3 attività scientifiche in cortile per bambini curiosi

fiori selvatici
Shutterstock

Durante i blocchi, milioni di case sono state trasformate in mini scuole mentre genitori e insegnanti hanno unito le forze per facilitare l'apprendimento a distanza. L'esperienza ha dimostrato che l'educazione non avviene solo nelle aule.

Gli spazi verdi intorno alle nostre case possono essere apprendimento stimolante ambienti. Backyard le attività fanno diventare i bambini all'aperto, a vantaggio di entrambi salute e benessere e loro continua.

Invece di sperimentare perdita di apprendimento durante l'estate, i bambini curiosi possono scoprire la fauna selvatica a portata di mano. Va bene per le persone e il pianeta come può in definitiva un nuovo apprezzamento della natura urbana ispirare la conservazione globale.

Ecco tre cose che i bambini possono fare in giardino durante l'estate che sono anche divertenti ed educative.

1. Fai crescere i tuoi stampi per la melma

Gli organismi più strani che vivono nei nostri spazi verdi possono apparire più alieno che animale. Nonostante il loro nome, le "muffe" di melma sono completamente diverse dalle brutte muffe fungine che invadono le nostre case.

In realtà non sono funghi; anche se non sono né animali né piante. Le muffe melmose sono protisti, un gruppo eterogeneo di organismi tra cui alghe e amebe. Si trovano nella lettiera delle foglie e aiutano a decomporre la materia organica.

Una delle specie più notevoli è Fuligo settico, comunemente noto come "muffa di melma vomito di cane". È un grande, giallo e simile a un uovo strapazzato e talvolta appare spontaneamente sui prati antistanti dopo molta pioggia.

Quando si nutrono, le muffe melmose si muovono come un animale e possono anche risolvere labirinti per il cibo for. Ma quando arriva il momento di riprodursi, producono spore che sono trattenute in strutture chiamate corpi fruttiferi che sembrano piccoli funghi. Spesso sono dai colori vivaci o addirittura iridescenti.

Corpo fruttifero di Arcyria cinerea.
Corpo fruttifero di Arcyria cinerea.
Arisa Hosokawa

Physarium polycephalum plasmodi.
Physarium polycephalum plasmodi.
Arisa Hosokawa

Devono essere visti per crederci... quindi come li troviamo?


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Le spore di muffa si trovano sulla lettiera e hanno bisogno di un ambiente umido e buio per schiudersi. Puoi crescere da solo creando un "melma-arium", che è una camera umida che crea un ambiente perfetto in cui le muffe melmose iniziano a nutrirsi. Questa attività deve essere svolta indossando guanti e sotto la supervisione di un adulto.

  • Metti le foglie secche, i ramoscelli e la corteccia in un contenitore di plastica con uno strato di carta assorbente sul fondo

  • riempire completamente il contenitore con acqua e lasciarlo riposare per 24 ore

  • dopo 24 ore, versare tutta l'acqua e mettere un coperchio sul contenitore e conservare al buio

  • ogni pochi giorni, spruzzare il contenuto con acqua per mantenere l'ambiente umido.

Dopo due settimane puoi iniziare a trovare delle muffe slime.

Ari di melma in capsule di Petri.
Questi ari di melma sono in capsule di Petri, ma la maggior parte dei contenitori andrà bene.
Eliza Middleton @smiley_lize

Gli stampi per l'alimentazione sono viscidi e diffondono lentamente i loro viticci attorno al contenitore. Possono essere bianchi, marroni, gialli o anche rosso vivo. Se hai una lente d'ingrandimento, cerca piccoli corpi fruttiferi sulle foglie e sui ramoscelli.

Il diverso ecosistema nella lettiera è responsabile della decomposizione circa 90 gigatonnellate di materia organica come foglie e rami caduti a livello globale ogni anno. A differenza della maggior parte degli altri organismi nella lettiera, le muffe melmose sono abbastanza grandi da essere viste senza attrezzature speciali.

Guardare le muffe della melma che crescono ed esplorano nel tuo acquario di melma è un ottimo modo per i bambini di conoscere il ciclo dei nutrienti e vedere la decomposizione in azione.

2. Usa finti bruchi per trovare i visitatori animali del tuo giardino

Non sempre notiamo gli animali che visitano o vivono nei nostri cortili. Alcuni sono piccoli, notturni o timidi. Hanno bisogno di un lavoro investigativo per trovarli.

I bruchi sono cibo per molti animali, dagli insetti agli uccelli e ai rettili.

Bruchi di plastilina offrire un eccellente modo di attirare le creature fuori dal nascondiglio e registrare la loro presenza per farci vedere.

Bruco di plastilina con danni da una lumaca.
Bruco di plastilina con danni da una lumaca.
Caitlyn Forster

Un'esca di plastilina può sembrare altrettanto gustosa di un normale bruco, attirando segni di morsi da tutti i tipi di specie. Ecco come entrare in azione:

  • Arrotola la plastilina in forme di bruco (qualsiasi colore va bene, ma il verde va benissimo)

  • attacca i bruchi ai rami degli alberi, ai muri di mattoni o alle recinzioni usando il filo metallico, ovunque pensi che possa andare un bruco. Prendi nota di dove le hai disposte

  • una settimana dopo, raccogli tutti i bruchi

  • confrontare i segni dei morsi per identificare gli aggressori. Ad esempio, i mammiferi potrebbero lasciare segni che assomigliano ai loro denti. Gli uccelli spesso lasciano bruchi con danni significativi, spesso rompendoli, e gli insetti potrebbero lasciare segni che sembrano punti molto piccoli. (Puoi usare questo guida confrontare i segni di morsi).

I bruchi di plastilina possono insegnare ai bambini cosa sono gli animali nel loro cortile e anche aiutarli a conoscere i dettagli sugli animali.

3. Esamina alcuni insetti impollinatori

L'Australia è la patria di più di 2,000 specie di api autoctone e molte altre many insetti impollinatori. L'estate è il momento perfetto per vedere gli impollinatori in giro.

Gli insetti sono importanti per l'impollinazione di circa il 75% delle piante coltivate, permettendoci di godere di molti frutti e verdure (ma anche cioccolato).

Non sappiamo ancora molto sul comportamento e sull'ecologia di molti insetti impollinatori. Capire dove si trovano queste specie e quali fiori amano aiutare gli scienziati a capire l'impatto dei nostri giardini sull'ecologia degli impollinatori. È anche bello sapere chi sta aiutando la tua frutta e verdura a crescere.

Il modo più semplice per scoprire quali sono nella tua zona è contarli quando visitano i fiori. Ecco come farlo.

  • Trova dei fiori

  • trascorri dieci minuti a guardare i fiori e tieni il conto di tutti gli insetti che vedi. Scatta foto ravvicinate di specie interessanti. Puoi usare il Conteggio Impollinatori Selvatici guida per identificare gli insetti.

Se non trovi molti fiori, un'ottima attività artigianale è quella di creare fiori finti con le forniture artigianali nella parte posteriore dell'armadio. Puoi usare piatti di carta o di plastica, ritagliare fiori di cartone o persino provare a usare fiori di origami. Potresti mettere dell'acqua zuccherata nel mezzo per far mangiare gli insetti, o semplicemente guardare dove atterrano.

Le api si nutrono di fiori finti.
Le api si nutrono di fiori finti.
Caitlyn Forster

Diventare creativi e distribuire molti diversi tipi di fiori finti è un ottimo modo per testare il colore e la forma floreali preferiti dai tuoi impollinatori locali.

Entra in contatto con la comunità della natura

I bambini possono fare contributi sostanziali alla scienza dei cittadini esplorando la natura vicina. I bambini australiani hanno l'opportunità di raccogliere dati in tempo reale per una varietà di progetti scientifici in corso nella tua zona.

App mobili come Grandi uccelli di città, iNaturalist e Questagioco sono costruiti appositamente per registrare avvistamenti di flora e fauna locali.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Caitlyn Forster, Dottorando, Scuola di Scienze della Vita e dell'Ambiente, Università di Sydney; Arisa Hosokawa, Dottorando, Università di Sydney; Elisa Middleton, Assegnista di ricerca in Entomologia e lotta integrata, Università di Sydneye Ryan Keith, Dottorando, Scuola di Scienze della Vita e dell'Ambiente, Università di Sydney

ING

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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