Racconto scozzese di una nonna per l'equinozio d'autunno

una nonna che legge ai suoi due nipoti
Immagine di Aline Dassel 

Questa storia contiene un po' di America e un po' di Orkney. Le Orcadi si trovano all'estremità settentrionale della Scozia; è un insieme di settanta isole che un tempo appartenevano al re di Norvegia ma che ora fanno parte della Scozia. Tutti coloro che vivono alle Orcadi vivono vicino al mare.

Poiché il mare è così importante per loro per il loro sostentamento, la gente delle Orcadi presta molta attenzione a ciò che fa l'oceano e alle creature che lo abitano. Raccolgono storie di sirene e di grandi battaglie navali tra il sovrano dell'estate, Mither o' the Sea (Madre del mare), e il sovrano delle onde invernali, Teran.

Una storia di equinozio d'autunno

Lorna viveva nel New England in una fattoria vicino al mare e l'autunno era la sua stagione preferita. Quest'anno era in quarta elementare ed era abbastanza grande per andare e tornare da scuola a piedi da sola. 

Ogni giorno, mentre andava a scuola, passava davanti a una fila di aceri secolari piantati in fila lungo il ciglio della strada. Ogni primavera, lei, i suoi genitori e sua nonna Torrie appendevano secchi di metallo agli alberi per raccogliere linfa fresca da far bollire per lo sciroppo.

Ora che era quasi l'equinozio d'autunno, gli aceri cominciavano a prendere colore. Arance e rossi vivaci si stavano già mescolando al verde delle foglie. Astri viola, rosa e bianchi fiorivano lungo il ciglio della strada e nel giardino di sua madre, e in fondo al giardino, il piccolo frutteto di mele e mele granchio era sgargiante con frutti gialli e rossi. Mither e nonna Torrie erano state impegnate per tutta la settimana a inscatolare mele burro e gelatina e fettine di mela speziata da conservare da servire alle cene del Ringraziamento e di Natale.

Il profumo dell'uva era nell'aria; l'uva volpe selvatica e l'uva Concord si erano sparse in fitte stuoie da un albero all'altro lungo i margini della foresta. L'uva volpe non poteva essere mangiata fino a dopo il primo gelo, ma Mither e nonna Torrie stavano raccogliendo uva Concord da settimane per fare gelatina d'uva, succo e torta. C'erano ancora delle more tra le siepi se si guardava attentamente, ma erano lontane e poche tra loro perché gli uccelli avevano già raccolto le migliori.

Il campo di grano di Faether era maturo, alto e pronto per essere raccolto, purché il tempo fosse bello. Gli steli dorati ondeggiavano e ondeggiavano al vento come in segno di saluto quando Lorna passò accanto. Gambi di mais gialli secchi frusciavano sul lato opposto della corsia mentre tribù di oche a forma di V volavano sopra la testa, suonando il clacson per tenersi in linea.

Cena dell'equinozio d'autunno

Quella sera la famiglia fece una cena molto speciale. Prima che iniziassero a mangiare, Faether ha parlato del significato della giornata: “Il giorno dell'equinozio non è proprio buio e non c'è proprio luce. Oggi la giornata è stata lunga esattamente quanto la notte, ma entro domani la notte sarà solo di pochi minuti più lunga del giorno. E così continuerà fino a quando non scivoleremo nei giorni più bui dell'inverno! In questo momento, siamo ancora nel mezzo della stagione del raccolto, motivo per cui ci fermiamo un momento a ringraziare. Il raccolto non sarà completo fino a Samhuinn [Samhan], quando tutto è riposto al sicuro negli armadi della stalla e della cucina. Allora festeggeremo di nuovo!”

«Ma ora il campo di grano è completamente spoglio» disse Lorna. "Pensavo avessi finito di portare tutto dentro?"

"Sì, l'abbiamo fatto", disse Mither, "ma abbiamo ancora altro raccolto in arrivo: le pecore e le mucche che non possiamo permetterci di nutrire per tutto l'inverno verranno raccolte. E anche le oche".


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Tutto ciò aveva senso per Lorna, anche se la rendeva un po' triste. 

Era una buona spalmabile: nonna Torrie se ne assicurava, preparando tutti i piatti che la sua famiglia aveva gustato quando era una ragazza che viveva alle Orcadi. C'era clapshaw (purè di patate e rape gialle), un'oca grassa arrosto e pane a lievitazione naturale appena sfornato in cui Mither aveva messo un po' di ciascuno dei cereali coltivati ​​nella fattoria: grano, orzo e segale. C'erano carote nuove, appena scavate, vino novello ottenuto dall'uva Concord che cresceva sulla terra e succo d'uva appena spremuto per Lorna. Per dessert c'era un pan di zenzero broonie (pan di zenzero di farina d'avena) con una pallina di panna montata a lato, e una magnifica torta di more, fatta con gli ultimi frutti di bosco dell'anno.

Prima di mangiare, tutti hanno elencato tre cose per cui erano grati e poi hanno nominato un nuovo progetto che volevano iniziare in inverno. Poi hanno scavato.

"Fai attenzione al colore delle ossa d'oca!" dichiarò nonna Torrie mentre tutti gli altri masticavano. "Se sono marroni, significa che sta arrivando un inverno mite, ma se le ossa sono bianche come neve e ghiaccio, significa che ci aspetta un inverno rigido". Le ossa erano marroni e tutti tirarono un sospiro di sollievo.

Quando il pasto fu finito, andarono in salotto, dove Faether accese il fuoco e nonna Torrie spruzzò sulle fiamme del ginepro essiccato, dicendo: "Il fumo di questo ginepro in fiamme farà iniziare bene la stagione!"

Poi tutti si sono seduti su un comodo cuscino, divano o sedia e si sono preparati ad ascoltare mentre la nonna raccontava i suoi racconti.

Il tempo della storia della nonna

Nonna Torrie veniva dalle Orcadi. Trasmetteva sempre storie della sua infanzia a Lorna. "Perché devi sapere da dove vieni, anche se non ci sei mai stato", diceva.

"Nella terra da cui vengo io - e ci sei anche tu, anche se non ci sei mai stato - abitiamo vicino al mare."

"Anche noi!" disse Lorna. "Possiamo vedere l'oceano semplicemente stando in piedi sull'alto muro dietro il fienile!"

«Proprio così» disse nonna Torrie. “Ed è per questo che ti racconterò la tradizione del mare che ho imparato quando avevo esattamente la tua età, alle Orcadi. Abbiamo sempre prestato molta attenzione all'oceano, perché le nostre padre (padri) per lo più si guadagnavano da vivere come pescatori. Tutti volevano sapere che tempo sarebbe stato e come prepararsi. Per noi era una questione di vita o di morte.

Gli spiriti più importanti dell'oceano erano chiamati Teran e Mither o' the Sea. Sea Mither e Teran sono invisibili per noi umani, ma puoi seguire le loro attività abbastanza chiaramente mentre le stagioni cambiano".

"Che aspetto ha Teran?" chiese Lorna.

"È un enorme mostro marino con occhi freddi che non battono mai le palpebre", ha detto Faether. "Vuoi dire come uno squalo?" chiese Lorna. Aveva visto squali portati dai pescatori e alcuni che erano rimasti bloccati sulla spiaggia.

"Proprio così!" disse nonna Torrie. “Ha anche enormi tentacoli attorcigliati e grandi pinne incrostate di cirripedi che usa per trasformare il mare in onde giganti. Se si alza un improvviso temporale estivo, quello è lui che si dimena, cercando di sfuggire ai poteri di Mither o' the Sea.

Ha continuato: “In primavera, al tempo dell'Equinozio, Sea Mither combatte con Teran e vince sempre. Lo manda in profondità sotto le onde e lo tiene prigioniero. Ma questo richiede tutta la sua forza, e all'equinozio d'autunno è piuttosto esausta e perde la presa. Poi Teran si alza ancora una volta dal fondo dell'oceano e regna per tutto l'inverno, finché Mither o' the Sea non potrà riprendere le forze all'equinozio di primavera.

“E così,” disse loro nonna Torrie, “ogni Equinozio, primavera e autunno, combattono per settimane. Sai sempre quando sta accadendo perché ci sono tempeste, venti forti, cieli oscuri, bufere di neve urlanti, onde enormi e acque fredde che ribollono e agitano.

"Ma Sea Mither sente sempre le grida delle persone che affogano e delle persone che piangono sulla riva - chiunque stia morendo di fame, malato o freddo - anche in inverno, quando i suoi poteri sono più deboli", ha detto. “Quindi, puoi chiamarla ogni volta che hai bisogno di protezione. Ma i suoi poteri sono al culmine in estate, ovviamente. È lei che ripara e riempie la terra dopo che è stata rapita dal gelido regno invernale di Teran. È lei che dà alle creature marine la forza di avere i loro bambini, riscalda gli oceani e manda le dolci brezze marine. Tiene sotto controllo Teran e le altre creature del mare oscuro!

Nonna Torrie si avvicinò al suo piatto da dessert, prese un pezzetto di broonie e lo gettò nel fuoco. “Per tenere lontane le forze del male”, ha spiegato, aggiungendo, “e ora è ora di andare a letto. Sogni d'oro e buona notte!”

© 2022 Ellen Ever Hopman.
Estratto modificato stampato con autorizzazione
dall'editore, Libri del destino,
un'impronta di Inner Traditions International.

Fonte articolo:

LIBRO: Una volta intorno al sole

Once Around the Sun: storie, mestieri e ricette per celebrare l'anno sacro della Terra
di Ellen Evert Hopman. Illustrato da Lauren Mills.

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L'autore

foto di: Ellen Evert HopmanEllen Evert Hopman è un'iniziata druidica dal 1984. È un membro fondatore dell'Ordine della Quercia Bianca, un'Arcidruida della Tribù della Quercia e un membro del Consiglio Grigio di Maghi e Saggi. È autrice di diversi libri, tra cui Camminare per il mondo nella meraviglia.

L'illustratrice del libro, Lauren Mills, ha ottenuto riconoscimenti nazionali sia come autrice/illustratrice che come scultrice. È autrice e illustratrice del pluripremiato Il cappotto di pezza.

Altri libri di Ellen Evert Hopman.
    

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