Perché certi tipi di musica fanno cantare il nostro cervello

bambino che ascolta attentamente indossando l'auricolare
La musica influenza il nostro cervello fin dalla tenera età. Alireza Attari/Unsplash, CC BY-SA

Alcuni anni fa, Spotify ha pubblicato un online mappa interattiva di gusti musicali, ordinati per città. Al momento, Giovanna ha aggiunto ha prevalso a Parigi e Nantes, e Londra ha avuto un debole per il duo hip hop locale Krept e Kronan. È risaputo che i gusti musicali variano nel tempo, a seconda della regione e persino del gruppo sociale. Tuttavia, la maggior parte dei cervelli si assomigliano alla nascita, quindi cosa succede in loro che ci fa finire con gusti musicali così disparati?

Emozioni: una storia di predizione

Se uno ti ha presentato una melodia sconosciuta e improvvisamente l'ha interrotta, potresti essere in grado di cantare la nota che ritieni più adatta. Almeno, i musicisti professionisti potrebbero! In un studio pubblicato nella Journal of Neuroscience nel settembre 2021, dimostreremo che meccanismi di previsione simili si verificano nel cervello ogni volta che ascoltiamo musica, senza che ne siamo necessariamente consapevoli. Tali previsioni vengono generate nella corteccia uditiva e fuse con la nota che è stata effettivamente ascoltata, risultando in un "errore di previsione". Abbiamo usato questo errore di previsione come una sorta di punteggio neurale per misurare quanto bene il cervello potesse prevedere la nota successiva in una melodia.

Già nel 1956, il compositore e musicologo statunitense Leonard Meyer teorizzò che l'emozione potesse essere indotta nella musica da un senso di soddisfazione o frustrazione derivato dalle aspettative dell'ascoltatore. Da allora, i progressi accademici hanno contribuito a identificare un legame tra le aspettative musicali e altri sentimenti più complessi. Ad esempio, i partecipanti a uno studio erano in grado di memorizzare molto meglio le sequenze di toni se prima potevano prevedere con precisione le note all'interno.

Ora, le emozioni di base (ad esempio, gioia, tristezza o fastidio) possono essere suddivise in due dimensioni fondamentali, valenza e attivazione psicologica, che misurano, rispettivamente, quanto è positiva un'emozione (ad esempio, tristezza contro gioia) e quanto è eccitante (noia contro rabbia). La combinazione dei due ci aiuta a definire queste emozioni di base. Due studi da 2013 e 2018 ha mostrato che quando ai partecipanti è stato chiesto di classificare queste due dimensioni su una scala mobile, c'era una chiara relazione tra errore di previsione ed emozione. Ad esempio, in quegli studi, le note musicali previste in modo meno accurato hanno portato a emozioni con una maggiore attivazione psicologica.

Nel corso della storia di neuroscienza cognitiva, il piacere è stato spesso collegato al sistema di ricompensa, in particolare per quanto riguarda i processi di apprendimento. Studi hanno dimostrato che esistono particolari neuroni dopaminergici che reagiscono all'errore di predizione. Tra le altre funzioni, questo processo ci consente di conoscere e prevedere il mondo che ci circonda. Non è ancora chiaro se sia il piacere a guidare l'apprendimento o viceversa, ma i due processi sono indubbiamente collegati. Questo vale anche per la musica.

Quando ascoltiamo la musica, la maggior quantità di piacere deriva da eventi previsti solo con un livello di precisione moderato. In altre parole, eventi troppo semplici e prevedibili – o, addirittura, troppo complessi – non inducono necessariamente nuovi apprendimenti e quindi generano solo una piccola quantità di piacere. La maggior parte del piacere viene dagli eventi intermedi, quelli che sono abbastanza complessi da suscitare interesse ma abbastanza coerenti con le nostre previsioni da formare uno schema.

Previsioni dipendenti dalla nostra cultura

Tuttavia, la nostra previsione degli eventi musicali rimane inesorabilmente legata alla nostra educazione musicale. Per esplorare questo fenomeno, un gruppo di ricercatori ha incontrato il popolo Sámi, che abita la regione che si estende tra le estremità più settentrionali della Svezia e la penisola di Kola in Russia. Il loro canto tradizionale, noto come Yoik, differisce notevolmente dalla musica tonale occidentale a causa della limitata esposizione alla cultura occidentale.

Bierra Bierra's Joik' (canto popolare Sámi tradizionale).

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Per un studio pubblicato nel 2000, ai musicisti delle regioni Sámi, della Finlandia e del resto d'Europa (questi ultimi provenienti da vari paesi che non avevano familiarità con il canto yoik) è stato chiesto di ascoltare brani di yoik che non avevano mai sentito prima. È stato quindi chiesto loro di cantare la nota successiva della canzone, che era stata intenzionalmente tralasciata. È interessante notare che la diffusione dei dati variava notevolmente tra i gruppi; non tutti i partecipanti hanno dato la stessa risposta, ma alcune note erano più prevalenti di altre all'interno di ciascun gruppo. Coloro che hanno predetto con maggiore precisione la nota successiva della canzone sono stati i musicisti Sámi, seguiti dai musicisti finlandesi, che avevano avuto più esposizione alla musica Sámi rispetto a quelli provenienti da altre parti d'Europa.


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Imparare nuove culture attraverso l'esposizione passiva

Questo ci porta alla questione di come impariamo a conoscere le culture, un processo noto come inculturazione. Per esempio, tempo musicale può essere suddiviso in diversi modi. Le tradizioni musicali occidentali generalmente usano firme di quattro tempi (come spesso si sente nel rock 'n' roll classico) o firme tre volte (come si sente nei valzer). Tuttavia, altre culture usano ciò che la teoria musicale occidentale chiama an metro asimmetrico. La musica balcanica, ad esempio, è nota per i metri asimmetrici come nove volte or sette tempi in chiave.

Per esplorare queste differenze, a uno studio del 2005 guardava le melodie popolari con metri simmetrici o asimmetrici. In ognuno, i battiti sono stati aggiunti o rimossi in un momento specifico - qualcosa definito "incidente" - e poi i partecipanti di varie età li hanno ascoltati. Indipendentemente dal fatto che il brano avesse un metro simmetrico o asimmetrico, i bambini di età pari o inferiore a sei mesi ascoltavano per lo stesso periodo di tempo. Tuttavia, i bambini di 12 mesi hanno passato molto più tempo a guardare lo schermo quando gli "incidenti" sono stati introdotti nei contatori simmetrici rispetto a quelli asimmetrici. Potremmo dedurre da ciò che i soggetti sono stati più sorpresi da un incidente in un metro simmetrico perché lo hanno interpretato come un'interruzione di uno schema familiare.

Per verificare questa ipotesi, i ricercatori hanno fatto ascoltare ai bambini nelle loro case un CD di musica balcanica (con metri asimmetrici). L'esperimento è stato ripetuto dopo una settimana di ascolto ei bambini hanno trascorso la stessa quantità di tempo a guardare lo schermo quando sono stati presentati gli incidenti, indipendentemente dal fatto che il misuratore fosse simmetrico o asimmetrico. Ciò significa che attraverso l'ascolto passivo della musica balcanica, sono stati in grado di costruire una rappresentazione interna della metrica musicale, che ha permesso loro di prevedere lo schema e rilevare gli incidenti in entrambi i tipi di metro.

A uno studio del 2010 trovato un effetto sorprendentemente simile tra gli adulti - in questo caso, non per il ritmo ma per il tono. Questi esperimenti mostrano che l'esposizione passiva alla musica può aiutarci ad apprendere i modelli musicali specifici di una data cultura - formalmente noto come il processo di inculturazione.

In questo articolo, abbiamo visto come l'ascolto passivo della musica può cambiare il modo in cui prevediamo gli schemi musicali quando ci viene presentato un nuovo brano. Abbiamo anche esaminato la miriade di modi in cui gli ascoltatori prevedono tali schemi, a seconda della loro cultura e di come distorce la percezione facendo loro provare piacere ed emozioni in modo diverso. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, questi studi hanno aperto nuove strade per capire perché c'è una tale diversità nei nostri gusti musicali. Quello che sappiamo per ora è che la nostra cultura musicale (cioè la musica che abbiamo ascoltato per tutta la vita) deforma la nostra percezione e provoca la nostra preferenza per certi brani rispetto ad altri, sia per somiglianza che per contrasto con brani che abbiamo già ascoltato.

Circa l'autore

Guilhem Marion, Dottore in Scienze Cognitives de la Musique, École normale superiore (ENS) - PSL Tradotto dal francese da Enda Boorman per Fast ForWord e Leighton Kille.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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