La grande dea dell'inverno: un racconto irlandese per Samhain

"Il Cailleach Bhuer" di ~AltaraTheDark
"Il Cailleach Bhuer" di ~AltaraTheDark

Per gli antichi Celti c'erano solo due stagioni dell'anno: l'inverno e l'estate. L'inverno è iniziato a Samhain* (31 ottobre-1 novembre), e l'estate iniziò a Beltaine*. A quei tempi, quando le case erano illuminate solo da candele e le persone si spostavano a piedi oa cavallo, l'inverno poteva essere buio e tetro. Quindi, dopo cena, la famiglia lavava e asciugava i piatti e poi si sedeva davanti al focolare per ascoltare una storia.

A volte i cantastorie chiamavano shanachie visitava di casa in casa e, in cambio di un pasto, offriva una o due storie. In questo modo, le lunghe e fredde notti sono state rese calde e accoglienti mentre gli anziani tramandavano la loro storia e le loro tradizioni ai bambini, proprio come le oche insegnano ai loro piccoli a volare verso sud ogni anno.

La vecchia baracca* aveva visitato l'accogliente casetta con il tetto di paglia dove viveva Fiona sin da prima della sua nascita. Alla vigilia di Samhain apparve come al solito per raccontare la storia della Cailleach*, la grande Dea dell'Inverno, che alcuni chiamavano la Madre d'Ossa o la Grande Megera, perché quella stessa notte il suo regno stava cominciando e l'intera famiglia era radunata per impara e ricorda.

Dopo che ebbero mangiato e la famiglia si fu radunata davanti al fuoco, lo shanachie iniziò la sua storia.

"Stanotte, il mondo sta passando dalla stagione delle allodole e delle api, delle mele, del grano e dei fiori, ai giorni tranquilli di gelo e neve", ha detto. Stava guardando Fiona negli occhi, perché era il membro più giovane della famiglia e voleva assicurarsi che capisse ogni parola

. “Ora inizia il tempo del freddo, dell'oscurità e della morte. Tuo padre, i tuoi fratelli e i tuoi zii hanno radunato le greggi e le hanno rinchiuse nel loro comodo recinto. Tua madre, le zie e le sorelle hanno macinato le salsicce, salato la carne e nascosto le mele nel loro pozzo ricoperto di paglia. Il grano viene conservato in modo sicuro, asciutto e pulito in sacchi nella stalla. Fuori il vento sta cantando una canzone di tempeste in arrivo. La Grande Megera dell'Inverno è in movimento!"

Lo shanachie si fermò per fare effetto, bevendo un lento sorso da una tazza di tisana che la nonna di Fiona aveva premurosamente messo accanto alla sua sedia.

"Come viaggia la Dea?" chiese Fiona.

Lo shanachie rispose: “Viaggia sul dorso di un lupo. Ecco perché molte persone chiamano Eanair*, il mese più freddo dell'anno, il mese del lupo." "È lei che fa il ghiaccio e la neve?" chiese Fiona.

"Oh sì, quello è uno dei suoi più grandi poteri", disse lo shanachie, sorridendo.

"Comunque lo fa?" chiese Fiona. I suoi occhi erano grandi e rotondi come la Luna nel cielo.


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«Be'», disse lo shanachie, «nell'ovest della Scozia, nell'oceano, c'è il gigantesco vortice di Corryvreckan. Quel posto è la tinozza di Cailleach. Ogni anno a Samhain si strofina i plaid in quel vortice e ne escono bianchi come il gelo. Dopodiché, la terra è ricoperta di neve perché, vedi, i suoi plaid sono la terra stessa.

"Ma non fa il bucato in un altro momento?" chiese Fiona, perché sembrava strano fare il bucato solo una volta all'anno.

"Oh sì, davvero", disse lo shanachie. “Quando l'idromassaggio è pieno di schiuma, significa che sta calpestando il bucato calpestandolo con i piedi. E se senti un forte tuono, significa che sta starnutendo!

Questa osservazione ha provocato risatine da parte di tutta la famiglia.

Lo shanachie continuò: "Vedi, l'Antico Velato è così alto che può facilmente guadare laghi e fiumi, e le piace saltare da una collina all'altra. Porta sulla schiena un cesto di vimini pieno di sassi, e dovunque lascia cadere un sasso si forma un'isola o una montagna. Porta anche a slaitín draíochta* fatto di legno di pioppo tremulo per spazzare via ogni piccolo pezzo di verde che osa alzare la testa nella stagione buia. E ovunque tocchi terra con la sua bacchetta, il terreno si congela all'istante, duro come pietra!

Fiona rabbrividì e si rannicchiò più a fondo nel grembo di sua madre.

“Il suo regno finisce a Beltaine, quando nasconde la sua slaitín draíochta in a cespuglio spinoso di agrifoglio o un groviglio ispido di ginestre. Lo raccoglie quando l'anno torna di nuovo all'inverno".

"Ma cosa fa per tutta l'estate?" chiese Fiona. "Sei mesi sono un tempo terribilmente lungo da aspettare, senza niente da fare."

"Oh, è ancora impegnata", rispose lo shanachie. «L'Antico ha un sacco di lavoro tutto l'anno. Vedi, le piace vagare per la campagna con le sue mucche e capre e portarle sulla spiaggia a mangiare le alghe. Poiché è la dea della terra, ama tutti gli animali. È anche la custode dei cervi e si assicura che rimangano felici e in salute”.

“Anche se non possono vederla,” continuò, “lei sussurra pensieri nelle orecchie del cacciatore, consigliandogli quanti cervi sparare ea che ora. I buoni cacciatori le mostrano tutto il rispetto perché lei ricorda loro di onorare sempre l'equilibrio della natura. I migliori cacciatori benediranno sempre gli animali che hanno preso per sfamare la loro famiglia, perché sanno che se si dimenticano di farlo, la carne apparterrà alle Fate. E si ricorderanno sempre di sussurrare grazie alla Dea per la sua generosa generosità.

Fiona non aveva mai visto una Fata, anche se a volte poteva sentirle cantare quando era seduta immobile nella foresta.

"Come fanno le Fate a procurarsi la carne se il cacciatore dimentica di benedirla?" lei chiese.

"Ah, una bella domanda, ed ecco una storia da ricordare", rispose lo shanachie. “Una volta dei ragazzi sono usciti e hanno sparato a un cervo. Erano molto eccitati e orgogliosi di se stessi, immaginando tutte le lodi che avrebbero ricevuto quando sarebbero tornati al loro villaggio. Si dimenticarono completamente di benedire la carne o di ringraziare il cervo che gli aveva dato la vita. Tutto quello che hanno fatto è stato legare una corda intorno alle gambe del cervo e iniziare a trascinarlo a casa”.

“Quando sono tornati al loro villaggio, anche se avevano sentito il peso del cervo per tutto il percorso attraverso la foresta, tutto ciò che avevano era una corda vuota che si trascinava dietro di loro. Il cervo era scomparso! Vedi, le Fate l'hanno presa per dar loro una lezione.

"Come può esserci solo una corda vuota se hanno ancora sentito il peso del cervo?" chiese Fiona, incrociando le braccia e scuotendo la testa incredula. Lo shanachie sorrise, bevendo un altro sorso dell'ottima tisana.

«Ah, certo, non ti sei ancora imbattuto nella magia delle fate, ma tua nonna sì. È in questo tè che sicuramente le Fate hanno benedetto.

La nonna di Fiona sorrise con un cenno del capo e lo shanachie continuò.

“Ora, anche la Cailleach è una donna di magia e mistero. A volte appare come un gabbiano. Può anche apparire come un'aquila, un airone o un cormorano. Quando lei e i suoi aiutanti cavalcano in groppa a lupi o cinghiali, sono spesso seguiti da branchi di cervi o cinghiali”.

"Nella stagione estiva, a volte si trasforma in una grande pietra", le disse, allargando le mani per mostrarle quanto fosse grande. “Saprai quale perché è sempre bagnato, anche nella stagione più secca. In Simbolo*, raccoglie legna da ardere per durare fino a Beltaine. Se il tempo è bello e può raccogliere una grande scorta di legna per riscaldare la casa, significa che c'è ancora un lungo inverno davanti. Ma se il tempo è piovigginoso e nuvoloso e lei è costretta a rimanere in casa, significa che l'inverno è quasi finito".

"L'Antico Velato può benedire o maledire le tribù, a seconda che la onorino adeguatamente", continuò. “Dovremmo sempre ricordareber per ringraziarla perché è lei che ha insegnato al popolo a trebbiare il grano, utilizzando un flagello di legno di agrifoglio con un percussore di nocciolo. Ci ha anche insegnato a trebbiare su un terreno pulito, a seminare l'avena a fine inverno e a raccogliere il grano verde prima che iniziassero i temporali di fine estate". (A correggiato è uno strumento per la trebbiatura costituito da un'asta di legno da cui oscilla un bastoncino corto e pesante.) 

"Viene mai nella nostra fattoria?" chiese Fiona. "Come faccio a sapere se è stata qui?"

«Be'», disse la shanachie, «se avete mai visto un mucchio di pietre o un masso solitario in cima a una montagna, quello è un luogo sacro per lei. È corretto lasciare un regalo di focacce d'avena o burro in un posto simile. Ci sono pietre come quella nelle vicinanze; Sono sicuro che li hai visti mentre eri fuori a raccogliere bacche. Anche una pietra solitaria in piedi nel paesaggio può essere un segno della sua presenza. Spesso è una persona o un animale che ha trasformato in pietra perché non le hanno mostrato il dovuto rispetto”.

Fiona deglutì.

“Le sorgenti di montagna sono i suoi santuari speciali e lei ne beve per rinnovare i suoi poteri. Se trovi una sorgente nascosta nella foresta, dovresti girarci intorno nove volte e poi bere dalle sue acque. Assicurati di lasciare anche un'offerta di ringraziamento; un po' di formaggio o pane e un po' di sidro o miele sono buoni. Ma se non li hai con te, puoi sempre offrire una preghiera o un canto”.

«E ora», disse, alzandosi dalla sedia accanto al fuoco, «tu sai tutto della Cailleach, l'antica Madre delle Ossa e sacra Dea della Terra. Spero che le mostrerai ogni onore nella prossima stagione di neve e ghiaccio".

E con questo, indossò il suo mantello caldo, fece l'occhiolino a Fiona e scomparve fuori dalla porta nel tempo ventoso e selvaggio.

* * * * *

Parole irlandesi/gaeliche da sapere:

*Beltania (BELL-tayn)—la festa del Primo Maggio celtico, quando le mandrie di animali (come mucche e pecore) venivano ritualmente benedette facendole passare tra due grandi fuochi mentre salivano al loro pascolo estivo sulle colline. L'ortografia tradizionale irlandese è Bealtaine (essere-OWL-tin-eh).

*Cailleach (KAHL-yuk)—una dea della terra e in alcune zone la dea dell'inverno

*Eanair (AHN-remo)-Gennaio.

*Imbolg (IH-molg)—una festa celtica che si tiene dall'1 al 2 febbraio per celebrare l'allattamento delle pecore, che partoriscono in questo periodo, e la dea Brighid. Un nome medievale per il festival è Oimelc, "latte di pecora".

* Samhain (SOH-vincere)—una festa, celebrata dal 31 ottobre al 1 novembre, che segnava la data entro la quale tutti i prodotti dei campi dovevano essere raccolti e immagazzinati in sicurezza, perché tutto ciò che era rimasto fuori dopo quel periodo apparteneva alle Fate. Nei tempi moderni, chiamiamo questa celebrazione Halloween.

*shanachie (SHAH-na-chiave)-un narratore tradizionale; a volte scritto senchai.

*slaitín draíochta (SLAY-tin DRAY-och-ta)-un bacchetta magica

© 2022 Ellen Ever Hopman.
Estratto modificato stampato con autorizzazione
dall'editore, Libri del destino,
un'impronta di Inner Traditions International.

Fonte articolo:

LIBRO: Una volta intorno al sole

Once Around the Sun: storie, mestieri e ricette per celebrare l'anno sacro della Terra
di Ellen Evert Hopman. Illustrato da Lauren Mills.

copertina di Once Around the Sun: Storie, artigianato e ricette per celebrare l'anno sacro della Terra di Ellen Evert Hopman. Illustrato da Lauren Mills.In questo libro splendidamente illustrato, Ellen Evert Hopman condivide ricche storie tratte da racconti popolari tradizionali, artigianato pratico e ricette stagionali per aiutare le famiglie e le classi a conoscere e celebrare i tradizionali giorni festivi e le feste dell'anno sacro della terra. Progettate per essere lette ad alta voce, le storie sono integrate con guide alla pronuncia e traduzioni per parole straniere. 

Per ogni storia, l'autore include progetti pratici speciali per la vacanza - dalla creazione di bacchette e scope magiche a corone di fiori e croci di Brighid - oltre a ricette stagionali, che consentono alle famiglie di godersi i sapori, gli odori e i suoni associati le feste e le celebrazioni.

Per maggiori informazioni e / o per ordinare questo libro, cliccare qui. Disponibile anche come edizione Kindle

L'autore

foto di: Ellen Evert HopmanEllen Evert Hopman è un'iniziata druidica dal 1984. È un membro fondatore dell'Ordine della Quercia Bianca, un'Arcidruida della Tribù della Quercia e un membro del Consiglio Grigio di Maghi e Saggi. È autrice di diversi libri, tra cui Camminare per il mondo nella meraviglia.

L'illustratrice del libro, Lauren Mills, ha ottenuto riconoscimenti nazionali sia come autrice/illustratrice che come scultrice. È autrice e illustratrice del pluripremiato Il cappotto di pezza.

Altri libri di Ellen Evert Hopman.
    

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