Tre mini-fattorie che stanno seminando i semi della sicurezza alimentare

La mini-fattoria Common Ground, stabilita nella contea di Medocino, in California, in 1982, funge da sito di dimostrazione globale per l'agricoltura biointensiva. Foto di Cynthia Raiser Jeavons / Ecology Action

Piccole operazioni biointensive mostrano ai piccoli agricoltori di tutto il mondo come possono coltivare molto più cibo rispetto agli approcci convenzionali.

Con il viso ombreggiato da un cappello di paglia a tesa larga, Olawumi Benedict si prende allegramente i suoi "bambini piccoli" - piantine di cavolo che crescono in appartamenti di legno poco profondi fino a quando non sono abbastanza resistenti per il trapianto nei letti del terreno. Tre miglia oltre le colline in un'altra piccola fattoria, Jonnes Mlegwah è doppio scavo il terreno con una forchetta, che si prepara a piantare patate. Entrambi sono africani, ma queste mini-fattorie sono miglia 140 a nord di San Francisco nella contea di Mendocino, meglio conosciute per la raccolta di alberi di sequoia e piante di marijuana rispetto a cavoli e patate.

Benedict e Mlegwah sono molto lontani da casa e il sistema di agricoltura biointensiva che stanno padroneggiando è ben lontano dal diventare la norma: negli Stati Uniti o in Africa. Tuttavia, milioni di piccoli agricoltori, in particolare in America Latina e in Africa, si rivolgono a questo perché è a basso costo e a bassa tecnologia, e produce rendimenti molto maggiori rispetto all'agricoltura convenzionale mentre utilizza molto meno terra e acqua.

I componenti chiave di Biointensive oltre al trapianto e al doppio scavo sono il compostaggio in loco, la distanza ravvicinata delle piante, l'uso di semi di piante che sono state naturalmente impollinate e specifici rapporti colturali da cibo a compost. Questi metodi sono raramente praticati in grandi aziende agricole, dove la meccanizzazione è più redditizia, ma possono cambiare la vita per la percentuale 90 degli agricoltori del mondo che lavorano 4 acri (ettari 2) o meno aiutandoli a ottenere il massimo da un dato appezzamento di terreno.

Le fattorie biointensive usano 50 a 75 per cento di terra in meno e 94 a 99 per cento di energia in meno per produrre una determinata quantità di cibo rispetto all'agricoltura convenzionale.La ricerca mostra Quelle fattorie biointensive usano 50 a 75 per cento meno terra, 50 a 100 meno fertilizzante, 67 a 88 per cento meno acqua e 94 a 99 per cento meno energia per produrre una data quantità di cibo rispetto all'agricoltura convenzionale. Forse i metodi più curiosi e biointensivi "coltivano" terreni coltivabili - a un ritmo 60 volte più veloce di quello che avviene in natura - mentre i metodi di coltivazione tradizionali tendono ad esaurire il suolo coltivabile attraverso l'erosione del vento e dell'acqua.

Gran parte del merito per l'impatto globale di biointensive va a Azione di ecologia, che ha portato a Benedict, Mlegwah e 100 altri stagisti e apprendisti in mini-fattorie della California per gli stage da 2001. Diretta dal pioniere del giardinaggio biologico John Jeavons in 1971 e finanziata da fondazioni e donazioni, la non-profit insegna agricoltura biointensiva in tre località della Contea di Mendocino a attivisti agricoli e ricercatori di tutto il mondo che conducono ricerche e poi insegnano agli altri.

Seduto a un tavolo da picnic ombreggiato da pini che domina la fattoria Ecology Action di un terzo di acro dove lavora Mlegwah, il Jeavons con la barba ordinata, 74, suona professorale mentre fa tintinnare i numeri. Ma non si nasconde la sua passione per l'agricoltura rispettosa della Terra o la sua preoccupazione per la crescente scarsità di acqua nel mondo e la rapida scomparsa delle terre coltivabili.

"La principale critica del biointensivo è che richiede troppo lavoro", dice. "Ma è molto più basato sull'abilità che sul lavoro: si lavora in modo più intelligente, non più difficile. Quando si miniaturizza l'agricoltura, non c'è bisogno di tanta terra ".

Il sostegno per i metodi è venuto da molte parti, tra cui il Peace Corps, l'UNICEF e la Convenzione delle Nazioni Unite 2010 per combattere la desertificazione. L'ex segretario del Dipartimento per l'agricoltura degli Stati Uniti, Bob Bergland, ha definito l'agricoltura biointensiva una potenziale via d'uscita per le persone denutrite in tutto il mondo.

"Sarebbe un notevole sviluppo in questo mondo, e farebbe di più per risolvere i problemi di povertà, miseria e fame di qualsiasi altra cosa che abbiamo fatto", dice Bergland nel libro di Jeavons Come coltivare più verdure.


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Imparare e Crescere

Ogni anno, i membri dello staff di Ecology Action scelgono fino a otto persone al di fuori degli Stati Uniti per partecipare al programma di tirocinio basato sulle esigenze di sicurezza alimentare dei paesi nativi degli stagisti e sull'impatto potenziale degli stagisti una volta tornati a casa. La maggior parte proviene dall'America Latina negli anni passati, ma la biointensiva ha preso abbastanza bene che gli stagisti 2016 provengono principalmente dall'Africa. I tirocinanti frequentano un giorno di lezioni e trascorrono quattro ore di nove ore alla settimana per imparare nelle fattorie. Rimangono dalla prima semina a marzo fino all'ultima vendemmia a novembre.

Mentre padroneggiano le tecniche biointensive, ogni tirocinante conduce esperimenti su un appezzamento separato 300-square-foot (28 square-meter) - leggermente più grande di una corsia da bowling - con i risultati della ricerca utilizzati per avanzare le conoscenze sull'agricoltura biointensiva. Benedect parla con orgoglio descrivendo il suo esperimento: confronta il seme e la resa in biomassa del miglio quando è distanziato in un modello esagonale ad intervalli di 5, 7, 9 e 12 pollici (13, 18, 23 e 30 centimetri). Tornando a casa in Ghana, intende aprire un centro agricolo biointensivo con suo marito. Lo staff di Ecology Action l'aiuta a perseguire i finanziamenti.

"Il bisogno è grande perché i cambiamenti climatici hanno influenzato il modello della pioggia", dice. "Ma i contadini possono attraversare le carestie preparando il terreno più a fondo in modo che possa trattenere più acqua." Si riferisce al doppio scavo - l'aerazione, o allentamento, del suolo fino a 24 pollici (61 centimetri) invece dei 6 pollici ( 15 centimetri) o così di consueto nella maggior parte delle aziende agricole - che rende le radici più lunghe, più forti e più salubri; quadruplica la disponibilità di sostanze nutritive alle piante; e consente una più stretta spaziatura delle piante.

Sammy Kang'ete, stagista del Kenya, insegna ai visitatori della mini-fattoria Golden Rule. Foto di Rachel BrittenSammy Kang'ethe, un keniota che sta piantando patate al fianco di Benedict nella mini-fattoria della Golden Rule Community, è anche un serio studente di agricoltura. Meno esuberante ma altrettanto motivato, ha insegnato ai pazienti affetti da HIV nelle baraccopoli di Nairobi a coltivare cibo su piccoli terreni comunali di terreni donati prima di iniziare questo tirocinio.

"Ho visto che i farmaci contro l'HIV non funzionavano se i pazienti non mangiavano anche cibi sani, quindi sono venuto qui per saperne di più sulla coltivazione in un piccolo spazio", dice.

Gli esperimenti di Kang'ethe riguardano l'amaranto, i carciofi e le barbabietole. "L'obiettivo è dare alle persone la possibilità di coltivare cibo a sufficienza con meno terra e acqua, in modo da poter sfamare se stessi e le loro famiglie e persino venderne alcuni in città", afferma.

Terreno comune

Mlegwah, anche lui keniano, stagista presso il vicino Common Ground Garden. Common Ground è stato qui fin da 1982, quando i Jeavons hanno aperto il terreno nel primo dei tre mini-farm di Ecology Action nella contea (i giardinieri e gli scolari del cortile vengono insegnati in una quarta fattoria a Palo Alto).

"Se dai al suolo ciò di cui ha bisogno - i nutrienti contenuti nel compost - ti dà ciò che devi mangiare", dice Mlegwah. "Se il terreno è sano e forte, la pianta è sana e forte, e le persone sono sane e forti che mangiano la pianta. Troppe sostanze chimiche sono utilizzate in Kenya, che soffocano e avvelenano i terreni, causando una reazione a catena che porta a suolo inquinato, acqua e aria ".

Mlegwah nota che la chiave per il successo di biointensive è di fornire l'acqua giusta, il suolo, la materia organica, le condizioni biologiche e minerali per far prosperare le piante. Attraverso il Garden of Hope, un'organizzazione no-profit che ha fondato in Kenya, ha l'obiettivo di insegnare questo approccio ai bambini che iniziano con 5. "Inizieremo insegnando loro il valore di preservare l'ambiente e la crescita sostenibile", afferma, "e analizzare ciò che mangiano".

Il praticante Jean Apedoh viene dal Togo, dove è cresciuto in una fattoria di riso. Per il suo esperimento, sta coltivando riso con acqua minima.

"Il riso non ha bisogno di tanta acqua o sostanze chimiche per crescere bene", dice Apedoh. Tramite un'organizzazione non profit che ha fondato in Togo, l'ingegnere agricolo ha addestrato gli agricoltori 2,000 in 2015 prima di venire nella contea di Mendocino per migliorare la sua conoscenza delle pratiche sostenibili.

Come il terreno delle fattorie, lo spirito di Jeavons è costantemente rinnovato dagli stagisti che sono venuti e passati, spargendo i semi della conoscenza biointensiva agli agricoltori su piccola scala in tutto il mondo. Ha imparato i metodi biointensivi dall'orticultore britannico Alan Chadwick e nota che sono stati usati per secoli in Cina, Giappone, Corea, Grecia, Guatemala, Filippine e Iran. La sua missione è riportarli al mondo, cosa che ha fatto stabilendo il programma di tirocinio, scrivere un libro e condurre seminari di mini-fattorie "Grow Biointensive" di più giorni che sono stati completati da più persone di 2,000.

Un altro modo

Mentre la fattoria Common Ground si trova alla fine di una strada sterrata dove l'unico cartello alla svolta legge "Another Way", la vicina fattoria Golden Rule è meno remota, su un terreno di proprietà di un comune back-to-the-land che risale agli 1960. Il personale e gli stagisti dell'azione di ecologia aiutano i membri della comunità a coltivare la terra e in cambio ricevono le sistemazioni in una vecchia cuccetta e le cene notturne nella sala da pranzo comune. Questo modello, con personale e stagisti che lavorano, mangia e vive nelle immediate vicinanze, si applica anche a Common Ground e una terza mini-fattoria in una località costiera della Contea di Mendocino. È qui che è stata progettata una dieta in grado di nutrire una persona con il minimo di 1 della terra che è attualmente richiesta per nutrire un americano medio.

"Siamo come una famiglia, quindi è triste ogni anno quando gli stagisti se ne vanno", dice Rachel Britten, coordinatrice del co-field della regola d'oro. Osservando le file affollate di colture che emettono la fragranza di nuovi cereali, verdure e semi, Britten osserva che molto è il pensiero di ciò che viene piantato.

Le piante "carbon-and-calorie" come mais, sorgo e orzo - che offrono alti rendimenti, densità calorica e un sacco di carbone immagazzinato da cui fare compost per il rifornimento del terreno - sono una parte fondamentale del sistema ", dice. Quindi è l'equilibrio, con l'obiettivo di 60 per cento di piante carbon-and-calorie, 30 per cento delle radici (come patate, pastinache e porri) e 10 per cento di verdure e frutta tradizionali per varietà dietetiche, vitamine e minerali. Vengono misurate tutte le rese commestibili e di biomassa e le analisi del suolo garantiscono la fertilità del suolo a ciclo chiuso.

Impatti globali

I successi derivanti dalle visite in mini fattoria di studenti di agricoltura dall'estero sono legioni. Juan Manuel Martinez è tornato a casa in Messico per fondare l'organizzazione agricola sostenibile ECOPOL in 1992, che ha impartito istruzioni a gran parte degli stimati milioni di agricoltori 3.3 che hanno adottato pratiche biointensive in tutto il Messico, Centro America, Sud America e Caraibi. Boaz Oduor è tornato in Kenya in 2008 per aiutare a trovare Organics 4 Orphans, che allena gli agricoltori in Africa. In 2012, i fratelli Julio Cesar Nina e Yesica Nina Cusiyupanqui sono tornati in Perù per addestrare centinaia di contadini nelle Ande. Quattro stagisti dello Sri Lanka in visita tra 2012 e 2014 hanno continuato a diffondere pratiche biointensive in tutta l'Asia meridionale.

"Con la biointensità, possiamo produrre in modo sostenibile cibo per tutti sulla Terra e lasciare intatta la metà del terreno coltivabile." - John Jeavons Ecology Action utilizza sempre più Internet per diffondere informazioni, con numerosi video gratuiti, a basso costo, webinar e istruzioni materiali in più lingue alla sua sito web e portale educativo, oltre a una presenza crescente su Social Media. Ma il cuore dei suoi sforzi per piantare i semi di un'agricoltura sostenibile in ogni continente si trova ancora nelle mini-fattorie nello zelo sincero degli stagisti.

"Con la biointensità, possiamo produrre in modo sostenibile cibo per tutti sulla Terra e lasciare intatta la metà del terreno coltivabile", afferma Jeavons. È un grande obiettivo, ma i devoti di questi metodi di coltivazione credono che se riescono a convincere abbastanza persone che è pratico ed essenziale, possono realizzarlo, un impianto alla volta. Visualizza la homepage di Ensia

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia

Circa l'autore

Bob Cooper è uno scrittore freelance con base a San Francisco con storie recenti in National Geographic Traveler e The Wall Street Journal. Copre viaggi, sport all'aria aperta e molti altri argomenti, ma le storie che più ama scrivere sono profili di persone che stanno facendo una differenza positiva nel mondo.

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