Come la cultura informa le emozioni che provi con la musica

Come la cultura informa le emozioni che provi con la musica
Joshi Festival nella tribù Kalash in Pakistan, 14 maggio 2011. Shutterstock/Maharani Afifah

"Abujie Baya, ta'biat prúst?"

Apro gli occhi al suono di una voce mentre il bimotore a elica della Pakistan Airlines vola attraverso la catena montuosa dell'Hindu Kush, a ovest del possente Himalaya. Stiamo navigando a 27,000 piedi, ma le montagne intorno a noi sembrano preoccupantemente vicine e la turbolenza mi ha svegliato durante un viaggio di 22 ore nel luogo più remoto del Pakistan: le valli del Kalash di la regione di Khyber-Pakhtunkhwa.

Alla mia sinistra, una passeggera sconvolta sta pregando silenziosamente. Alla mia destra siede la mia guida, traduttrice e amica Taleem Khan, un membro della tribù politeista Kalash che conta circa 3,500 persone. Questo era l'uomo che mi stava parlando mentre mi svegliavo. Si china di nuovo e chiede, questa volta in inglese: “Buongiorno, fratello. Stai bene?"

"Prest,” (Sto bene) rispondo, mentre divento più consapevole di ciò che mi circonda.

Non sembra che l'aereo stia scendendo; piuttosto, sembra che il terreno stia venendo incontro a noi. E dopo che l'aereo ha colpito la pista ei passeggeri sono sbarcati, il capo della stazione di polizia di Chitral è lì per salutarci. Ci viene assegnata una scorta di polizia per la nostra protezione (quattro agenti che operano su due turni), poiché in questa parte del mondo ci sono minacce molto reali per ricercatori e giornalisti.

Solo allora possiamo intraprendere la seconda tappa del nostro viaggio: un giro in jeep di due ore verso le valli del Kalash su una strada sterrata che ha alte montagne da un lato e un dislivello di 200 piedi nel fiume Bumburet dall'altro. I colori intensi e la vivacità del luogo vanno vissuti per essere compresi.

L'obiettivo di questo viaggio di ricerca, condotto dal Laboratorio di musica e scienze dell'Università di Durham, è quello di scoprire come la percezione emotiva della musica può essere influenzata dal background culturale degli ascoltatori, e di esaminare se ci sono aspetti universali delle emozioni trasmesse dalla musica. Per aiutarci a capire questa domanda, volevamo trovare persone che non fossero state esposte alla cultura occidentale.

I villaggi che saranno la nostra base operativa sono sparsi in tre valli al confine tra il nord-ovest del Pakistan e l'Afghanistan. Ospitano un certo numero di tribù, sebbene sia a livello nazionale che internazionale siano conosciute come le valli Kalash (dal nome della tribù Kalash). Nonostante la loro popolazione relativamente piccola, i loro costumi unici, la religione politeista, i rituali e la musica separarli dai loro vicini.

Nel campo

Ho condotto ricerche in luoghi come Papua Nuova Guinea, Giappone e Grecia. La verità è che il lavoro sul campo è spesso costoso, potenzialmente pericoloso e qualche volta anche pericolosa per la vita.

Ma per quanto sia difficile condurre esperimenti di fronte a barriere linguistiche e culturali, la mancanza di una fornitura elettrica stabile per ricaricare le nostre batterie sarebbe tra gli ostacoli più difficili da superare in questo viaggio. I dati possono essere raccolti solo con l'assistenza e la disponibilità della popolazione locale. Le persone che abbiamo incontrato hanno letteralmente fatto il possibile per noi (in realtà, 16 miglia in più) in modo da poter ricaricare la nostra attrezzatura nella città più vicina con l'energia. Ci sono poche infrastrutture in questa regione del Pakistan. La centrale idroelettrica locale fornisce 200 W per ogni abitazione durante la notte, ma è soggetta a malfunzionamenti dovuti a detriti dopo ogni pioggia, che ne causano l'interruzione del funzionamento ogni due giorni.


 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Una volta superati i problemi tecnici, eravamo pronti per iniziare la nostra indagine musicale. Quando ascoltiamo la musica, facciamo molto affidamento sulla nostra memoria della musica che abbiamo ascoltato per tutta la vita. Le persone in tutto il mondo usano diversi tipi di musica per scopi diversi. E le culture hanno i propri modi consolidati di esprimere temi ed emozioni attraverso la musica, proprio come hanno sviluppato preferenze per certe armonie musicali. Le tradizioni culturali determinano quali armonie musicali trasmettono felicità e – fino a un certo punto – quanta dissonanza armonica è apprezzata. Si pensi, ad esempio, all'umore allegro dei Beatles Here Comes the Sun e confrontalo con la minacciosa asprezza della colonna sonora di Bernard Herrmann per la famigerata scena della doccia nell'opera di Hitchcock Psycho.

Quindi, poiché la nostra ricerca mirava a scoprire come la percezione emotiva della musica potesse essere influenzata dal background culturale degli ascoltatori, il nostro primo obiettivo era individuare i partecipanti che non fossero esposti in modo schiacciante alla musica occidentale. Questo è più facile a dirsi che a farsi, a causa dell'effetto generale della globalizzazione e dell'influenza che gli stili musicali occidentali hanno sulla cultura mondiale. Un buon punto di partenza era cercare luoghi senza una fornitura stabile di elettricità e con pochissime stazioni radio. Ciò di solito significherebbe una connessione Internet scadente o assente con accesso limitato alle piattaforme musicali online o, in effetti, qualsiasi altro mezzo per accedere alla musica globale.

Uno dei vantaggi della nostra posizione scelta era che la cultura circostante non era orientata all'occidente, ma piuttosto in una sfera culturale completamente diversa. La cultura punjabi è la corrente principale in Pakistan, come lo sono i punjabi gruppo etnico più numeroso. Ma l' Cultura Khowari domina nelle valli del Kalash. Meno del 2% parla Urdu, lingua franca del Pakistan, come lingua madre. Il popolo Kho (tribù confinante con i Kalash), conta circa 300,000 persone e faceva parte del Regno di Chitral, stato principesco che fino al 1969 faceva parte prima del Raj britannico e poi della Repubblica islamica del Pakistan. Il mondo occidentale è visto dalle comunità lì come qualcosa di “diverso”, “straniero” e “non nostro”.

Il secondo obiettivo era individuare persone la cui musica consiste in una tradizione esecutiva nativa e consolidata in cui l'espressione delle emozioni attraverso la musica è fatta in modo paragonabile a quello occidentale. Questo perché, anche se stavamo cercando di sfuggire all'influenza della musica occidentale sulle pratiche musicali locali, era comunque importante che i nostri partecipanti capissero che la musica poteva potenzialmente trasmettere emozioni diverse.

Infine, avevamo bisogno di un luogo in cui le nostre domande potessero essere poste in modo tale da consentire ai partecipanti di culture diverse di valutare l'espressione emotiva nella musica sia occidentale che non occidentale.

Per i Kalash la musica non è un passatempo; è un identificatore culturale. È un aspetto inseparabile della pratica rituale e non rituale, della nascita e della vita. Quando qualcuno muore, viene inviato al suono della musica e della danza, mentre la storia della sua vita e le sue azioni vengono raccontate.

Nel frattempo, il popolo Kho vede la musica come una delle arti "cortese" e raffinate. Lo usano per evidenziare gli aspetti migliori della loro poesia. I loro incontri serali, tipicamente tenuti dopo il tramonto nelle case dei membri di spicco della comunità, sono paragonabili ai raduni da salotto dell'Europa illuminista, in cui la musica, la poesia e persino la natura dell'atto e vengono discusse le esperienze del pensiero. Mi sono spesso lasciato meravigliare di come regolarmente gli uomini, che apparentemente potevano piegare l'acciaio con il loro sguardo penetrante, fossero commossi fino alle lacrime da una semplice melodia, un verso o il silenzio che seguiva quando un particolare brano musicale era appena finito.

Era anche importante trovare persone che capissero il concetto di consonanza e dissonanza armonica, cioè la relativa attrattiva e non attrattiva delle armonie. Questo è qualcosa che può essere fatto facilmente osservando se le pratiche musicali locali includono più voci simultanee che cantano insieme una o più linee melodiche. Dopo aver condotto i nostri esperimenti con partecipanti britannici, siamo venuti nelle comunità Kalash e Kho per vedere come le popolazioni non occidentali percepiscono queste stesse armonie.

Il nostro compito era semplice: esporre i nostri partecipanti di queste remote tribù a registrazioni vocali e musicali che variavano per intensità emotiva e contesto, così come alcuni campioni di musica artificiale che avevamo messo insieme.

Maggiore e minore

Una modalità è la lingua o il vocabolario in cui è scritto un brano musicale, mentre un accordo è un insieme di toni che suonano insieme. I due modi più comuni nella musica occidentale sono maggiore e minore. Here Comes the Sun dei Beatles è una canzone in scala maggiore, che usa solo accordi maggiori, mentre Chiama il mio nome dei Weeknd è una canzone in scala minore, che utilizza solo accordi minori. Nella musica occidentale, la scala maggiore è solitamente associata alla gioia e alla felicità, mentre la scala minore è spesso associata alla tristezza.

Abbiamo subito scoperto che le persone delle due tribù reagivano alle modalità maggiori e minori in un modo completamente diverso rispetto ai partecipanti del Regno Unito. Le nostre registrazioni vocali, in urdu e tedesco (una lingua che qui pochi conoscono), sono state perfettamente comprese in termini di contesto emotivo e sono state valutate di conseguenza. Ma non è stato chiaro quando abbiamo iniziato a introdurre gli stimoli musicali, poiché gli accordi maggiori e minori non sembravano ottenere lo stesso tipo di reazione emotiva dalle tribù nel nord-ovest del Pakistan come fanno nell'ovest.

Abbiamo iniziato suonando loro musica della loro cultura e abbiamo chiesto loro di valutarla in termini di contesto emotivo; un compito che hanno svolto egregiamente. Poi li abbiamo esposti alla musica che non avevano mai sentito prima, spaziando dal jazz della West Coast e dalla musica classica Musica tuareg marocchina e Canzoni pop eurovision.

Sebbene esistano certamente punti in comune - dopotutto, nessun esercito marcia verso la guerra cantando a bassa voce e nessun genitore urla ai propri figli per farli addormentare - le differenze erano sbalorditive. Come è possibile che le umoristiche opere comiche di Rossini, che hanno portato risate e gioia al pubblico occidentale per quasi 200 anni, siano state viste dai nostri partecipanti di Kho e Kalash per trasmettere meno felicità dello speed metal degli anni '1980?

Siamo sempre stati consapevoli che le informazioni che i nostri partecipanti ci hanno fornito dovevano essere contestualizzate. Avevamo bisogno di ottenere una prospettiva dall'interno sul loro filo di pensiero riguardo alle emozioni percepite.

In sostanza, stavamo cercando di capire le ragioni dietro le loro scelte e valutazioni. Dopo innumerevoli ripetizioni dei nostri esperimenti e procedure e assicurandoci che i nostri partecipanti avessero compreso i compiti che stavamo chiedendo loro di svolgere, iniziò a emergere la possibilità che semplicemente non preferissero il consonanza delle più comuni armonie occidentali.

Non solo, ma arriverebbero al punto di liquidarlo come "straniero". In effetti, un tropo ricorrente quando si rispondeva all'accordo maggiore era che era "strano" e "innaturale", come la "musica europea". Che "non era la nostra musica".

Cosa è naturale e cosa è culturale?

Una volta tornati dal campo, il nostro team di ricerca si è riunito e insieme ai miei colleghi Dr Imre Lahdelma e professore Tuomas Eerola abbiamo iniziato a interpretare i dati ea ricontrollare i risultati preliminari sottoponendoli a controlli di qualità estesi e analisi dei numeri con rigorosi test statistici. Il nostro reportage sulla percezione dei singoli accordi spettacoli come le tribù Khalash e Kho percepissero l'accordo maggiore come sgradevole e negativo, e l'accordo minore come piacevole e positivo.

Con nostro stupore, l'unica cosa che le risposte occidentali e non occidentali avevano in comune era l'avversione universale per gli accordi altamente dissonanti. La constatazione di una mancanza di preferenza per le armonie consonantiche è in linea con precedente ricerca interculturale indagando su come vengono percepite consonanza e dissonanza tra gli Tsimané, una popolazione indigena che vive nella foresta pluviale amazzonica della Bolivia con una limitata esposizione alla cultura occidentale. In particolare, tuttavia, l'esperimento condotto sullo Tsimané non includeva armonie altamente dissonanti negli stimoli. Quindi la conclusione dello studio di un'indifferenza sia per la consonanza che per la dissonanza potrebbe essere stata prematura alla luce di nostre stesse scoperte.

Quando si tratta di percezione emotiva nella musica, è evidente che una grande quantità di emozioni umane possono essere comunicati attraverso le culture almeno a un livello base di riconoscimento. Gli ascoltatori che hanno familiarità con una specifica cultura musicale hanno un chiaro vantaggio rispetto a quelli non lo conosce – soprattutto quando si tratta di comprendere le connotazioni emotive della musica.

Ma i nostri risultati dimostrato che anche il sottofondo armonico di una melodia gioca un ruolo molto importante nel modo in cui viene percepito emotivamente. Vedi, ad esempio, la variazione di Beethoven di Victor Borge sul melodia di buon compleanno, che di per sé è associato alla gioia, ma quando lo sfondo armonico e la modalità cambiano, il pezzo assume uno stato d'animo completamente diverso.

Poi c'è qualcosa che chiamiamo "irregolarità acustica", che sembra anch'essa svolgere un ruolo importante nella percezione dell'armonia, anche attraverso le culture. La rugosità denota la qualità del suono che si presenta quando le altezze musicali sono così vicine tra loro che l'orecchio non può risolverle completamente. Questa spiacevole sensazione sonora è ciò che Bernard Herrmann usa così magistralmente nella suddetta scena della doccia Psycho. Questo fenomeno di rugosità acustica ha una causa biologicamente determinata in come funziona l'orecchio interno e la sua percezione è probabile che sia comune a tutti gli esseri umani.

Secondo i nostri risultati, si percepisce che le armonizzazioni di melodie ad alto contenuto di asprezza trasmettono più energia e dominio, anche quando gli ascoltatori non hanno mai ascoltato musica simile prima. Questo attributo influisce sul modo in cui la musica viene percepita emotivamente, in particolare quando agli ascoltatori mancano associazioni occidentali tra generi musicali specifici e le loro connotazioni.

Ad esempio, l'armonizzazione del corale di Bach in modo maggiore della semplice melodia sottostante è stata percepita come fonte di felicità solo per i nostri partecipanti britannici. I nostri partecipanti di Kalash e Kho non hanno percepito questo particolare stile per trasmettere felicità in misura maggiore rispetto ad altre armonizzazioni.

Melodia armonizzata nello stile di un corale di JS Bach.

L'armonizzazione a toni interi di seguito, d'altra parte, è stata percepita da tutti gli ascoltatori - occidentali e non occidentali allo stesso modo - come altamente energica e dominante rispetto agli altri stili. L'energia, in questo contesto, si riferisce a come la musica può essere percepita come attiva e "sveglia", mentre il dominio si riferisce a quanto potente e imponente viene percepito un brano musicale.

O Fortuna di Carl Orff è un buon esempio di brano musicale altamente energico e dominante per un ascoltatore occidentale, mentre è morbido ninna nanna di Johannes Brahms non sarebbe classificato in alto in termini di dominio o energia. Allo stesso tempo, abbiamo notato che la rabbia correlava particolarmente bene con alti livelli di asprezza in tutti i gruppi e per tutti i tipi di musica reale (ad esempio, gli stimoli Heavy Metal che abbiamo usato) o artificiale (come l'armonizzazione a toni interi di seguito) che il i partecipanti sono stati esposti.

La stessa melodia armonizzata in uno stile a toni interi.

Quindi, i nostri risultati mostrano entrambi con accordi singoli e isolati e con armonizzazioni più lunghe che la preferenza per la consonanza e la distinzione maggiore-felice, minore-triste sembrano essere culturalmente dipendenti. Questi risultati sono sorprendenti alla luce della tradizione tramandata di generazione in generazione nella teoria musicale e nella ricerca. La teoria musicale occidentale ha ipotizzato che, poiché percepiamo certe armonie come piacevoli o allegre, questo modo di percezione debba essere governato da qualche legge universale della natura, e questa linea di pensiero persiste anche in borsa di studio contemporanea.

In effetti, il famoso teorico e compositore musicale del XVIII secolo Jean-Philippe Rameau ha sostenuto che l'accordo maggiore è l'accordo "perfetto", mentre il successivo teorico e critico musicale Heinrich Schenker ha concluso che il maggiore è "naturale" in contrapposizione al minore "artificiale".

Ma anni of riparazioni prova adesso spettacoli che è lecito ritenere che le precedenti conclusioni sulla "naturalezza" della percezione dell'armonia fossero presupposti disinformati e non riuscirono nemmeno a tentare di prendere in considerazione il modo in cui le popolazioni non occidentali percepiscono la musica e l'armonia occidentali.

Proprio come nel linguaggio abbiamo lettere che costruiscono parole e frasi, così nella musica abbiamo modi. La modalità è il vocabolario di una particolare melodia. Un presupposto errato è che la musica sia composta solo dai modi maggiore e minore, poiché questi sono ampiamente prevalenti nella musica pop mainstream occidentale.

Nella musica della regione in cui abbiamo condotto la nostra ricerca, ci sono una serie di modi diversi e aggiuntivi che forniscono un'ampia gamma di sfumature e gradi di emozione, la cui connotazione può cambiare non solo in base a parametri musicali fondamentali come il tempo o il volume, ma anche da una varietà di parametri extra-musicali (impostazione della performance, identità, età e sesso dei musicisti).

Per esempio, un video del defunto dottor Lloyd Miller che suona un pianoforte accordato nella modalità persiana Segah dastgah mostra come siano disponibili così tante altre modalità per esprimere emozioni. Le convenzioni di modo maggiore e minore che consideriamo stabilite nella musica tonale occidentale non sono che una possibilità in uno specifico quadro culturale. Non sono una norma universale.

Perché questo è importante?

La ricerca ha il potenziale per scoprire come viviamo e interagiamo con la musica, e cosa fa per noi e per noi. È uno degli elementi che rende l'esperienza umana più completa. Qualunque eccezione esistano, lo sono forzato e non spontaneo, e la musica, in qualche forma, lo è presente in tutte le culture umane. Più indaghiamo sulla musica in tutto il mondo e su come influenza le persone, più impariamo su noi stessi come specie e su ciò che ci rende sentire.

I nostri risultati forniscono approfondimenti, non solo su intriganti variazioni culturali riguardanti il ​​modo in cui la musica viene percepita attraverso le culture, ma anche su come rispondiamo alla musica di culture che non sono le nostre. Non possiamo apprezzare la bellezza di una melodia di una cultura diversa, anche se ignoriamo il significato dei suoi testi? Ci sono più cose che ci uniscono attraverso la musica che non ci distinguono.

Quando si tratta di pratiche musicali, le norme culturali possono sembrare strane se viste dalla prospettiva di un estraneo. Ad esempio, abbiamo assistito a un funerale di Kalash in cui c'era molta musica frenetica e danze molto energiche. Un ascoltatore occidentale potrebbe chiedersi come sia possibile ballare con tanta vivacità su una musica veloce, ruvida e atonale – a un funerale.

Ma allo stesso tempo, un osservatore di Kalash potrebbe meravigliarsi della cupezza e della quiete di un funerale occidentale: il defunto era una persona di così poca importanza che in loro memoria non venivano eseguiti sacrifici, poesie onorarie, canti di lode, musica ad alto volume e danze? Mentre valutiamo i dati acquisiti sul campo in un mondo lontano dal nostro, diventiamo più consapevoli del modo in cui la musica dà forma alle storie delle persone che la compongono e di come è modellata dalla cultura stessa.

Dopo aver salutato i nostri ospiti di Kalash e Kho, siamo saliti su un camion, abbiamo attraversato il pericoloso Passo Lowari da Chitral a Dir, e poi si è recato a Islamabad e poi in Europa. E durante tutto il viaggio, ho avuto le parole di a Canzone Khowari nella mia mente: “Il vecchio sentiero, lo brucio, è caldo come le mie mani. Nel mondo giovane, mi troverai.

Più impariamo sulle ricche variazioni della musica, più impariamo su noi stessi.

Circa l'autore

Giorgio Athanasopoulos, COFUND/Marie Curie Junior Research Fellow, Università di Durham e Imre Lahdelma, Ricercatore post-dottorato, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Potrebbe piacerti anche

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

LINGUE DISPONIBILI

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

PIU 'LEGGI

cina popolazione in calo 1 21
La popolazione cinese e mondiale ora si abbassa
by Xiujian Peng
Il National Bureau of Statistics cinese ha confermato ciò che i ricercatori come me hanno da tempo...
due persone sedute che conversano
Come parlare con qualcuno delle teorie del complotto in cinque semplici passaggi
by Daniel Jolley, Karen Douglas e Matthew Marques
Il primo istinto delle persone quando si impegnano con i credenti della cospirazione è spesso quello di cercare di sfatare il loro ...
Antica pratica Yoga 1 24
I benefici dell'antica pratica dello yoga sia per il corpo che per la mente
by Herpreet sottile
Lo yoga è ora un'attività tradizionale negli Stati Uniti ed è comunemente descritto come uno stile di vita sano...
politica della gentilezza 1 20
Jacinda Ardern e la sua politica della gentilezza è un'eredità duratura
by Hilde Caffè
L'approccio umano ed empatico di Jacinda Ardern ha cercato di dare un tono conciliante. Da nessuna parte era...
imbiancatura mlk 1 25
Come i repubblicani imbiancano Martin Luther King
by Hajar Yazdiha
Gennaio è un mese che commemora un ricordo più oscuro e più recente dell'attacco del 6 gennaio 2021 a...
una donna seduta avvolta in una coperta sorseggiando una bevanda calda
Raffreddore, influenza e COVID: come la dieta e lo stile di vita possono potenziare il tuo sistema immunitario
by Samuel J. Bianco e Philippe B. Wilson
Ci sono molte cose che possiamo fare per sostenere il nostro sistema immunitario e persino migliorarne la funzione.
una famiglia gioiosa seduta insieme fuori in un prato
Come possiamo essere i migliori genitori che possiamo essere?
by Rabbino Wayne Dosick
Siamo noi che facciamo le scelte e trasmettiamo le lezioni, con le parole e con i fatti, consapevolmente e...
dando il benvenuto all'anno del coniglio nel 2011 a Taiwan
Benvenuto nell'anno del coniglio o del gatto, a seconda di dove vivi
by Megan Bryson
Il 22 gennaio 2023, più di un miliardo di persone in tutto il mondo accoglieranno l'Anno del Coniglio, o il...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.