Prurito di scappare? Ricorda le sei fasi del viaggio trasformativo

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 Autobus turistici in un punto di ritiro popolare per ammirare la vetta più alta del Nord America, il Denali, nel Parco Nazionale e Riserva di Denali, Alaska, nel 2016. Foto di AP/Becky Bohrer

Nel giugno 2022, sono partito per un viaggio in moto di 10,650 miglia e sei settimane dal Tennessee all'Alaska e ritorno, portando non molto più del mio GPS e telefono. La corsa ha dato il via a un anno di viaggio per la ricerca - e nonostante le storie dell'orrore di voli in ritardo e cancellati, non potrei essere più felice.

Quasi ovunque andassi, anche nelle parti remote dello Yukon e della Columbia Britannica, la gente viaggiava. Molti dei rimorchi tirati erano nuovi di zecca, suggerendo che i proprietari li avevano acquistati di recente. Dopo l'ennesimo inverno pandemico rinchiuso, sembra che l'appetito delle persone di scappare sia altrettanto acuto.

Ma perché viaggiamo in primo luogo? Qual è il fascino della strada aperta?

Come professore di religione, psicologia e cultura, studio le esperienze che si trovano all'intersezione di tutte e tre. E nel mio ricerca sui viaggi, mi colpiscono i suoi paradossi irrisolvibili: molti di noi cercano di allontanarsi per essere presenti; corriamo verso le destinazioni per rallentare; possiamo preoccuparci dell'ambiente ma lasciare comunque impronte di carbonio.

Alla fine, molte persone sperano di tornare trasformate. Viaggiare viene spesso visualizzato come quello che gli antropologi chiamano “rito di passaggio”: rituali strutturati in cui gli individui si separano dall'ambiente familiare, subiscono cambiamenti e ritornano ringiovaniti o “rinati”.

Ma i viaggiatori non si preoccupano solo di se stessi. Il desiderio di esplorare può essere un tratto umano determinante, come sostengo nel mio ultimo libro, "Solo in viaggio: Dio, uscire di casa e una spiritualità per la strada.” La capacità di farlo, però, è un privilegio che può vieni a pagamento per ospitare comunità. Sempre di più, l'industria del turismo e gli studiosi sono interessati allo stesso modo viaggio etico, che riduce al minimo i danni dei visitatori ai luoghi e alle persone che incontrano.

I media inondano i turisti di consigli e lusinghe su dove viaggiare e cosa fare lì. Ma per raggiungere gli obiettivi più profondi del viaggio trasformativo ed etico, il "perché" e il "come" richiedono un discernimento più profondo.

Durante la mia ricerca sui libri, ho studiato storie di viaggio nelle sacre scritture e ho ricercato i risultati di psicologi, sociologi, esperti di etica, economisti e studiosi del turismo. Sostengo che il viaggio significativo è meglio inteso non come un rito in tre fasi ma come una pratica in sei fasi, basata sulle esperienze umane fondamentali. Queste fasi possono ripetersi e sovrapporsi all'interno dello stesso viaggio, proprio come le avventure si alternano.

viaggio trasformativo2 7 16 I turisti si siedono sulle panchine pubbliche a Dharmsala, in India, il 17 giugno 2022. Foto AP / Ashwini Bhatia


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1. Anticipare

Il viaggio inizia molto prima della partenza, mentre cerchiamo e pianifichiamo. Ma l'anticipazione è più della logistica. Gli olandesi giustamente lo chiamano “voorpret”: letteralmente, il piacere prima.

Come e ciò che le persone si aspettano in una determinata situazione ha il potere di modellare la loro esperienza, nel bene e nel male, anche quando si tratta di pregiudizi. Esperimenti psicologici, per esempio, lo hanno dimostrato quando i bambini si aspettano una maggiore cooperazione tra i gruppi, può ridurre i loro pregiudizi a favore del proprio gruppo.

Ma fenomenologia, una branca della filosofia che studia l'esperienza e la coscienza umana, lo sottolinea anche l'anticipazione è “vuota”: le nostre intenzioni e aspettative consapevoli di ciò che verrà potrebbero essere soddisfatte o deluse da un momento futuro.

Con questo in mente, i viaggiatori dovrebbero cercare di rimanere aperti all'incertezza e persino alla delusione.

2. Partire

La partenza può risvegliare emozioni profonde che sono legate alle nostre prime esperienze di separazione. Gli stili di attaccamento studiati dagli psicologi nei bambini, che determinano il modo in cui le persone si sentono sicure nelle loro relazioni, continuano a plasmarci da adulti. Queste esperienze possono anche influenzare il modo in cui le persone si sentono a proprio agio esplorare nuove esperienze e uscire di casa, che possono influenzare il modo in cui viaggiano.

Alcuni viaggiatori partono con entusiasmo, mentre altri sperimentano esitazione o senso di colpa prima del sollievo e dell'eccitazione della partenza. La consapevolezza delle fasi del viaggio può aiutare le persone gestire l'ansia.

3. Arrendersi

I viaggiatori non possono controllare il loro viaggio: un volo viene cancellato o un veicolo si guasta; il bollettino meteorologico prevede il sole, ma piove per giorni e giorni. In una certa misura, devono arrendersi all'ignoto.

Le moderne culture occidentali tendono a vedere la "arresa" come qualcosa di negativo, come issare una bandiera bianca. Ma come a concetto terapeutico, arrendersi aiuta le persone a lasciar andare le abitudini inibenti, a scoprire un senso di integrità e vivere insieme con altri. Il perfezionista impara che un itinerario modificato non significa un'esperienza di viaggio ridotta e lascia andare la paura del fallimento. La persona con un forte senso di indipendenza cresce in vulnerabilità quando riceve cure da estranei.

In effetti, alcune teorie psicologiche sostengono che il sé brama la resa, nel senso di liberazione: abbattere le sue barriere difensive e trovare la libertà dai tentativi di controllare l'ambiente circostante. Abbracciare quella vista può aiutare i viaggiatori a far fronte alla realtà che le cose potrebbero non andare secondo i piani.

4. Riunione

L'incontro, quarta fase del viaggio, è l'invito a scoprire se stessi e gli altri.

Tutte le culture hanno inconscio”regole di riconoscimento”, i loro costumi e modi di pensare radicati, rendendo più difficile creare connessioni interculturali. Portare stereotipi consci e inconsci, i viaggiatori possono vedere alcune persone e luoghi come ignoranti, pericolosi, poveri o sessuale, mentre gli host possono vedere i viaggiatori come ricchi, ignoranti e sfruttabili.

Andare oltre tali stereotipi richiede che i viaggiatori siano consapevoli dei comportamenti che possono aggiungere tensione alle loro interazioni, ad esempio conoscere argomenti di conversazione da evitare o seguire i codici di abbigliamento locali.

In molte parti del mondo, queste sfide sono intensificate dall'eredità della colonizzazione, il che rende più difficile per le persone incontrarsi in modi autentici. Le opinioni coloniali influenzano ancora le percezioni occidentali dei gruppi non bianchi come esotico, pericoloso e inferiore.

Iniziare a superare queste barriere richiede un atteggiamento noto come umiltà culturale, che è più profondo della "competenza culturale" - semplicemente conoscere una cultura diversa. L'umiltà culturale aiuta i viaggiatori a porre domande come "Non lo so", "Per favore, aiutami a capire" o "Come dovrei...?"

viaggio trasformativo3 7 16 I turisti camminano nel centro di Roma il 20 giugno 2022. Foto AP / Andrew Medichini

5. Prendersi cura

La cura implica il superamento”irresponsabilità privilegiata”: quando un viaggiatore non riconosce il proprio privilegio e se ne assume la responsabilità, oppure non riconosce la mancanza di privilegio altrui.

[3 media, 1 newsletter sulla religione. Ricevi storie da The Conversation, AP e RNS.]

Il viaggio diventa irresponsabile quando i turisti ignorano le ingiustizie e le iniquità di cui sono testimoni o il modo in cui i loro viaggi contribuiscono alla crisi climatica in corso. Eticamente, "empatia" non è sufficiente; i viaggiatori devono perseguire la solidarietà, come atto di “prendersi cura di.” Ciò potrebbe significare assumere guide locali, mangiare in ristoranti a conduzione familiare ed essere consapevoli delle risorse come cibo e acqua che utilizzano.

6. Ritorno

I viaggi finiscono e il ritorno a casa può esserlo un'esperienza disorientante.

Tornare può causare shock culturale inverso se i viaggiatori faticano a riadattarsi. Ma quello shock può diminuire quando i viaggiatori condividono le loro esperienze con gli altri, rimangono in contatto con i luoghi che hanno visitato, approfondire la loro conoscenza del luogo e della cultura, anticipare un eventuale viaggio di ritorno o farsi coinvolgere nelle cause che hanno scoperto durante il viaggio.

Credo che riflettere su queste sei fasi possa invitare al tipo di consapevolezza necessaria per un viaggio trasformativo ed etico. E in mezzo a una pandemia, è chiara la necessità di un viaggio ponderato che dia priorità al benessere delle comunità ospitanti.

Circa l'autoreThe Conversation

Jaco J. Hamman, Professore di Religione, Psicologia e Cultura, Vanderbilt Divinity School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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