Le alternative verdi al muschio di torba sono altrettanto buone per il tuo giardino

giardinaggio verde

IgorAleks/Shutterstock

La torba è stata un ingrediente base dei compost venduti nei garden center britannici dagli anni '1960, anche se in realtà non è così nutriente per le piante. Il motivo per cui questo tappeto erboso spugnoso è ambito dai giardinieri è che può trattenere sia l'acqua che l'aria ed è generalmente privo di parassiti e malattie. Questo rende la torba l'ambiente perfetto per far germogliare i semi e stabilire radici forti.

Ma pochi si rendono conto che il compost di torba che le persone acquistano ogni primavera per i loro giardini hanno impiegato migliaia di anni per formarsi. Estratta da torbiere, torbiere e acquitrini, la torba è il residuo parzialmente decomposto di piante e animali antichi. Le torbiere in Europa contengono cinque volte più carbonio rispetto alle foreste e la torba che disturba per l'agricoltura o la raccolta per il compost rilascia CO₂ nell'atmosfera, accelerando il cambiamento climatico.

Il governo del Regno Unito prevede di vietare l'uso della torba tra i giardinieri dilettanti by 2024. Inizialmente aveva sperato che i garden center in Inghilterra smettessero volontariamente di vendere prodotti a base di torba entro il 2020. Ma la torba è una risorsa economica e scambiarla con compost ottenuto da alternative ha poco senso finanziario per queste aziende senza una regolamentazione vincolante. Di conseguenza, la torba rappresenta ancora circa 35% di tutte le vendite di compost – un aumento del 9% nel solo 2020.

Con il divieto proposto e l'impegno a ripristinare 35,000 ettari di torbiere in tutto il paese entro l'anno successivo, i rivenditori non possono più ritardare il passaggio al compost privo di torba. Fortunatamente per i consumatori con il dito verde, le prove suggeriscono che un compost più ecologicamente benigno può ancora mantenere i giardini in bella mostra.

Miscele di compost senza torba

La ricerca per trovare sostituti della torba è iniziata negli anni '1970, quando le conseguenze ambientali della distruzione delle torbiere hanno iniziato a destare preoccupazione nel Regno Unito. La prima generazione di alternative al compost era spesso costituita da materiali di scarto che erano stati compostati, come erba e sfalci di alberi da parchi e giardini (noti come rifiuti verdi), sottoprodotti della lavorazione degli alimenti come grano esaurito dei produttori di birra e concimi animali.

Questi composti erano incoerenti per una serie di motivi. Le miscele venivano spesso cambiate da un anno all'altro, rendendo difficile l'adattamento per i giardinieri. Molti contenevano livelli di nutrienti più elevati di quelli necessari ad alcune piante e la struttura fisica di alcune alternative era piuttosto diversa dalla torba, rendendo necessario cambiare il regime di irrigazione delle piante, cosa che creava confusione per i giardinieri per hobby. All'epoca, questi compost erano venduti principalmente nel settore della vendita al dettaglio al grande pubblico, deludendo molti che erano abituati a lavorare con la torba. Ciò ha favorito una resistenza duratura alle alternative alla torba.

Ricerche più recenti guidato da produttori, coltivatori professionisti e consulenti ha rivelato una nuova generazione di compost. Diversi materiali, in particolare corteccia, legno e fibra di cocco, possono essere miscelati per formare compost che eseguire così come la torba. Questa nuova fase di ricerca ha esaminato da vicino il modo in cui i diversi materiali interagivano all'interno delle miscele e ha portato i produttori a ridurre la quantità di rifiuti verdi che utilizzano, la cui qualità tende a variare.

Un progetto hanno testato queste diverse miscele di corteccia, cocco e fibra di legno e hanno scoperto che queste miscele potrebbero sostituire efficacemente la torba in qualsiasi cosa, dalla semina, alla coltivazione di giovani piante e ai grandi vivai ornamentali e ai piccoli frutti. Un'analisi dettagliata della capacità di ciascun materiale di trattenere acqua e aria nelle proporzioni richieste, nonché della loro capacità di drenare, ha rivelato una formula in grado di prevedere le prestazioni dei diversi materiali in una data miscela, aiutando i produttori a sviluppare compost di qualità affidabile.

Sebbene la maggior parte della ricerca recente abbia comportato la verifica delle prestazioni di miscele prive di torba in base a condizioni di florovivaismo commerciale, non c'è motivo per cui i giardinieri per hobby non dovrebbero avere lo stesso livello di successo.

Nuove miscele di compost senza torba sono già disponibili nei garden center. New Horizon, una miscela di terriccio e fibra vegetale, ha ha superato molti marchi a base di torba. Purtroppo, solo uno su 20 rivenditori ha annunciato l'intenzione di eliminare la torba nei loro negozi entro l'anno.


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Una rinnovata pressione da parte del governo e una maggiore consapevolezza dei consumatori potrebbero guidare un'azione più ampia. Un nuovo schema di approvvigionamento responsabile all'interno dell'industria orticola contribuirà a garantire che le nuove miscele di compost soddisfino gli standard di sostenibilità concordati anche nell'approvvigionamento e nella produzione. Il palcoscenico è pronto affinché i sacchi di compost a base di torba scompaiano dai garden center, ma il passaggio al giardinaggio senza torba dipenderà dai giardinieri che condivideranno le loro esperienze su come ottenere i migliori risultati possibili dai nuovi prodotti senza torba.The Conversation

Circa l'autore

David Bek, Lettore di economie sostenibili, Università di Coventry e Margi Lennartsson Turner, Professore Associato di Orticoltura, Università di Coventry

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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