I neri americani sono stati per lo più lasciati indietro dal progresso

progressi compiuti dai neri americani1 19

Nel 1963, 250,000 persone marciarono su Washington per rivendicare la parità di diritti. Nel 1968 le leggi erano cambiate. Ma da allora il progresso sociale si è bloccato. Agenzia d'informazione degli Stati Uniti

Il 4 aprile 1968, Dr. Martin Luther King Jr. è stato assassinato a Memphis, nel Tennessee, mentre assisteva in sciopero gli operatori sanitari.

Allora, oltre mezzo secolo fa, l'integrazione razziale all'ingrosso richiesta dal 1964 Civil Rights Act stava appena iniziando a intaccare la discriminazione nell'istruzione, nel lavoro e nelle strutture pubbliche. Gli elettori neri avevano solo ottenuto tutele legali due anni prima, e il Legge sull'alloggio equo del 1968 stava per diventare legge.

Gli afroamericani stavano appena iniziando a trasferirsi in quartieri, college e carriere un tempo riservate ai soli bianchi.

Sono troppo giovane per ricordare quei giorni. Ma sentire i miei genitori parlare della fine degli anni '1960, suona in qualche modo come un altro mondo. Numerosi afroamericani ora ricoprono incarichi di potere, dal sindaco al governatore all'amministratore delegato dell'azienda - e, sì, una volta, Presidente. Gli Stati Uniti sono un posto molto diverso da come erano nel 1968.

O è? Come studioso di politica delle minoranze, so che mentre alcune cose sono notevolmente migliorate per i neri americani negli ultimi 50 anni, oggi stiamo ancora combattendo molte delle stesse battaglie del dottor King ai suoi tempi.

Questo è stato allora

Gli anni Sessanta furono davvero anni tumultuosi. Durante lungo, caldo estati dal 1965 al 1968, le città americane hanno visto circa 150 rivolte razziali e altre rivolte. Le proteste erano un segno della profonda rabbia dei cittadini nei confronti di una nazione che era, secondo il Commissione consultiva nazionale per i disordini civili, "andando verso due società, una nera, una bianca, separate e disuguali".

Economicamente, questo era certamente vero. Nel 1968, solo il 10% dei bianchi viveva al di sotto del livello di povertà, mentre quasi Il 34% degli afroamericani lo ha fatto. Allo stesso modo, solo il 2.6% dei bianchi in cerca di lavoro era disoccupato, rispetto a 6.7% dei neri in cerca di lavoro.

Un anno prima della sua morte, il dottor King e altri iniziarono a organizzare a Campagna per poveri per "drammatizzare la difficile situazione dei poveri d'America di tutte le razze e chiarire che sono malati e stanchi di aspettare una vita migliore".

Il 28 maggio 1968, un mese dopo l'assassinio di King, il si è svolta una marcia di massa contro la povertà. Individui provenienti da tutta la nazione hanno eretto una tendopoli sul National Mall, a Washington, chiamandola Resurrection City. Lo scopo era quello di portare l'attenzione sui problemi legati alla povertà.


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Ralph Abernathy, un ministro afroamericano, ha aperto la strada al posto del suo amico caduto.

"Veniamo con un appello ad aprire le porte dell'America ai quasi 50 milioni di americani a cui non è stata data una giusta quota della ricchezza e delle opportunità americane", ha detto Abernathy, "e rimarremo finché non l'avremo".

Questo è ora

Quindi, quanto sono progrediti i neri dal 1968? Abbiamo già ottenuto la nostra giusta quota? Queste domande sono state nella mia mente molto questo mese.

In un certo senso, come popolo ci siamo a malapena spostati. La povertà è ancora troppo comune negli Stati Uniti Nel 1968, 25 milioni di americani — circa il 13 per cento della popolazione — viveva al di sotto del livello di povertà. In 2016, 43.1 milioni - o più del 12.7% - lo hanno fatto.

Tasso di povertà nera di oggi di Il 21% è quasi tre volte quello dei bianchi. Rispetto al tasso del 1968 di 32%, non c'è stato un enorme miglioramento.

Anche la sicurezza finanziaria differisce ancora notevolmente in base alla razza. Nel 2018 le famiglie nere hanno guadagnato $ 57.30 per ogni $ 100 di reddito guadagnato dalle famiglie bianche. E per ogni $ 100 di ricchezza della famiglia bianca, le famiglie nere detenevano solo $ 5.04.

Un altro aspetto preoccupante del progresso sociale dei neri - o della sua mancanza - è il numero di famiglie nere guidate da donne single. Negli anni '1960, le donne non sposate erano le principali capofamiglia 20% delle famiglie. Negli ultimi anni, la percentuale ha salito fino al 72%.

Questo è importante, ma non per qualche ideale sessista antiquato della famiglia. Negli Stati Uniti, come in tutte le Americhe, c'è una potente connessione tra povertà e capofamiglia di sesso femminile.

I neri americani oggi dipendono anche più dagli aiuti del governo di quanto non lo fossero nel 1968. Circa il 40% degli afroamericani è abbastanza povero da qualificarsi per welfare, assistenza abitativa e altri programmi governativi che offrono un modesto sostegno alle famiglie che vivono al di sotto della soglia di povertà.

Questo è superiore a qualsiasi altro gruppo razziale statunitense. Solo 21% dei latini, 18% asiatici-americani e 17% dei bianchi sono in welfare.

Trovare i punti luminosi

Ci sono, ovviamente, tendenze positive. Oggi, molti più afroamericani si diplomano al college - il 38 percento - rispetto a 50 anni fa.

Anche i nostri guadagni sono in aumento. Gli adulti neri hanno registrato un aumento del reddito più significativo dal 1980 al 2016 - da $ 28,667 a $ 39,490 – rispetto a qualsiasi altro gruppo demografico statunitense. Questo, in parte, è il motivo ora c'è una significativa classe media nera.

Legalmente, gli afroamericani possono vivere in qualsiasi comunità desiderino - e da Beverly Hills all'Upper East Side, possono e lo fanno.

Ma perché questi guadagni non sono più profondi e diffusi?

Alcuni eminenti pensatori – tra cui il pluripremiato scrittore Ta-Nehisi Coates e “Il nuovo Jim Crow” l'autrice Michelle Alexander – ha messo l'onere sul razzismo istituzionale. Coates sostiene, tra le altre cose, che il razzismo ha così trattenuto gli afroamericani nel corso della storia che meritiamo riparazioni, rifacimento a rivendicazione con una lunga storia nell'attivismo nero.

Alexander, da parte sua, ha notoriamente affermato che la profilazione razziale e l'incarcerazione di massa degli afroamericani sono solo forme moderne del razzismo legale e istituzionalizzato che un tempo regnava in tutto il sud americano.

I pensatori più conservatori potrebbero ritenere i neri gli unici responsabili dei loro problemi. Segretario per l'edilizia abitativa e lo sviluppo urbano Ben Carson è in questo campo di "responsabilità personale"., insieme a intellettuali pubblici come Thomas Sowell e Larry Elder.

A seconda di chi chiedi, quindi, i neri non stanno molto meglio che nel 1968 perché o non c'è abbastanza aiuto del governo o ce n'è troppo.

Cosa farebbe MLK?

Non devo chiedermi cosa consiglierebbe il dottor King. Credeva nel razzismo istituzionale.

Nel 1968, King e il Southern Christian Leadership Council hanno cercato di affrontare la disuguaglianza con il Carta dei diritti economica. Questa non era una proposta legislativa, di per sé, ma a visione morale di un'America giusta dove tutti i cittadini avevano opportunità educative, una casa, “accesso alla terra”, “un lavoro significativo con un salario dignitoso” e “un reddito sicuro e adeguato”.

Per raggiungere questo obiettivo, ha scritto King, il governo degli Stati Uniti dovrebbe creare un'iniziativa per "abolire la disoccupazione", sviluppando incentivi per aumentare il numero di posti di lavoro per i neri americani. Ha anche raccomandato "un altro programma per integrare il reddito di coloro i cui guadagni sono al di sotto del livello di povertà".

Quelle idee erano rivoluzionarie nel 1968. Oggi sembrano preveggenti. L'idea di King che tutti i cittadini abbiano bisogno di un salario dignitoso fa presagire il reddito base universale concetto ora guadagnando terreno in tutto il mondo.

La retorica e l'ideologia di King sono evidenti anche le influenze sul senatore Bernie Sanders, che nelle primarie presidenziali del 2016 e 2020 ha sostenuto l'uguaglianza per tutte le persone, incentivi economici per le famiglie lavoratrici, scuole migliori, maggiore accesso all'istruzione superiore e iniziative contro la povertà.

Sono stati compiuti progressi. Solo non quanto molti di noi vorrebbero.

A mettilo nelle parole del dottor King, “Signore, non siamo quello che dovremmo essere. Non siamo quello che vogliamo essere. Non siamo quello che saremo. Ma, grazie a Dio, non siamo quello che eravamo".The Conversation

Circa l'autore

Sharon Austin, Professore di scienze politiche, University of Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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