Come si identificano gli scoiattoli

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 I richiami di scoiattolo possono essere una forma per annunciare la loro presenza. (Shutterstock)

Come scienziato che studia il comportamento degli scoiattoli, una delle domande più comuni che mi vengono poste è: "Come faccio a farli uscire dal mio giardino?"

Non è così facile essere uno scoiattolo come potresti pensare. Vivono un vita relativamente solitaria custodire negozi di generi alimentari duramente conquistati per sopravvivere ai rigidi inverni qui in Canada. Il comportamento a cui io e i miei studenti siamo più interessati è il modo in cui questi scoiattoli usano i suoni, o ciò che chiamiamo comunicazione vocale, per aiutarli a superare questa vita difficile.

Creature solitarie

Lo scoiattolo rosso nordamericano vive una vita alquanto solitaria. Trascorrono la maggior parte delle loro giornate in un territorio di 50-100 metri alla ricerca di pigne e altre fonti di cibo come bacche e funghi.

Gli individui trascorrono il tempo a raccogliere coni durante i mesi estivi e autunnali, conservandoli in una posizione centrale chiamata letamaio. Possono essere piuttosto protettivi nei confronti di questi cumuli, come sono noti gli scoiattoli rubare molto l'uno dall'altro. In effetti, uno scoiattolo può rubare fino al 90% dei suoi negozi dagli scoiattoli vicini.

Questi piccoli ladri corrono avanti e indietro muovendosi e rubando coni per sopravvivere ai duri inverni canadesi. Mentre rubano e immagazzinano, gli scoiattoli spesso emettono una chiamata ad alto volume, chiamato sonaglio. Sono molto interessato a questa chiamata: io e i miei studenti guardiamo e registriamo gli scoiattoli per capire cosa potrebbero comunicare questi sonagli.

Storicamente si presumeva che questo richiamo fosse stato prodotto per assicurarsi che gli scoiattoli sapessero di stare fuori dai rispettivi territori - in un certo senso, un avvertimento che se entri potresti incontrare qualche aggressività da parte dello scoiattolo che vive lì. La mia ricerca è stata esplorata una visione leggermente diversa di questa chiamata.

Registrazioni di varie comunicazioni vocali di scoiattolo rosso.

Vicini e estranei

È possibile che la chiamata avverta ancora gli altri scoiattoli di stare fuori, ma è così la funzione primaria è quella di identificare il chiamante a tutti coloro che stanno ascoltando. Quando uno scoiattolo si muove attraverso il proprio territorio e i territori dei suoi vicini, producono squilli intermittenti. Queste chiamate sono un annuncio di chi e dove si trova quello scoiattolo. Gli ascoltatori sanno quindi dove si trovano i loro vari vicini durante il giorno. Questa conoscenza può aiutare a mitigare costose interazioni aggressive, inseguimenti e combattimenti.

Inoltre, comunicando chi sta chiamando, il sonaglio può segnalare agli ascoltatori chi è più propenso a rubarti e quindi un vicino più minaccioso. Alcuni vicini potrebbero essere più propensi a rubarti rispetto ad altri.

In ecologia comportamentale, questo è indicato come l'effetto "caro nemico"., e suppone che nel mantenimento di un territorio sia utile conoscere la minaccia relativa posta dai propri vicini rispetto alla minaccia rappresentata da estranei. Nella maggior parte dei casi, un vicino conosciuto è molto meno pericoloso di un estraneo.


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Con gli scoiattoli rossi, è stato dimostrato che vicini diversi hanno diversi livelli di minaccia. Di conseguenza, sapere chi è il tuo prossimo tramite il loro squillo rivela la relativa minaccia che rappresentano e quindi la risposta necessaria.

Chiamate sociali

L'autoannuncio o l'autoidentificazione è un comportamento vocale comune in molte specie diverse. Diverse specie di mammiferi marini, come i delfini e sigilli, producono anche chiamate che contengono informazioni su chi sta chiamando. Sono usati per identificare i compagni sociali e la prole.

Diverse specie di primati hanno anche richiami che contengono informazioni su chi sta chiamando. Ancora una volta, questi sono spesso usati nelle interazioni sociali per aiutare a mitigare l'aggressività durante il foraggiamento - babbuini e scimmie cappuccine, Per esempio. Quindi non è insolito che una specie come lo scoiattolo rosso abbia anche informazioni su chi sta chiamando per aiutarli con difficili interazioni con il territorio.

I miei studenti ed io abbiamo scoperto che gli scoiattoli producono questi richiami in tutto il loro territorio così come nel territorio dei vicini. Conducendo esperimenti su quando e dove gli scoiattoli producono il richiamo del sonaglio, speriamo di dimostrare che il verificarsi di questo richiamo riguarda l'annuncio di chi e dove sei, e non strettamente di portare gli altri fuori dal tuo territorio.The Conversation

Circa l'autore

Shannon M. Digweed, Professore Associato, Psicologia e Scienze Biologiche, MacEwan Università

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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