cognitiva canina.

Per i cani di età superiore ai dieci anni, ogni anno in più di vita aumentava il rischio di sviluppare la demenza di oltre il 50%. I cani meno attivi avevano quasi 6.5 volte più probabilità di avere la demenza rispetto ai cani molto attivi.

Anche se questo potrebbe suggerire che l'esercizio fisico regolare potrebbe proteggere i cani dalla demenza, non possiamo essere sicuri da questo tipo di studio. I cani con demenza, o con i primi segni di demenza, possono avere meno probabilità di fare esercizio.

Tuttavia, sappiamo che l'esercizio può ridurre il rischio di demenza nelle persone. Quindi portare a spasso i nostri cani può aiutarli e noi ridurre il rischio di demenza.

"Amo così tanto la mia ragazza"

Prendersi cura di un cane che ha la demenza può essere difficile, ma gratificante. In effetti, il nostro gruppo sta studiando l'impatto sui caregiver.

Riteniamo che l'onere e lo stress possano essere simili a quanto è stato segnalato quando le persone si preoccupano per qualcuno con l'Alzheimer.

Sappiamo anche che le persone amano i loro vecchi cani. Un partecipante alla ricerca ci ha detto:

Amo così tanto la mia ragazza che sono disposto a fare qualsiasi cosa per lei. Niente è di troppo disturbo.The Conversation

Circa l'autore

Susan Hazel, Docente Senior, Scuola di Scienze Animali e Veterinaria, Università di Adelaide e Tracey Taylor, Dottorando, Scuola di Scienze Animali e Veterinarie, Università di Adelaide

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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