Perché Internet non ci sta rendendo più intelligenti

Perché Internet non ci sta rendendo più intelligenti

Nelle ore trascorse da quando mi sono seduto per scrivere questo pezzo, il mio portatile mi ha detto che la National Basketball Association ha dovuto farlo negare che ha minacciato di cancellare il suo 2017 All-Star Game su una nuova legge anti-LGBT in North Carolina - una storia ripetuta da molte fonti di notizie tra cui l'Associated Press. L'autenticità di ciò video virale di un orso che insegue una femmina di snowboarder in Giappone è stato messo in discussione. E, no, Ted Cruz è non sposato al suo terzo cugino. E 'solo uno tra un assalto di mezze verità e anche le menzogne ​​sul campo quando arrivano le armi per la stagione elettorale americana 2016.

Più studio la psicologia umana, più sono impressionato dal ricco arazzo di conoscenza che ognuno di noi possiede. Ognuno di noi ha una trama intelligente di fatti, figure, regole e storie che ci consente di affrontare una gamma sorprendente di sfide quotidiane. Ricerca contemporanea celebra quanto sia vasta, organizzata, interconnessa e durevole quella base di conoscenza.

Questa è la buona notizia. La cattiva notizia è che il nostro cervello esagerà. Non solo memorizzano informazioni utili ed essenziali, ma sono anche ricettivi falsa credenza e disinformazione.

Solo nella biologia, molte persone credono che gli spinaci siano una buona fonte di ferro (mi dispiace, Popeye), che usiamo meno di 10 per cento del nostro cervello (no, lo è troppo energico per permettere che), e che alcune persone soffrono di ipersensibilità alle radiazioni elettromagnetiche (per le quali non esiste nessuna prova scientifica).

Ma ecco le notizie più preoccupanti. Il nostro accesso alle informazioni, sia buone che cattive, è aumentato solo quando i nostri polpastrelli sono entrati in azione. Con le tastiere e gli smartphone dei computer, ora abbiamo accesso a una rete che contiene un vasto archivio di informazioni molto più grande di quello che ogni singolo cervello può portare - e non è sempre una buona cosa.

Un accesso migliore non significa una migliore informazione

Questo accesso alle estreme distanze di Internet dovrebbe consentirci di essere più intelligenti e meglio informati. La gente certamente lo assume. Un recente Studio di Yale ha dimostrato che l'accesso a Internet induce le persone a esprimere impressioni gonfiate e illusorie su quanto siano intelligenti e ben informati.

Ma c'è un duplice problema con Internet che compromette la sua promessa senza limiti.

Innanzitutto, proprio come il nostro cervello, è ricettivo alla disinformazione. In effetti, il World Economic Forum elenca "massiccia disinformazione digitale"Come una delle principali minacce per la società. UN sondaggio dei siti web di "perdita di peso" di 50 ha rilevato che solo tre hanno fornito consigli sulla dieta sana. Un altro di circa 150 i video di YouTube sulla vaccinazione hanno riscontrato che solo la metà supportava esplicitamente la procedura.

Rumoristi, politici, interessi acquisiti, un media sensazionalizzante e persone con asce intellettuali da digerire, iniettano false informazioni su Internet.

Così fanno un sacco di persone ben intenzionate ma disinformate. Infatti, uno studio pubblicato nel gennaio 2016 Proceedings of National Academy of Science ha documentato quanto rapidamente discutibili teorie cospirative si diffondano su Internet. Nello specifico, i ricercatori hanno confrontato la velocità con cui queste voci si sono diffuse su Facebook in relazione a storie sulle scoperte scientifiche. Sia le teorie cospirative sia le notizie scientifiche si diffondono rapidamente, con la maggior parte della diffusione tramite Facebook per entrambi i tipi di storie che accadono in un giorno.


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A peggiorare le cose, la disinformazione è difficile da distinguere dal fatto accurato. Spesso ha l'aspetto e la sensazione esatti della verità. In una serie di studi Elanor Williams, Justin Kruger e io abbiamo pubblicato nel Journal of Personality and Social Psychology in 2013, abbiamo chiesto agli studenti di risolvere problemi di fisica intuitiva, logica e finanza. Coloro che hanno sempre fatto affidamento su fatti o principi falsi, dando così la stessa esatta risposta sbagliata a ogni problema, hanno espresso tanto fiducia nelle loro conclusioni quanto quelli che hanno risposto a ogni singolo problema.

Ad esempio, coloro che hanno sempre pensato che una palla continuasse a seguire un percorso curvo dopo essere usciti da un tubo piegato (non veroerano virtualmente certi di persone che conoscevano la risposta giusta (la palla segue un percorso rettilineo).

Difenditi

Quindi, in che modo separiamo la verità da Internet dal falso?

Innanzitutto, non assumere che la disinformazione sia chiaramente distinguibile dalle informazioni reali. Stai attento. Se la questione è importante, forse puoi iniziare la tua ricerca con Internet; non finire qui. Consultare e prendere in considerazione altre fonti di autorità. C'è un motivo per cui il tuo medico ha subito una scuola medica, perché il tuo consulente finanziario ha studiato per ottenere quella licenza.

Secondo, non fare ciò che i teorici della cospirazione hanno fatto nello studio di Facebook. Stanno facilmente diffondendo storie si adattano già alla loro visione del mondo. Come tali, si esercitarono bias di conferma, dando credito alle prove a supporto di ciò che già credevano. Di conseguenza, le teorie cospirative che sostenevano si scavavano nelle stesse comunità di Facebook che raramente mettevano in dubbio la loro autenticità.

Invece, sii uno scettico. Ricerca psicologica mostra che i gruppi che designano uno o due dei suoi membri per interpretare i difensori del diavolo, mettendo in discussione le conclusioni a cui il gruppo si sta orientando, prendono decisioni più ragionevoli di maggiore qualità.

Se nessun altro è in giro, paga essere l'avvocato del tuo diavolo. Non credere solo a ciò che Internet ha da dire; chiedilo Praticare un pregiudizio di disconferma. Se stai cercando informazioni mediche su un problema di salute, non fermarti alla prima diagnosi che sembra giusta. Cerca possibilità alternative.

Cercare prove contrarie

Inoltre, cercare i modi in cui quella diagnosi potrebbe essere sbagliata. Ricerca mostra che "considerare l'opposto" - chiedendo attivamente come una conclusione potrebbe essere sbagliata - è un esercizio valido per ridurre la fede ingiustificata in una conclusione.

Dopotutto, dovresti ascoltare Mark Twain, che, secondo a dozzina diverso siti Web, ci ha avvertito, "Fai attenzione alla lettura dei libri sulla salute. Potresti morire per un errore di stampa. "

Parole sagge, eccetto un po 'più di indagini rivelano fonti più dettagliate e ricercate con la prova che non era Mark Twain, ma un medico tedesco Marco Herz chi li ha detti Non sono sorpreso; nella mia esperienza in Internet, ho imparato a diffidare delle citazioni di Twain (anche Will Rogers). Era uno spirito geniale, ma si fregava troppo delle battute quotabili.

La disinformazione e le informazioni vere spesso appaiono molto simili. La chiave per una vita informata potrebbe non essere necessaria raccolta informazioni tanto quanto impegnativo le idee che hai già o che hai incontrato di recente. Questo può essere un compito spiacevole e infinito, ma è il modo migliore per garantire che il tuo arazzo intellettuale intelligente disponga solo di veri colori.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

Circa l'autore

dunning DavidDavid Dunning, professore di psicologia, Università del Michigan. La sua ricerca si concentra sulla psicologia alla base dell'incredulità umana. Nel suo lavoro più citato, ha mostrato che le persone tendono a tenere opinioni lusinghiere sulla loro competenza, carattere e prospettive che non possono essere giustificate da prove oggettive - un fenomeno che comporta molte implicazioni per la salute, l'istruzione, il posto di lavoro e lo scambio economico .

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