Nascosto da un piacevole profumo: le conseguenze sulla salute del sapore delle sigarette elettroniche

Nascosto da un piacevole profumo: le conseguenze sulla salute del sapore delle sigarette elettroniche Un negozio di vaporizzatori a New York City mostra una linea di aromi il 2 gennaio 2020. Foto di Mary Altaffer / AP, CC BY-SA

Milioni di americani svapano e alcuni si ammalano. Da giugno 2019, 2,711 sono stati ricoverati in ospedale e 60 sono morti a causa di evali (danno polmonare associato alla sigaretta elettronica), la devastante malattia polmonare legata alle sigarette elettroniche.

Cinque milioni gli utenti sono studenti delle scuole medie e superiori. Alcuni hanno appena 11 anni, anche se è illegale vendere prodotti di svapo a chiunque abbia meno di 21 anni.

Soprattutto per i bambini, gran parte dell'esca è sapore. Le sigarette elettroniche offrono odori e sapori attraenti. I gusti di frutta, menta, caramelle e dessert sono i preferiti e gli studi suggeriscono accendono il desiderio di svapare. Ecco perché l'amministrazione Trump appena bandito la vendita di quei sapori dolci da e-cigs a base di cartucce, il metodo di consegna più popolare tra gli adolescenti.

Uno di noi (Weihong) è un neurobiologo chemosensoriale e l'altro (Rakaia) è un assistente di ricerca in il mio laboratorio. In parole povere, studiamo come i sistemi sensoriali e il cervello reagiscono alla stimolazione chimica. Con le sigarette elettroniche, ci stiamo concentrando su come i sapori allettanti intrigano i nostri bambini.

Ma i nostri studi hanno dimostrato che l'effetto del sapore va oltre il piacere che possono portare - gli aromi stessi possono effettivamente danneggiare i tessuti.

Queste pubblicità esaltano le virtù delle sigarette aromatizzate.

I sapori aumentano il fascino di e-cig

L'industria del tabacco è stato a lungo in uso gli aromi rendono i loro prodotti più appetibili; esso mentolo aggiunto alle sigarette quasi un secolo fa.


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Oggi, il fascino dei sapori nelle sigarette elettroniche porta potenziali conseguenze sulla salute e i bambini sono particolarmente vulnerabili. Le sigarette elettroniche possono mettere a rischio gli adolescenti di malattie respiratorie, cardiopolmonari, disturbi cerebrali e tumori.

Chi siamo 20,000 e-liquid aromatizzati sono sul mercato: innumerevoli combinazioni di centinaia di molecole aromatizzanti estratte da ingredienti naturali o artificialmente prodotte. La stragrande maggioranza sono sostanze chimiche volatili in odore, percepite non dal gusto, ma dall'olfatto.

Il tuo sistema olfattivo, con una sensibilità molto maggiore rispetto alle tue papille gustative, può distinguere più di 10,000 odori. Durante lo svapo, un aroma entra nel nostro naso e, come qualsiasi profumo gradevole, evoca immediatamente il bei ricordi e emozioni piacevoli associato all'aroma. La vanillina, un popolare aroma di sigaretta elettronica, profuma di dessert; etil maltolo, un aroma usato in molti alimenti, ha un odore simile a quello di una caramella. L'utente, confortato e calmato, assapora il momento, poi torna indietro per altro.

Ma il vapore di sigarette elettroniche contiene anche nicotina, metalli pesanti e formaldeide, per quanto pungenti dannoso. Mescolare in deliziosi aromi nasconde il loro spiacevolezza, proprio come l'additivo alla ciliegia che mimetizza il sapore altrimenti medicinale dello sciroppo per la tosse dei bambini.

Tuttavia le percezioni di irritazione e dolore al naso, alla bocca e alla gola servono come segnali di avvertimento, le campane e i fischi di avvertimento del corpo si sono evoluti nel corso di milioni di anni. UN sapore amaro potrebbe provenire da una pianta tossica; l'irritazione al naso o al tratto respiratorio indica che la sostanza inalata è potenzialmente dannosa.

Ma ora che gli aromi nella sigaretta elettronica mascherano i segnali di avvertimento, molti consumatori sono stati cullati nel credere che lo svapo sia benigno. Valutano sapori di menta più sicuri, anche se non lo sono. E invece dell'irritazione della sigaretta elettronica che provoca una tosse - un'azione che rimuove gli stimoli dannosi dalle vie aeree - gli aromi invece smorzano gli allarmi sensoriali dell'utente e le reazioni protettive. Il rischio di lesioni indotte chimicamente, insieme all'abuso di nicotina, è aumentato.

Nascosto da un piacevole profumo: le conseguenze sulla salute del sapore delle sigarette elettroniche Gli stessi aromi, e non solo le sigarette elettroniche, potrebbero portare a tosse cronica. Africa Studios / Shutterstock.com

Come i sapori stessi possono essere tossici

Sebbene la Food and Drug Administration americana abbia riconosciuto alcuni aromi come "sicuri per il consumo", la sua etichetta elude una distinzione critica. Sicuro per il consumo non significa sicuro per inalazione. Mentre gli scienziati non hanno ancora confermato il tossicità per inalazione per tutti gli aromi, l'ultima ricerca rivela alcune prove inquietanti.

Molti degli aromi più comuni se presenti ad alti livelli possono causare infiammazione, morte cellulare, formazione di radicali liberi e danno al DNA. Si innesca una classe di composti, noti come furfurali crescita del tumore nei topi.

Molecole di sapore, reagendo con il glicole propilenico nell'e-liquid, può produrre metabolitio sostanze intermedie che fanno parte delle reazioni metaboliche, che sono irritanti per il sistema respiratorio. L'esposizione a lungo termine alle sostanze irritanti può portare a tosse cronica; infiammazione; vie aeree iper-reattive (respiro sibilante, respiro corto); edema (gonfiore di braccia, mani, gambe o piedi); e danno polmonare acuto.

Alcuni aromi, inalati cronicamente o ad alti livelli, sono già noti per causare malattie respiratorie gravi e talvolta mortali. Il diacetile, un aroma butirroso utilizzato negli alimenti trasformati, in particolare alcuni prodotti a base di popcorn, provoca "polmone di popcorn,"Una malattia irreversibile che colpisce gli operai esposti quotidianamente al composto.

Molti e-liquid contengono diacetile; un'analisi ha trovato la sostanza in 39 su 51 campioni testati di sigarette elettroniche. In circa la metà dei campioni, il consumo giornaliero stimato era superiore ai limiti di sicurezza.

I pazienti con EVALI presentano un numero significativo di questi sintomi e tutti sono stati attribuiti allo svapo. In un sondaggio, gli utenti hanno riportato tosse (40.0%); bocca o gola secca o irritata (31.0%); vertigini o vertigini (27.1%); mal di testa o emicrania (21.9%); o mancanza di respiro (18.1%).

Problemi di salute simili sono stati segnalati da pazienti con induzione chimica sindrome da edificio malato. Ciò implica che gli utenti di sigarette elettroniche condividono problemi di salute comuni con coloro che soffrono di esposizione chimica.

Che dire dello svapo a lungo termine?

L'esposizione chimica in corso, specialmente a dosi elevate, può causare disfunzione olfattiva, incluso un ridotto senso dell'olfatto. Ciò incoraggia gli utenti di sigarette elettroniche croniche a scegliere liquidi più aromatizzati per ricevere un ronzio sufficiente. A loro volta, e-liquid più potenti generano più irritazione e danni al naso, ai polmoni e alle vie aeree inferiori.

Gli effetti sulla salute dell'esposizione alla sigaretta elettronica vanno oltre i sistemi sensoriale e respiratorio. I sapori di menta e caramelle sono più che accessori chimici che migliorano un'esperienza innocua. Modellano il nostro comportamento, forse per tutta la vita.

Il nostro governo sta facendo progressi per tenere lontani gli adolescenti dalle sigarette elettroniche. Ora, sono necessarie ricerche a lungo termine per comprendere appieno gli effetti negativi sulla salute e la tossicità degli aromi e di altre sostanze chimiche nel vapore della sigaretta elettronica per prevenire gli effetti potenzialmente catastrofici dello svapo.

Circa l'autore

Weihong Lin, professore di scienze biologiche, Università del Maryland, Contea di Baltimora e Rakaia Kenney, assistente di ricerca, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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