La Danza Martinicana Bèlè è Una Celebrazione Di Terra, Spirito e Liberazione

 

I partecipanti a raduni all'aperto illuminati dalle stelle ballano, cantano, suonano la batteria e festeggiano per gli antenati che hanno combattuto per spezzare le catene della schiavitù. La rivolta che alla fine ha portato l'abolizione della schiavitù sull'isola nel 1848 fu innescato dall'arresto di Romain, uno schiavo che si rifiutò di rispettare il divieto del suo padrone di battere i tamburi.

Oggi i tamburi sono ancora un simbolo di ribellione e libertà. I balli tradizionali che attraversano l'isola ogni 22 maggio, in occasione di spettacoli chiamati "swaré bèlè", sono pieni di un'elettrizzante aura di riverenza e onore.

Ma il bèlè non è solo un genere di ancestrali pratiche di tamburo afro-caraibica. Piuttosto, è “an mannyè viv:” uno stile di vita e una visione del mondo attraverso cui molte persone trovare guarigione e potenziamento per se stessi e le loro comunità.

Il mio primo incontro con bèlè è avvenuto quando ero uno studente laureato in antropologia, conducendo ricerche sul campo in Martinica. Come ex ballerino, sono stato attratto dal modo in cui batteristi, ballerini e cantanti bèlè sperimentano la libertà spirituale e culturale. Gli artisti mi dicono che la loro partecipazione è trasformativa, sacra e ultraterrena.

Belè linò

Martinica è una regione d'oltremare della Francia nelle isole delle Piccole Antille. La maggior parte delle 400,000 persone che vi abitano discende da africani portati nelle isole dalla tratta degli schiavi, le cui tradizioni hanno lasciato una profonda impronta nella cultura martinicana.

Secoli di storia hanno conferito al bèlè un complesso insieme di simboli, compreso solo da chi è profondamente immerso nella pratica.

Gli incontri di Swaré bèlè iniziano tipicamente con alcuni incontri di "ladja/danmyé", una tradizione di arte marziale tra due combattenti al centro di un cerchio, che riscalda l'energia dello spazio mentre gli ospiti arrivano.

Il resto dell'evento prevede una rotazione improvvisata di artisti che suonano e ballano set del repertorio “bèlè linò”. Questi balli quadrati usano la configurazione a quadriglia, con quattro coppie di ballerini e ballerini. Dopo le sequenze di apertura, ogni coppia balla a turno in uno scambio giocoso al centro del cerchio, quindi balla verso i tamburini per salutarli.

Tradizioni belle usa il "tanbou", un tamburo conico dalla pelle di capra. C'è anche il “tibwa”: due bastoncini di legno battuti ai lati del tamburo con un tempo costante.

L'ensemble di ballerini, batteristi e cantanti è normalmente circondato da una folla di spettatori che battono le mani, ondeggiano i loro corpi e si uniscono al ritornello della canzone.


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Tutti i ballerini padroneggiano il repertorio di base. Eppure l'ordine e lo stile delle interazioni tra i partner sono improvvisati, il che rende straordinario il fatto che i batteristi possano abbinare il loro ritmo all'intricato gioco di gambe dei ballerini.

Nel gioco giocoso, civettuolo ea tratti competitivo di certi stili bèlè, la donna è l'oggetto dell'inseguimento del suo partner maschio, e alla fine decide se accoglierà i suoi affetti. Questo aspetto della performance bèlè, per cui le donne sono ammirate e lodate per la loro abilità nella danza sensuale, porta alle interpreti femminili un senso di affermazione.

Represso, poi abbracciato

La Martinica è sotto il controllo francese dal 1635. Anche durante l'era postcoloniale, molte tradizioni popolari della Martinica Nera ha affrontato la repressione, poiché i leader imponevano la cultura della Francia continentale alla popolazione. Ad esempio, le pratiche bèlè venivano spesso denigrate come “bagay vyé nèg”, “bagay djab” e “bagay ki ja pasé”: primitive, indecenti e superate, nella lingua creola martinicana. Per molti nella chiesa, i tamburi e le danze tradizionali simboleggiavano il paganesimo. In un paese in cui la stragrande maggioranza delle persone appartiene alla chiesa, era difficile per i devoti cattolici sostenere bèlè.

Molti praticanti vedono il bèlè come una danza della terra che rafforza le connessioni umane con la terra, gli spiriti divini e gli ideali di libertà. Pubblicizzato come un rituale di fertilità sia per gli esseri umani che per la terra, la danza riflette la sensualità tra i partner. Suggerisce un altro simbolismo connessioni sacre con il suolo, la vegetazione e l'acqua su cui lavorarono e sopravvissero gli antenati ridotti in schiavitù dei Martinicani. Molti movimenti di danza rappresentano il lavoro agricolo.

Durante gli anni '1980, attivisti studenteschi e gruppi giovanili hanno condotto iniziative per far rivivere tradizioni che si erano quasi dissolte a causa delle pressioni francesi per l'assimilazione. Oggi una comunità in continua crescita ha abbracciato bèlè mentre sfidano l'eredità del colonialismo e del razzismo in Martinica.

Bèlè performance è sempre più visibile nella Chiesa Cattolica. “Bèlè légliz” o “chiesa belè” fonde la liturgia con riferimenti all'eredità africana e diasporica dei martinicani.

Alcuni attivisti bèlè intrecciano simboli di rispetto degli antenati e amministrazione della terra, che si trovano anche nelle tradizioni religiose caraibiche come Vodou haitiano, Santeria cubana, Candomblé brasiliano e Quimbois, la tradizione della guarigione popolare della Martinica.

Un numero crescente di praticanti lo afferma bèlè è una “spiritualità laica”, considerandolo una forma di guarigione sociale dalla sottomissione. Molte delle persone che ho intervistato parlano di bèlè come di un'esperienza "ultraterrena" con un'energia unica che li aiuta a far fronte alle ombre della loro società di colonialismo e schiavitù e alla transizione postcoloniale.

Solidarietà e speranza

Il tamburo bèlè e le sue danze associate sono diventati il ​​grido di battaglia attorno al quale molti attivisti culturali bèlè organizzano la vita quotidiana, come ad esempio classi di insegnamento e la partecipazione a progetti di mutuo soccorso.

I raduni Swaré bèlè sono spesso associati alla comunità e sono diventati occasioni chiave per i partecipanti per esprimere orgoglio culturale, solidarietà politica e speranze di cambiamento. Questi eventi spesso rendono omaggio a personaggi storici che hanno contribuito alle lotte per la liberazione dei neri, come poeti e politici Aimé Césaire E filosofo Frantz Fanon.

Negli ultimi 13 anni, la mia ricerca ha sondato come la danza tradizionale esprima resistenza, emozioni, spiritualità e persino sentimenti di trascendenza. Ho anche esplorato come bèlè complichi le idee in bianco e nero su ciò che è "sacro" rispetto a ciò che è "laico".

Bèlè balla sulla linea tra i due, riflettendo la complessa eredità del colonialismo che continua a plasmare la vita nei Caraibi.The Conversation

Circa l'autore

Camee Maddox-Wingfield, Professore Associato di Sociologia, Antropologia e Sanità Pubblica, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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