4 Tendenze sbagliate sulla salute delle piante sui social media

4 Tendenze sbagliate sulla salute delle piante sui social media
 Diagnosi virtuale? Sanja Radin/E+ tramite Getty Images

Internet è pieno di consigli su quasi tutto, inclusa la cura delle piante.

Come community di direttore di un laboratorio di diagnostica vegetale ed esperto di fitoterapia, aiuto le persone a gestire la salute delle loro piante. Ecco quattro tendenze che ho visto di recente online che si sono distinte per essere particolarmente fuorvianti o potenzialmente dannose per le piante.

Innaffiare orchidee e altre piante con cubetti di ghiaccio

Diversi siti affermano che i cubetti di ghiaccio possono essere utilizzati per dare alle orchidee una quantità d'acqua "giusta". Il fatto è che le piante tropicali odiano le basse temperature. Partenza il ghiaccio vicino alle radici di un'orchidea può danneggiarle.

Orchidee sul ghiaccio?

 

Quasi tutte le piante d'appartamento, comprese le orchidee, preferiranno l'acqua tiepida o a temperatura ambiente, circa 70 gradi Fahrenheit (21 gradi Celsius). Usa le schede informative di istituzioni educative e organizzazioni rispettabili per determinare la quantità corretta di acqua e il programma di irrigazione per i tipi di piante che stai coltivando, quindi imposta un promemoria sul telefono.

Utilizzare un terriccio che drena bene e rapidamente. Per le orchidee, un mix di trucioli di corteccia e muschio di sfagno è molto meglio di 100% terra o fibra di cocco.

"No Mow May"

Di recente sono nate molte campagne che promuovono “No MowMay.” L'idea è di ritardare la falciatura regolare per il mese di maggio per fornire più siti di alimentazione per gli impollinatori, che stanno cercando di aumentare le calorie dopo il loro letargo invernale.

Sfortunatamente, questa pratica di solito non va a beneficio degli impollinatori e potrebbe danneggiare la salute del tuo prato. Ecco perché:

Tagliare più del 30% di una foglia d'erba in una volta non è mai una buona idea. Le erbe dipendono dalle loro lame per fotosintetizzare e soddisfare il loro fabbisogno energetico. Quando viene perso più del 30% in una volta, le piante potrebbero non avere abbastanza superficie fogliare rimanente per fotosintetizzare correttamente.

I prati incolti hanno sistemi di radici troppo cresciuti, che richiedono più energia. Il mancato conferimento porta a maggiore suscettibilità alle malattie, cattiva gestione dell'acqua e potenziale collasso. Tale danno è praticamente inevitabile dopo un periodo di "senza falciatura" di un mese.

Pochi prati contengono effettivamente abbastanza fiori per essere benefici per gli impollinatori, comunque. Per molte persone, il "prato perfetto" è un tappeto verde incrollabile. Ma quell'uniformità è inutile per le api e gli altri impollinatori che lo richiedono polline e nettare che altre piante possono fornire.


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È fantastico dare la priorità alla salute degli impollinatori, ma la tendenza "senza falciare" è implementata al meglio nelle praterie, nei campi e negli ambienti delle zone umide, dove c'è molta diversità vegetale e piante da fiore.

Se stai cercando di sostenere la salute degli impollinatori nel tuo giardino, pianta fiori di campo autoctoni che gli impollinatori vorranno effettivamente visitare. La maggior parte richiede meno acqua e gestione rispetto ai prati erbosi. Sostituisci l'intero prato o anche una piccola striscia. Qualsiasi quantità di prato sostituita è vantaggiosa e ti farà risparmiare acqua e denaro.

Assicurati di non falciare i fiori di campo finché non hanno finito di fiorire. Una macchia di fiori selvatici di solito deve essere tagliata solo una o due volte l'anno. La falciatura dopo l'ultimo gelo all'inizio della primavera diffonderà i semi dell'anno precedente e fornire una casa per gli insetti per trascorrere l'inverno.

Usare il perossido di idrogeno per "curare" le malattie delle piante

Il perossido di idrogeno sterilizza le superfici e può ridurre batteri e alcuni funghi. Ma la reazione rapida che conferisce al perossido di idrogeno le sue proprietà sterilizzanti avviene quasi immediatamente dopo essere entrato in contatto con altri composti. Ciò non consente al perossido di idrogeno di muoversi all'interno di una pianta.

Quindi la maggior parte degli agenti patogeni - gli organismi che causano la malattia - non saranno colpiti se si trovano nei tessuti di una pianta piuttosto che all'esterno. L'applicazione di perossido di idrogeno in modo eccessivo o improprio può anche peggiorare i problemi di salute delle piante asciugando le superfici e uccidendo i microbi benefici.

Sebbene ci sia sicuramente un tempo e un luogo per sterilizzare le superfici nella cura delle piante, come con i potatori e gli strumenti di propagazione, la migliore difesa contro le malattie delle piante è una cura adeguata.

Innaffia le tue piante solo quando necessario e fornisci luce e nutrimento adeguati. Cerca ciò che piace di più alla tua pianta dalle istituzioni educative o da altre fonti affidabili. La potatura di routine per aumentare il flusso d'aria, la corretta spaziatura tra le piante, l'evitare la semina di colture singole e la rotazione delle colture sono solo alcuni esempi di tecniche senza sostanze chimiche per ridurre lo stress delle piante e diminuire la suscettibilità alle malattie.

Diagnosi di malattie utilizzando le app del telefono

Esistono molte app che utilizzano fotografie inviate dall'utente per identificare le malattie delle piante e offrire soluzioni.

La verità è che per diagnosticare la maggior parte delle malattie delle piante, uno scienziato ha bisogno di coltivare il tessuto vegetale per identificare correttamente i patogeni. Solo dopo una diagnosi accurata possono consigliare soluzioni di gestione. Ho un'opinione piuttosto forte qui, dal momento che l'identificazione della malattia è ciò che faccio ogni giorno. I sintomi vegetali che accompagnano una malattia possono essere praticamente identici a quelli di un'altra.

segreti della salute delle piante2 8 17 Lo stesso sintomo può essere causato da problemi molto diversi. Bugwood.org, CC BY-ND

Ad esempio, l'esposizione a erbicidi, virus, alimentazione di insetti e infezioni fungine possono causare foglie contorte e deformate. Per diagnosticare correttamente un problema, è necessario considerare la storia della pianta, la posizione, la cronologia del sito, il periodo dell'anno e altri fattori prima di poter indovinare ciò che potrebbe contribuire ai sintomi.

Non fare affidamento su un'app per indovinare quale malattia potrebbe avere la tua pianta e non agire in base a consigli fasulli. Rivolgiti invece al laboratorio diagnostico dell'università locale o all'ufficio di estensione per ricevere supporto.

Non sai dove andare? Inizia con il Directory di laboratorio della National Plant Diagnostic Network. Molti, incluso il mio, offrono consulenze e consigli gratuiti. Se finisci per inviare un campione a un laboratorio diagnostico, la maggior parte sono convenienti (il costo del mio laboratorio è di $ 20) e ne varrà la pena, soprattutto se si considera il costo della sostituzione dell'impianto con qualcosa che alla fine potrebbe avere lo stesso problema.The Conversation

Circa l'autore

Nick Gotz, Assistente educatore e direttore dell'estensione, UConn Plant Diagnostic Laboratory, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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