Sinatra's Films ha frantumato il mito del dopoguerra del maschio americano bianco

Sinatra's Films ha frantumato il mito del dopoguerra del maschio americano bianco Un'immagine di Young at Heart, con Sinatra seduto al piano. Warner Bros.

Il compleanno di 100th di Frank Sinatra a dicembre 12 viene celebrato con tutte le fanfaring richieste: il documentario HBO di Alex Gibney Sinatra: All or Nothing at All, CBS ' Concerto Grammy Sinatra 100 All-Star, espone al Lincoln Center e al Grammy Museum, a London Palladium show e un certo numero di pubblicazioni di libri.

Ma mentre Sinatra era una straordinaria forza creativa nella musica popolare americana, la sua carriera cinematografica è spesso un ripensamento, dannata dalle incongruenze di un artista a doppia carriera.

Eppure è sullo schermo in cui si trova il più ampio significato culturale di Sinatra.

Se il secolo 20th era, come editore Time Henry Luce lo ha definito"The American Century", poi Hollywood racconta la storia di una nazione che si diverte nella sua crescita economica e culturale.

E se Hollywood ha fornito la narrativa, allora il suo protagonista era il maschio bianco americano, spesso raffigurato come una borghesia, suburbanita sposata.

Sinatra, nei suoi film, ha esplorato i principi principali di questa identità. Ma a differenza di molti dei suoi contemporanei, lui offerto un'idea sorprendente e alternativa di mascolinità.

Mascolinità, ridefinito

Negli 1940, pochi avrebbero pensato che la carriera cinematografica di Frank Sinatra avrebbe avuto un'influenza duratura. Sinatra era spesso limitato a interpretare personaggi incredibilmente ingenui nei musical RKO e MGM, ed entrambi gli studios tentarono di sopprimere la potente sessualità che Sinatra aveva imbrogliato come musicista per indurre l'isteria tra i suoi fan adolescenti (noti come bobby soxers).

Ma anche in questi musical vediamo le radici del suo personaggio non convenzionale. Mentre il trionfo militare e le nozioni di coraggio maschile erano freschi nella mente di tutti, Sinatra giocava a marinai in congedo da terra la cui più grande paura era il sesso opposto (Anchors Aweigh e On the Town). In Take Me to the Ball Game, ha interpretato un giocatore di baseball cantante illuminato per il consumo del pubblico come una ragazza glamour a tutti gli effetti.

L'immagine sullo schermo di Sinatra sfidava costantemente le norme del periodo, interrompendo l'ossessione del dopoguerra con il maschio bianco della classe media così incisivamente disposto nelle prime stagioni di Uomini pazzi. Era l'antitesi di Man in the Grey Flannel Suit di Gregory Peck, un personaggio che simboleggiava le trappole - e la trappola - del sogno americano.


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In verità, il paese era un mix di classi, razze ed etnie, nonostante le minoranze e le persone povere fossero relegate in un hinterland culturale. Sinatra, come un italo-americano di alto profilo, incarnava questo estraneo, l'uomo escluso dalla storia di successo suburbana del dopoguerra americana.

Ha recitato in L'uomo con il braccio d'oro di 1955, che ha testato i limiti di Codice di produzione cinematografico censura attraverso il suo ritratto rivoluzionario della dipendenza da eroina. Giocando a un drogato di poker di nome Frankie Machine, Sinatra ha presentato un'immagine più oscura dell'America, un mondo di perdenti urbani che ha usato droghe, alcol e ricatti emotivi come mezzo di fuga, un luogo dove - come dice un personaggio - "Tutti sono qualcosa di abituale ".

L'ideale maschile postbellico dell'America era sempre più un mito della realtà, e Sinatra ce lo ricorda in posti sorprendenti. Prendi il musical Young at Heart di 1954 Warner Bros. Per i primi 30 minuti, è pieno di ottimistica sicurezza, mentre Doris Day e Gig Young si sfidano in un idilliaco scenario del Connecticut. Ma l'arrivo dell'arrangiatore della classe operaia di Sinatra - con un nome cambiato da qualcosa di "un po 'più italiano" - trasforma il film in una festa di un melodramma noir.

Vulnerable Loners On The Margins

Nel frattempo, i ritratti di Sinatra degli outsider del dopoguerra sono spesso legati alla vulnerabilità del veterano di guerra. La celebrità emotiva emotiva negli 1950 è spesso collegata all'angoscia adolescenziale di James Dean o di Marlon Brando "Hey Stella" urlo, che raffigurava la vulnerabilità maschile attraverso un'intensità da ragazzo.

Sinatra invece ha una presa più matura, trasmettendo una stanchezza del mondo portata dall'esperienza del veterano. In Some Came Running (1958) interpreta un autore di eroi di guerra che, disperatamente, sposa il dolce sorriso di Shirley MacLaine ("Sono solo stanco di essere solo, tutto qui"). E in The Manchurian Candidate interpreta abilmente un veterano di guerra coreano in mezzo a un crollo.

Persino i personaggi di Playboy di Sinatra erano una sfida diretta all'ideale maschile della classe media che Playboy ha iniziato a promuovere nel suo primo numero in 1953. Mentre la rivista ha ripetutamente espresso la sua ammirazione per lo stile di vita sessuale sessualmente liberato di Sinatra, descrivendolo come "Sicuramente il più alla moda dell'anca", rimbalzò sul tipo di personaggio della classe operaia che Sinatra emanava in un film come Pal Joey (1957).

Per Playboy, la raffinatezza di un uomo è stata contrassegnata dalla sua educazione e da un sottovalutato stile Ivy League, a fianco della proprietà di "L'hi-fi impostato su console in mogano" e "il piccolo trionfo. "Sinatra's Joey Evans, d'altra parte, è un MC che commercia sesso con la ricca vedova di Rita Hayworth per una quota in un nightclub. Ma il tentativo di raffinatezza di Joey - indossare una giacca da smoking e pantofole monogrammate - fa sì che non rimanga più di un gigolò.

Significativamente, in un cenno agli ultimi outsider americani, Sinatra non ha esitato a legare i suoi film al tema scottante dell'epoca: i diritti civili.

Mentre l'esercito americano rimaneva segregato, il cortometraggio 1945 di Sinatra La House I Live In mirava a insegnare la tolleranza razziale a una generazione più giovane. E solo pochi mesi dopo che le telecamere delle notizie catturavano i bianchi sudisti arrabbiati che protestavano contro la desegregazione di una scuola a Little Rock, in Arkansas, Kings Go Forth di Sinatra suggeriva che il razzismo e la disuguaglianza non erano solo problemi del Sud: erano afflizioni a livello nazionale.

Quindi, mentre celebri il compleanno di 100th di Sinatra, compaiono Canzoni per gli amanti di Swingin ' or Nelle Wee Small Hours, è importante ricordare che i suoi film e personaggi sullo schermo costituiscono anche una parte essenziale della sua eredità culturale.

Nel distogliere lo splendore sterilizzato dell'America del dopoguerra e della classe media, Sinatra riuscì in gran parte a esporre (per prendere a prestito da Frankie Machine) un lato "osceno e sporco" della mascolinità che Hollywood ignorava in gran parte.

Circa l'autoreThe Conversation

Sinatra's Films ha frantumato il mito del dopoguerra del maschio americano biancoKaren McNally, docente senior in studi cinematografici e televisivi, London Metropolitan University. Le mie pubblicazioni comprendono una varietà di articoli di riviste e capitoli di libri e i seguenti libri: Billy Wilder, Movie-Maker: Critical Essays on the Films (McFarland, 2011) e Quando Frankie è andato a Hollywood: Frank Sinatra e American Male Male Identity (Università di Illinois Press, 2008).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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