Il romanzo innegabilmente sexy di Academic Bohemia di Barbara Trapido abbaglia ancora a 40 anni

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 arno smit iI r gSwWY unsplash.

Il romanzo d'esordio di Barbara Trapido, Fratello del più famoso Jack, è uno di quei libri che sembra destinato a raggiungere i suoi lettori in modo indiretto.

Come la scrittrice americana e fan di Trapido Maria Semple, che ha scritto l'introduzione alla nuova edizione per il 40° anniversario di Bloomsbury, potresti essere fortunato e imbatterti in un cestino per le svendite di una biblioteca, oppure un amico te lo premerà tra le mani.

E se per caso ti viene chiesto di recensirlo, potresti iniziare con il grattarti la testa perché non hai mai sentito parlare di questo libro con il suo titolo distintivo, anche se è passato più della metà della tua vita.  

Pochi libri sopravvivono a quattro decenni di quasi oscurità e ancora abbagliano, ma il libro di Trapido fa proprio questo. Luccica tra la compagnia di libri di quest'anno come un pupazzo dai colori vivaci, arguto e in minigonna degli anni '1960 che si è schiantato al cancello di una cena soffocante.

Irriverente e giurato, innegabilmente sexy, questo romanzo di formazione si tuffa inconsciamente e con un candore insolito. La sua giovane protagonista, Katherine Browne, ammette di aver compensato la sua naturale timidezza "con strani lampi di spavalderia".

Dopo una dozzina di pagine, è come se una mano sconosciuta avesse acceso casualmente ogni luce della casa, bruciando inavvertitamente tutte le micce. Semple descrive il libro come “Ritorno a Brideshead incontra Sabrina nella Londra bohémien degli anni '80”, e sul retro di copertina, Meg Rosoff cita anche Brideshead e lo colloca negli anni '1970. Nessuno dei due ha inchiodato il suo periodo, anche se Rosoff si avvicina di più.

Per chiunque abbia vissuto gli anni attraversati da questo libro, la prima parte urla gli anni '1960, dai cappellini all'uncinetto e gli abiti alti fino alle cosce di Katherine Browne, alla sessualità pervasiva, aperta e, a volte, leggermente perversa della narrazione.

I confronti con Brideshead Revisited si verificano perché la diciottenne Katherine si innamora di una famiglia, i Goldman, ma non c'è traccia della malinconia condannata che incombe sul cast torturato di Evelyn waughil libro di Al contrario, il romanzo di Trapido è divertente e accattivante; a volte è triste, ma soprattutto è spudoratamente sexy, persino osceno.

Se deve essere paragonato a qualsiasi altro libro, potrebbe essere quello di Nancy Mitford La ricerca dell'amore, con la sua grande ed eccentrica famiglia, i Radlett di Alconleigh, e le sue giovani donne intelligenti. Ma mentre i Radlett deliziosamente ottusi di Mitford appartengono alle classi superiori britanniche, la famiglia Goldman di Trapido è costituita da intellettuali fermamente di classe media e di sinistra.

Risque, affilato come un rasoio e politicamente scorretto

Uno dei tanti motivi per cui leggiamo narrativa è soddisfare ciò che Jeanette Winterson chiama, nel suo saggio “Writer, Reader, Words”, il nostro desiderio di “specchio della vita”. Eppure, i romanzieri non hanno mai scritto così cautamente, mai si sono autocensurati così assiduamente, nel tentativo di non offendere.


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Impiegano abitualmente lettori sensibili per sciogliere nodi di privilegio, evidenziare gaffe culturali goffe, razza, genere e stereotipi e cliché che umiliano l'età. Il risultato sono mondi immaginari più inclusivi rispetto al mondo reale in cui la maggior parte di noi vive: il mondo come dovrebbe essere, piuttosto che come è in realtà.

Eliminare gli “ismi” sociali indesiderabili è un lavoro necessario, eppure si potrebbe sostenere che tali aggiustamenti creano una falsa riflessione sullo “specchio della vita”, dando allo stesso tempo un colpo molto considerevole alla libertà di parola.

Ciò che fa saltare alcune di queste micce quando si legge il romanzo di Trapido – a parte i dialoghi nitidissimi – è la sua assenza di correttezza politica.

I lettori di sensibilità non erano una cosa quando è stato scritto Il fratello del più famoso Jack. Chiunque fosse adulto (o quasi adulto) negli anni Sessanta riconoscerà immediatamente la sua aria di permissività audace, la sua tendenza a rispondere all'autorità. Riconosceranno anche una serie di reati di sensibilità che potrebbero rivelarsi leggermente scioccanti per qualsiasi sensibilità plasmata nel 1960° secolo.

La maggior parte degli shock, anche se non tutti, sono amministrati da Jacob Goldman, il più grande professore di filosofia ebreo, padre peloso, turbolento e supponente della tribù di sei bambini di Goldman. Jake afferma senza scusarsi la sua mascolinità, il suo ruolo di capo della famiglia Goldman e il suo stato quasi costante di lussuria per sua moglie, Jane, quest'ultima anche di fronte ai bambini piccoli e agli ospiti del fine settimana.

"Che cosa hai covato", dice Jacob, notando il bagliore sulle sue guance. Le mette le mani sui seni. Non ha restrizioni a metterle le mani addosso in pubblico.

L'abitudine di Jacob Goldman di palpare sua moglie non sembra turbare Jane, e lei è, come afferma, la sua legittima moglie. La maggior parte dei revisori ama Jacob senza riserve, e forse se avessi letto questo libro 40 anni fa l'avrei fatto anch'io. Allora, il suo sciovinismo spudorato sarebbe sembrato come una flessione muscolare di fronte al femminismo della seconda ondata.

Per tutto questo tempo dopo, il maschio prepotente si sente piuttosto meno amabile – non che Jane non resista a lui, o ai suoi figli, se è per questo. Ma le lamentele di Jake su sua moglie, le sue lamentele riguardo a lei che suona il piano, sono meno facilmente digeribili nell'era del #MeToo movimento, così che alcune di queste scene sono un po' contorte.

In difesa di Jacob, non palpeggia altre donne, ed è per il resto gentile e protettivo nei confronti di Katherine, che nella prima parte del libro è una delle sue compagne del primo anno. filosofia studenti. E alla fine del libro, quando Katherine ne ha più bisogno, la sua innata bontà emergerà.

Sessualità aperta e cipolle intrecciate

Figlia unica di un fruttivendolo e di una madre casalinga, cresciuta in un tranquillo bungalow di mattoni di periferia noto per la sua pulizia e per le sue anatre di porcellana sul muro, Katherine è incantata dai Goldman. Arrivando per la prima volta nella loro casa sconclusionata e non troppo pulita nel Sussex:

La casa, come si presenta dalla strada, è come una casa che si potrebbe vedere su una scatola di puzzle, stagionalmente infestata da alte malvarose. Quello gentile messo insieme su un vassoio da tè mentre si riprende dal morbillo.

Katherine è stata portata via per il fine settimana dall'elegante architetto John Millet. John è un più anziano Gay che è devoto a Jane Goldman, ma non, risulta, dissuaso da nessuno di questi fatti dall'avere progetti sulla verginità di Katherine. Viene solo distratto dal dormire con lei nella stanza degli ospiti dei Goldman su ostinata insistenza di Jacob su stanze separate.

“Non permetterò a questo vecchio frocio di venire qui a casa mia per concedersi un'attività secondaria nelle figlie femmine. Non con i miei alunni. Non con Katherine qui. È chiaro a tutti i presenti?”

Katherine percepisce un mondo di differenza tra il fatto che Jacob chiama Millet "un vecchio frocio" e sua madre lo chiama "strano". Aveva pianto nel suo cuscino su quest'ultimo, mentre la dichiarazione di Jacob è fatta senza la censura morale di sua madre.

A Jacob, John dice in tono di sfida:

«Ehi, Jake, tua moglie è incinta. Qual è il problema con voi?" "Ci piace scopare", dice Jacob.

La parola cade come un sasso sulla sensibilità non iniziata di Katherine, ma non fa nulla per scuotere la compostezza di Jane, o quella di John.

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 Katherine è incantata dalla casa bohémien dei Goldman e la dea domestica sgualcita e vestita di wellington Jane Goldman diventa il suo modello.

Come tanti utili confronti, l'esposizione di Katherine alla sessualità dichiarata apertamente tra Jacob e Jane la fa riconsiderare il passato; in particolare, i suoi stessi genitori.

L'abitudine di Jacob di invitare sfacciatamente Jane ad accompagnarlo al piano di sopra nel bel mezzo del pomeriggio aiuta Katherine a pensare in modo più caritatevole ai pudici letti gemelli dei suoi genitori "con i loro copricandele abbinati". La aiuta a concludere che “la passione potrebbe continuare anche sotto lo stoppino. Anche con i Sali della Frutta di Eno sul tavolo tra i letti.

La famiglia Goldman è pronta per far cadere Katherine, che ama lavorare a maglia, e lei si fa rapidamente strada nei loro cuori. Jane, una "Burne-Jones trascurata […] in wellingtons", la invita in giardino per aiutare a intrecciare le cipolle, e presto diventa il modello di Katherine. Quando ha incontrato Jacob per la prima volta, spiega Jane, era una

Christian di alta borghesia, abbottonato in cashmere. Il prodotto di una tata scozzese e di un collegio femminile.

Aveva presto scoperto che Jacob era molto più divertente.

Jane incoraggia la sua famiglia a "fare musica da camera del 'Yellow Submarine' con flauto, violino, pianoforte e flauto dolce", ed è grazie ai suoi sforzi persistenti che il figlio maggiore dei Goldman, Roger, diventa un violinista di talento e il primogenito , Jonty, continua a suonare il flauto. Cantano anche insieme, e in modo così mozzafiato che Katherine esclama: "Le canzoni mi fanno pronunciare per sempre il nome di John Dowland con riverenza".

Più tardi, quando Katherine conoscerà meglio i Goldman, pulirà il pavimento della cucina per Jane come atto di pura devozione.

Verso la fine, in un lungo momento, Jane fa un'esuberante dichiarazione femminista davanti alla sua famiglia riunita, dicendo a Katherine cosa deve chiedere per se stessa nella maternità e nel matrimonio. Che Katherine non voglia davvero sentire cosa ha da dire Jane è, purtroppo, fin troppo credibile.

Un tuffo nella Londra degli anni '1960

Quando è stato pubblicato, Brother of the More Famous Jack ha ricevuto un premio speciale Whitbread per la narrativa. La sua autrice, nata in Sud Africa, era emigrata in Inghilterra nel 1963, poco più che ventenne. Lì si stabilì come moglie di un professore di Oxford e allevò figli. Da qualche parte negli anni '1970, iniziò a inventare i personaggi di questo libro.

L'esperienza di Barbara Trapido di immergersi nella Londra degli anni '1960 forse spiega in qualche modo la brillantezza di questo debutto. La scrittura crepita e sfrigola con tutta la chiarezza della visione e l'acuto orecchio per il dialogo dell'estraneo attento, offrendo abilmente ciò che Maria Semple descrive come "una margherita bomba di gioia".

Trapido ha continuato a scrivere altri sei romanzi. Alcuni di loro condividono personaggi e uno – Il suonatore di corna itinerante – rivisita, tra gli altri personaggi, Katherine Browne in un'altra fase successiva della sua vita. Se non hai ancora letto Barbara Trapido, Brother of the More Famous Jack è il punto di partenza.

The Conversation

Libro di cui in questo articolo

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Fratello del più famoso Jack: un romanzo 
di Barbara Trapido 

In questo romanzo divertente e commovente, Barbara Trapido introduce un personaggio principale indimenticabile e debutta con la voce spiritosa e avvincente di cui vanno entusiasti gli autori da Elizabeth Gilbert a Maria Semple e Lauren Groff.

Info / Ordina questo libro tascabile. Disponibile anche in formato Kindle.

Circa l'autore

Carol Lefevre, Visiting Research Fellow, Dipartimento di Inglese e Scrittura Creativa, Università di Adelaide

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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